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01-001-0008 主講人 : 淨空法師
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佛说阿弥陀经  (第八集)  1983  台湾景美华藏图书馆  档名:01-001-0008

  《佛说阿弥陀经》第八讲,前面已经将序分介绍过了,今天要给诸位介绍的是正宗分,这是一部经里面最主要的部分。在本经正宗分一共是分成三大段落,这个三大段也是就信、愿、行而分的。大概在古德注解本经,分科的概念几乎都是相同的,但是段落的起止却各有不同。譬如莲池大师他老人家在《疏钞》里面的分法,就没有发起序,而是将发起序就列入正宗分的第一个段落。蕅益大师他有发起序,而且将六方佛判做流通分,的确也有他的道理。诸位如果看《疏钞》,看《要解》,看《圆中钞》,就晓得古人分判的段落不相同,但是信愿行三大段的构想,几乎是一致的。

  我们研究这部经,以《要解》为主,《要解》这个三大段的名称,第一段是「广陈依正以启信」,陈是陈说,也就是详细的说明西方极乐世界的依报、正报,也就是说极乐世界那边的生活状况,无论是在物质的生活,在精神的生活,其目的是叫我们启信。在第二个段落里面,是特别劝勉我们应当求生西方极乐世界,这是说的发愿。释迦牟尼佛是我们的本师,特别劝勉我们。最后这段就是告诉我们怎么个去法,这是正式的指示我们,持名这种修行方法,就是建立行门。

  这是正宗分里面信愿行三大段,「信愿行」是这部经的宗旨之所在,这是我们要好好的把它记住。三科这个地方很清楚,诸位把它记住,我们在讲解里面晓得段落,就不必要交代了;大段落会交代得很清楚。启信、发愿、修行,这个信与愿叫慧行,这是讲前导,它在前面引导正信切愿。持名是这个法门里面正修,六度万行是属於助修,所以说一部经的要旨,不外乎这三个字。

  古人又说「得生与否」,得生就是你能不能够生到西方极乐世界,「全由信愿之有无」,就看你有没有信与愿,这是决定你能不能生。「品位高下」,就是生到西方极乐世界之后,你地位的高下,因为西方极乐世界有四土,每一土里面各有三辈九品。所以到那边地位高下有很大的差别,这是「全由持名之深浅」,就是我们功夫的浅深。功夫深,你到那边地位就高,品位高;功夫浅,当然你到那边地位也浅。如果我们要想往生西方极乐世界,要建立信愿,这个信愿也不是说建立就建立,没有那么容易。这个法门诸位要记住,这是难信之法门,所以必须要把大乘佛法的道理要了解,净土法门的原理要懂得,你的信心才能够建立,你的愿才真正能够发出来。然后努力去修行增高你自己的品位,决定往生,而且得到高品位的往生。这也是世尊以及历代祖师在这部经里面,对我们的期望。

  下面这是经文,经文先讲依报,依报就是生活的环境非常之妙。当然不能够细说,只能够略举七段,希望我们能够举一反三,一闻千悟,这是闻法很重要的原则。经文:

  舍利弗。彼土何故名为极乐。】

  这句话是徵问,因为『舍利弗』尊者是提不出问题来。佛叫著他说「舍利弗」,『彼土』是西方极乐世界,西方那边为什么名字叫『极乐』?下面这是佛自己来解释。

  其国众生。无有众苦。但受诸乐。故名极乐。】

  这节经文完全是就能受用人而说的,在经文里面我们首先要了解,『众生』是什么意思?『众苦,诸乐』,这是相当紧要的,一定要详细的说明白。「众生」是能受用的人,「等觉以下皆可以名」,等觉以下都可以用这个名;换句话说,佛与众生,这是对等而称的。这个众生的本义,在这个地方,「众缘和合而生起之假相,曰众生」,这个希望大家要注意到。因为在佛法里,这一个名词用得太多了,非常的广泛,我们要晓得它本来的意思,以及它引申的意思。它的本义是众缘和合而生起的假相,由此可知,情与无情都是众缘和合而生起的假相。它引伸就是众多的意思,我们现在常常讲到众生,概念里面都是以为芸芸众生,很多的人,称之为众生,这是引伸的意思,在经论里头用得也相当的普遍。可是如果我们要不明了它的本义,只知道引申的意思,那是决定不够的。为什么?没有办法破烦恼执著,没有方法破迷开悟。诸位晓得佛法的修学,无论是哪一宗、哪一派,无论是哪个法门,都是以破迷开悟为目标,所谓是殊途同归。经上常说的「方便有多门」,八万四千法门,无量无边法门;「归元无二路」,总是断烦恼、见真性,也是本经里面所说的「一心不乱」,总是以这个为归宿。

  佛门常常称呼人称众,譬如一个寺院里面,我们要去请教人家,你这个寺院住了多少人,这种说法,在我们听起来没错;可是在佛法上则不然,佛门里面一听,就晓得你是个外行人。如果你要问他,你这个寺院里住了多少众,他一听,你是很内行的。这样的称说,其用意破我执,这句话的意思是说,你这个寺院里面住了几个众缘和合的假相。如果说是问住了多少人,你就会著四相,「我相、人相、众生相、寿者相」,你会著相,这种称呼是破执著的称呼。一个人也称众,一个人他是四大五蕴众缘和合的假相,所以我们晓得众生的本义,才能够依文字起观照,证实相。由此可知,佛门就在术语上,都是诱导我们破迷开悟。这一个名词术语用意如是,所有的名相无不如是,都是提起我们观照功夫而施设的。

  再看经里面所讲的「众苦」,众苦是什么意思?这是佛门常称几众,意思都是破迷、破执著。经上讲「无有众苦」,众在此地是众多的意思,苦太多。经上常讲的八万四千尘劳,八万四千苦,苦,这是病,所以佛有八万四千法门来对治八万四千苦。说得太多了,说也烦,听也麻烦,因此,经论里头常常将众苦(一切苦),把它归纳为三苦,就是这三种。诸位要晓得,三苦里面包括八苦,所以三苦的范围大;八苦不包含三苦,八苦的范围小,只是三苦里面的一种。一种里头再分为八种,在表解里头,诸位能看得很清楚。

  三苦、八苦是一切众生可以说人人具足,所以是一切有情众生个个具足,三界之内也统统具足。在欲界里面,这三类的苦统统都有,欲界里面包含著有六层天,四王天、忉利天、夜摩天、兜率天、化乐天、他化自在天,三苦、八苦全都具足。到色界天因为他欲断了,所以苦苦没有,苦苦是中断了,他有坏苦,他有行苦,因为他有色相。到无色界天,他连色相也没有,没有色相当然就没有坏苦,没有成坏之苦,可是他有行苦。行苦就是念念迁流不息,他有这个苦。

  现在简单跟诸位介绍这八苦,八苦里面第一个是生苦,生就是讲出生。这桩事情,我们每个人都曾经历过,虽然经历过这个事情,现在都忘掉了。佛在经典里面给我们形容这个事情,说我们在投胎的时候,诸位晓得,一个人这是假设他到世间,也就是我们讲的人道,到世间来投胎,得到这个报身,是他自己前生五戒的善业所感而来受生。当然他与父母是有缘分,没有缘分不会到他家来投胎。

  佛在经典里面给我们说,父母与子女有四种缘,第一种,过去父母对他有恩,他是来报恩的;既是来报恩,当然就是我们世俗里面常说的,孝子贤孙,这是报恩而来的。第二种类,这是报怨,过去,父母是他的仇家,这一世遇到了,他是报仇、报怨而来,他生在你家,做你的儿女,到他长大之后他作奸犯科,会搞得你家破人亡。我们世俗间常讲的败家子,这是报怨而来的。第三类,讨债而来的,他是讨债鬼,这些小孩多半非常可爱。如果父母欠他少,或者三、四岁就夭折;如果欠他多,到一、二十岁他走了。费了多少心血,多少金钱来培养他,到他刚刚要自立他走了,这是属於讨债的。第四类是还债的,那是什么?他欠父母的,所以这个小孩,将来对父母衣食、物质上的供养不会缺乏。当然也要看他欠父母欠的多少,欠得多,供养得很丰厚;欠得少,供养就比较要薄一点。他对父母没有孝敬之心,没有孝顺心,只是照顾他生活而已,这是属於还债类型。

  佛给我们说,如果没有这四种缘,不会到你家来的,所以我们要了解这个情形,人与人之间,父子关系最密切,是基於这个四种缘。除父子之外,朋友之间的交往,乃至於一生当中与某个人只有一面之缘,也有这四种关系。只是在关系里头有厚薄轻重不等同而已,这是我们应当要晓得的。真正懂得其中的关系,业力就可以转变,命运可以改造;如果不懂得,不能够转业,一定是随业流转。这就苦不堪言!

  说到苦苦这个八种,苦苦上面是动词,下面这个苦是名词。第一种是生苦,投胎来的时候,入胎了,他在母亲肚子里头十个月的怀胎。这十个月相当之痛苦,佛把这种苦比作地狱,叫胎狱之苦。母亲要是吃凉的东西,他在肚子里面感受就好比寒冰地狱;母亲吃热的东西,他感受就像火烧身体一样,所以叫十个月胎狱之苦。正因为这个胎狱太苦,所以他把前生的事情都忘掉。如果在胎胞里面,要是很自在、很安乐,他前世的事情哪有不记得的道理?我们试问问,今天哪个人还能够记得前生的事情?他为什么不记得前生?就是经过一次大苦难,把前面的事情给忘掉了。

  如果你说我不信,我们可以举个例子来说,这个世间有很多聪明伶俐的这些儿童,往往在害一次大病之后,这个人整个就变样子。我有个朋友,他有个儿子非常的聪明伶俐,他说在八、九岁的时候得了一场大病,发高烧,时间相当长,等到病好之后,这个小孩渐渐就很痴、很呆,变成这种情形。他说与小时候活泼、伶俐、聪明完全不相同,变成呆头呆脑。由此可知,一场大病都能够使人痴呆,丧失了记忆;何况生死,生死之苦比这个病苦要严重得太多了。佛在经里头有个比喻说,形容死之苦,犹如生龟脱壳,诸位想想,活的乌龟把它的壳拔下来,他说人死之苦,就像生龟脱壳一样。说生死之苦,死是一个大苦,生又是一个大苦,所以把前世的事情忘得一干二净,道理在此地。

  也有极少数的人,能够记得前生的事情,这是什么原因?这有两种原因,一种是大修行人,他不昧因果。像释迦牟尼佛,他也是在他母亲肚子里头怀胎十月,可是他的福报大、神通大,他在母亲的胎胞里面依然在讲经说法,没有这些苦的感受,这是福报大。所以他生生世世的事情都不会忘掉,这是大修行人。第二类型的是属於夺胎的,什么叫夺胎?就是住在母亲胎胞的这个人,他在一出生下来就死了,另外一个人的灵魂刚刚好去投胎,就借著他这个身体。实际上他是两个人,一个身体是两个人,前面那个人他坐了十个月的胎,坐满之后,一出生他就死了;第二个人夺了他的身体,做为自己的身体,这叫夺胎。因为他没有受十个月胎狱之苦,所以夺胎的人记得前生的事情。这在我们中国历史笔记小说里头都有记载,这当然不是很多的事情,不是正常的,也不多见的,这属於叫夺胎,才能够记得前生的事情。所以生就是苦。

  还有一种情形,我们也能够看得出来,这个生究竟是苦还是乐?特别是小孩,小孩不懂事,天真澜漫,他这个苦乐马上表现在面孔上。不像成年人城府很深,喜怒不形於色,这是小孩做不到的。你看看小孩出世,一出生你看他是不是满脸笑容,很喜欢,哈哈大笑出生了?那个生就是乐!我们看见小孩出生下来,面孔都是愁眉苦脸,一生下来就哭,苦才哭;乐他就会笑了,他就不哭了。所以一生下来,你就看到他哭得痛苦,可见得很苦!这是我们能看到的。也能够证明生不是乐,是苦,一出生就哭,一出生口里头就叫苦。如何能够脱离三苦八苦?

  第二是老苦,老之苦我们不要多说,年岁大,像我这种年龄就已经感觉到老之苦。年轻的人还不能体会,但是观察那些老人,老态龙钟,耳也聋,眼睛也花了,动作也不灵了,处处需要人照顾。这是老之苦!在中国,如果儿孙孝顺,这个晚年还算是幸福;假如儿孙不孝顺,老年的确是相当可怜。在西方这种情形更为普遍,所以有些老年人,到台湾来观光,对於中国社会非常的羡慕,道理就是在此地。中国的家庭三代同堂的还相当之多,这在外国是见不到的;换句话说,对老人的照顾在今天全世界而言,依旧是在中国。

  第三种是病苦,病苦的经验我想每个人都有,纵然你没有大病,有时候也生点小病,病的滋味你尝试过。如果是得过大病的人,他对於病苦,感受的那就更深了。

  第四种是死苦,死之苦就是神识离开自己的身体,就像前面所讲的,佛所说的如同生龟脱壳。投胎跟舍报这是最大的苦难,投胎,迷迷糊糊来投胎,投胎虽然说不苦,可是坐胎就苦!坐胎这十个月在胎胞里头,这个苦。死的时候四大分离,你神识离开你的躯壳,这个时候非常的痛苦。生老病死谁没有?古人所谓上自天子下至庶民,这四种苦人人都具足,哪个人也没有办法避免。

  除这个之外,在我们依报环境当中,还有三类苦,第一个是「爱别离」,无论是你所爱的人,或者所爱的物,总是不能够长久得到的,他会跟你离开的。聚的时候你很欢喜,离开的时候你就悲伤。其次一类这是「怨憎会」,冤家对头,不希望遇到,偏偏朝夕共聚,不是怨家不聚头,怨憎会的苦。第三种是「求不得」,在这个世间自己有欲望,始终没有办法满足自己的欲望,求名、求利,纵然得到了又怕失掉,有患得患失之苦。这三种也是每个人所不能够避免的。

  末后一条叫「五阴炽盛苦」,前面七条是指的果报,我们现前的感受不外乎这个七大类;后面这条是业因,也就是苦因。前面是苦果,这条是苦因。五阴炽盛,五阴烦恼在里面,就像火烧得很猛烈、很旺盛,所以前面这七种苦果因蔓不断,苦苦相牵。如果没有办法超脱,没有办法解决,这种的苦果必定是一生比一生深,一生比一生更苦。这种道理,这个事实,我们很冷静的去想一想,是可以能够想到几分,而且在常理的推测上来讲必然如是。众苦,我们简单就跟诸位介绍到此地,这些名词希望大家要注意到,要记住,生老病死、爱别离、怨憎会、求不得、五阴炽盛,前面七种是果,后面这一种是因。

  再跟诸位讲「坏苦」,什么叫坏?坏是到变坏的时候你就感觉到苦。譬如三界之内的色界天,色界天里面色界天人都有相当禅定的功夫,他有色身,也有物质上的享受;但是他因为没有欲,就是财色名食睡这个五欲他断了,断了五欲,这些苦他没有,他是离开了。色界天的寿命相当之长,他这个寿命怎么说?完全是禅定的功夫;他的定功要一失掉,他就要堕落了。所以定功失掉,当堕落这个时候他感觉到苦,坏苦,他的色身、他的宫殿都坏了,他又要到六道里头去轮回、去投胎。

  无色界天,连色身都不要,他没有色身,他就没有坏苦,可是无色界天人的寿命也是依定力而说的。譬如最高的是非想非非想天,非想非非想天的寿命是八万大劫。八万大劫到了,他的定失掉了,失掉之后必定往下面堕落。为什么?他没有往上面去的,他要往下面堕落,这个时候感觉到苦。这种苦给诸位说为什么不叫坏苦?因为他没有色身,他有色身叫坏苦,没有色身叫行苦,就说他这个定功不能够长住。实际上说来,欲界众生这三种全部都有,譬如到老、死的时候坏苦现前。我们的青春不能够永驻,这是行苦,一天一天的衰老,这是属於行苦。所以佛告诉我们,教我们要觉悟,人生所享受的无非是苦而已!实在没有乐。所谓乐不过是这些苦暂时的停止,你感觉得好像很乐,实际上哪有乐?何况乐极生悲!由此可知,的确没有乐,苦是真实的,乐是假的。

  西方极乐世界这些东西全部没有,八苦没有,坏苦、行苦都没有。没有这些苦,我们才说它作乐,真正没有这些众苦,这个乐是真乐,我们称之为『极乐』。极乐国土有四土,「同居土中,无有此苦」,全部都没有,诸位要特别注意到,同居土里面带业往生之人,这些苦已经永远离开,不会再有了。他所受的「不老自在之乐」,我只举了两条,因为我们世间人无法避免的老苦;它那里不老,青春永驻,长生不老。我们这个世间求不得的,它那里没有求不得的;我们这个地方爱别离、怨憎会、求不得、五阴炽盛,不自在!它那个地方没有这些,得大自在,得自在之乐。

  说到这个地方,古德告诉我们念佛人,或者我们讲学佛人,当他没有得到无生法忍的时候,决定不能够度众生。为什么?自己没有能得度,怎么能度人?俗话常说「泥菩萨过河,自身难保」。我长年讲经,在讲席当中常常提醒学佛的诸位同修,我们一定要记住,学佛有两个目标,这是两个阶段,第一个阶段我们要求开悟,第二个阶段要求证果。如果要想接引众生,帮助别人,最低限度我们要得到第一个目标;第二个目标达成,那度众生就更圆满了。如果说是第一个目标都没有达到,那要是讲度众生,恐怕是办不到的。古德的标准相当之高,讲到就是要证无生法忍,证无生法忍在禅宗里面说就是明心见性;在念佛人来说,则是得理一心不乱。这个境界,我们在此地要做个详细的说明,这是我在这里特别用红线给它画出来,「未得无生法忍,必定不能度生」。

  附带的跟大家介绍,清朝慈云灌顶大师,他是乾隆时间的人。他老人家在佛教也是位相当了不起的法师,有很多的著作,而且都写得非常之好,流传在世间。他讲西方极乐世界与这个娑婆世界,「二土修行难易」,这两个地方比较起来,我们修行在这个世界难,在西方极乐世界容易。这是怎么说法的?这个十条底下说「此土」,就是指我们这个世间,「彼土」是指西方极乐世界。我们晓得学佛最重要的是老师,顶重要的是老师,我们在《阿难问事佛吉凶经》里面所看到的,释迦牟尼佛告诉我们,第一要紧的就是要「从明师受戒」。最好的老师当然是佛,而我们这个世间到哪里去找佛?佛出现在我们这个世界,这个时间真是太少了。

  释迦牟尼佛在经典上记载的,就以本师释迦牟尼佛来说,他老人家所示现住世只有八十年,寿命跟一个普通人一样,不太长。而他的法运只有一万二千年,也就是说他教化的影响只有一万二千年;一万二千年之后,这个世间就没有佛法了。要等到下面一尊佛再出世,这个世间才有佛法,而下一尊佛是弥勒佛。什么时候出世?《弥勒下生经》里面告诉我们,释迦牟尼佛灭度之后,五十六亿七千万年以后弥勒菩萨降生在人间,示现八相成道,说法度生。诸位要想想,五十六亿年跟一万二千年,不成比例!这个短短一万二千年当中有佛法,而五十六亿年这么长的期间没有佛法。

  纵然这一万二千年有佛法,诸位要晓得,佛法的法运还分三个时期,正法只有一千年,像法也只有一千年,末法则是一万年。我们现在是在末法第二个一千年,也就是末法现在已经过去一千年,一万年已经过去一千年,还有九千年。末法时期的佛法已经不纯正,有许多假的佛法掺杂在其中。正如同佛在楞严会上跟我们所说的,「末法时期,邪师说法,如恒河沙」。邪师当然说的不是正法,似是而非的佛法,那都是骗人的,数量之多超过真正的佛弟子。假佛弟子比真佛弟子多,冒充的佛法比真正的佛法要盛,我们如何能够辨别?这就是我们这个地方修行,特别在末法时期不容易遇到真正的善知识,不容易遇到真正的佛法。

  西方世界情形就不相同,因为那边阿弥陀佛是现在佛,不是过去佛,也不是未来佛。不但是现在佛,前面跟我们说过「今现在说法」,所以你到西方极乐世界去,第一个是老师好!你可以亲近阿弥陀佛。你可以亲自听阿弥陀佛说法,你怎么不开悟?你怎么会不证果?所以两方面一比较,我们这个世界比它差得太远了。这是第一个难易不相同之处。

  第二条「此土不闻说法,彼土六尘说法」,不闻说法,开悟、修行、证果难!西方极乐世界不但阿弥陀佛天天说法,连六尘都说法,六尘是色声香味触法全都说法;换句话说,一天到晚说法之音从无间断,这是西方极乐世界修行当然容易了。闻法对於一个修行人来讲,比什么都重要,诸位可以想到要是不重要的话,释迦牟尼佛在世,为什么说法四十九年?换句话说,他示现成佛就弘法利生,就从事於佛陀教育教学的工作。一直到他八十岁圆寂,没有一天休息,没有一天中断,天天都在那里讲经说法,可见这个事情很重要。因为修行不难,难在什么?断疑生信,难在这个地方。如果不把世出世间一切道理、一切事实的真相搞得清清楚楚,你就不会死心塌地去相信,你也没有办法去依教奉行。

  佛四十九年的教学,无非是把宇宙人生的这些道理、事实真相,跟我们讲清楚、讲明白,然后教我们自己去修学、去亲证,这样说法就非常的重要了,说法就是教学。所以佛门它第一个要紧的工作就是教学,讲堂上的作业。六尘说法这是不可思议的,在我们这个世界,我们要讲到六尘说法,的确不容易。一个人要想把无始劫以来,烦恼习气都把它断掉,那就非得用强有力的佛法日夜的薰修才能够办得到。可是我们要晓得,在过去中国寺院丛林里面的教学,大概是每天十六个小时的薰习。二十四小时占三分之二,这是有相当的力量,所以他在三、五年之间,就有了不起的成就。而我们今天在修学,就是佛法的薰修上来讲,远不如古人了。

  纵然是说今天科学发达,经典印刷成本很低,每个人家里可以请一部《大藏经》供养在家。但是诸位想想,几个人去看它?一天你能看几个小时?如果一天不能超过十二个小时,我们这个心不是受佛法的薰习,就是要受烦恼的薰习。十二个小时是一半佛法,一半烦恼,恐怕这个力量敌不过烦恼,成就还很难指望。但是,有几个人能够一天读经读十二个小时?读经,如果不能够懂得经的意思,不能够依文字起观照,又如何能证实相?所以佛在《华严》,龙树菩萨在《大智度论》里面讲,「佛法无人说,虽智莫能解」。世智辩聪不能理解佛法,这是我们应当要晓得的,不能把世智辩聪看作智慧。我们这个地方闻法,的确是不容易,尤其是在现在,真正有修有学的大德一个个都凋零了。年轻人多半偏重在名闻利养,哪有耐心去认真的修学?何况遇到一个真正的善知识,一个好老师,也不容易。没有真善知识指导,纵有苦学也不容易成就,这是今日之下佛法修学上很大的困难,就是不容易闻到正法!

  反过来看西方极乐世界,导师是阿弥陀佛,善友是十方世界诸大菩萨,不但他们说法从无间断,而且西方极乐世界每个角落都遍满说法的音声。耳朵就像听收音机一样,眼睛就像看电视一样,喜欢听什么经,喜欢闻什么法,你所听的就是这部经,所看到的就是这部经所说的境界相。这是真正不可思议,那个世界是六尘说法。

  我们过去也曾有这么个想像,如果在这个世间,真正有大福德的人建个寺院,建个真正修学的道场,提供给我们现前这个世界,真正发心修学的人有个栖身之处,有个修道的场所。在从前科学不发达,交通不方便,所以,每个省分、每个县分、每个乡镇都有寺院庵堂的建立,便利就近修学的人。今日之下科学发达,交通方便,可以不必每个县来建立,每个地区来建立,在这个世界上有二、三个大道场就足够用了。可以把全世界的人才集中起来,大道场当中每座建筑物,乃至於树林里面,我们都可以给它装上电视机、扩音器,无论他走在什么地方,在这个范围之内。譬如说这个范围以台湾来说,有几十家、有几百家的地方,一进这个范围就听到说法的声音。在一些建筑物里面,墙壁上、柱子上、屋檐上、凉亭里面、树林当中都有电视的萤幕画面,你都能够看到法师在讲经,你都能够听到说法的音声,一天二十四小时佛号永不中断,这个也彷佛是六尘说法。

  十几年前,我构想的中华民族百姓宗祠,就有这样的一个想法,这是建立一个大道场,能够成就许多的人。众生真有这样大的福报,福报现前,道场自然就建立。我们今天利用电视,利用录影带,将正法送到每个人的家庭里面,供养大众,这在六尘里面只有色尘与声尘而已,其余的我们还办不到。所以要想闻法自在,法音不断,二六时中念念薰修,当然最好的道场无过於西方极乐世界。

  第三,我们这个地方有些「恶友牵缠」,恶友就是不相信佛法、不相信因果这些朋友们来纠缠你。你在修行,他要拖你去玩玩,他常常来给你打闲岔,这在修行人来说,尤其是没有开悟,没有证果的人,最怕的是这个事情,怕打闲岔。当然已经开悟、证果那不在乎,他什么场所都可以去;这是我们初学人很大的障碍。所以初学为什么叫你住寺院?为什么叫你住丛林?远离世间这些恶友。西方极乐世界则不然,那边都是「诸上善人俱会一处」,上善是指菩萨、诸佛、罗汉这些人。上善之人跟你聚会一处,绝非恶友,绝不打闲岔,跟他们在一块,你的道业当然天天在进步,天天有进展。

  第四,「此土群魔恼乱」,五阴魔、烦恼魔、生死魔、天魔叫你烦恼,叫你心绪不宁,这是我们这边很普遍的境界;西方极乐世界群魔没有,也没有恼乱之事。「彼土诸佛护念」,在本经我们看到十方诸佛,没有一尊佛不护念西方极乐世界的这些修行人。所以那边修行容易,在这边难!

  第五,这个地方有六道轮回,「轮回不息」,生死疲劳之苦。这个问题没有办法解决,这在魔障里头轮回是个大障碍。西方世界则「永脱轮回」,只要你一往生,这个问题永远摆脱掉,修行没有障碍了。

  第六,「此土难免三途」,的确我们这边娑婆世界纵然是个修行人,难免不造贪瞋、嫉妒这些恶业,造作这些恶业,如果这个恶业的力量很大,临命终时必定被它牵引到三途,这是非常可怕之事。不要说在家人难免,出家人也难免!这是我们应当要畏惧的。西方极乐世界没有三途,不但没有三途恶道,连三途恶道的名称、名字那边都听不到。所以彼土修行容易,我们这边难!

  第七,「此土尘缘障道」,尘缘就是生活受衣食之累。在家,你要养家活口,没有办法离开五欲六尘,没有办法离开许多人事上的关系。这些多少它都障碍你修道,就是障碍你的清净心,障碍你一心不乱,特别是在初学的人;西方极乐世界用不著,为什么?衣食自然,一切受用都是自然的。想衣服,衣服就来了;想饮食,饮食就现前。不必去经营,不必去造作,一切受用随念现成的,所以没有尘缘障道之苦!

  第八,我们这个地方「寿命短促」,佛在经论上常讲,一般的修行所谓讲三大阿僧祇劫。我们这边修行才将有点小成就,他寿命到了,再这么一投胎,这么一转世,至少又要中断十几二十年,道业不能够继续不断!所以你修行才需要三大阿僧祇劫,这就是讲进进退退。西方极乐世界「寿与佛同」,佛是无量寿,所以只要你一生到那个地方,纵然是下品下生,你的寿命也是无量寿。无量究竟是多少?无量是个数字,《华严经》里面告诉我们,阿僧祇个阿僧祇叫一个无量。我们就不要说多,就是一个无量,阿僧祇个阿僧祇,你有这么长的寿命,三阿僧祇劫修行你就成佛了。可见得到了西方极乐世界,没有一个人不是一生成佛,真所谓当生成就的佛法是在西方极乐世界,成佛容易;我们这里成佛难,太难了!

  再说此土修行容易退失,容易退心,容易失去身命,这是每位同修都所经历到的事情。功夫没办法保持,当然前面种种因缘叫你退步,叫你失念。西方极乐世界永无退转,所以到那个地方去圆证三种不退,念不退、位不退、行不退,因为这是殊胜之因缘。

  末后一条说「此土佛道难成」,千真万确的事实。而西方极乐世界,一生修行就圆满了,圆满就成佛。这是慈云大师把西方世界跟娑婆世界,两下一比较,你看哪个难,哪个容易,很清楚的呈现在我们面前。如果我们要想一生成佛,不到西方到哪里去?我们这一生决定去西方,而到西方之后一生当中决定成佛。

  「念佛求生净土,见佛闻法,得无生忍已」,这里说过讲难易诸位晓得,证无生法忍一定要到西方极乐世界。我们对於这个世界舍不得,这个世界有我们的亲人,对我们有恩德,我们舍不得他,我们要想来度他,你先度自己。先到极乐世界度自己,得无生忍以后「普入尘刹,救度众生」,不但是娑婆世界,他方世界,你过去多生多劫的亲朋好友,所有的眷属你都认得。因为那些人跟你都有很深、很密切的缘分,都应当救度。佛门里常说「佛不度无缘之人」,十方世界有无量无边的众生,与我们有缘,我们要成就自己的本事,然后再救度他。这个事情,我们要晓得其中之义理。

  「欲拔众生之苦」,这个三行大家要特别留意到,为什么?关系我们能不能往生西方极乐世界的事情,这太大了。救拔众生之苦,暂时的舍离娑婆,这正是大悲心;不是说娑婆世界这里苦难众生,我们不顾,我们到极乐世界去享福,这种心叫自私自利的心,不会往生的。所以你舍离娑婆求生净土,你是大悲心,你是为了要救度众生而到那边去,离开娑婆世界是暂时的。「欲与众生以乐」,拔苦与乐,我们要给众生最大的安乐,真正的幸福。「亟求往生净土,这是大慈」!由此可知,我们求生净土是什么心?大慈大悲是这种心去往生净土。绝不是到西方净土去避难,去贪图那边的富贵去享受,如果是用这个心,那就错了。「此往生之意,不可不知」,如果说是我们这边太苦,那个地方太乐,我们贪图享受而去往生,这是与佛的愿力不相应,与大乘佛法不相应,与西方极乐世界诸上善人的悲愿也不相应,你去不成,那边没人收留你。所以这点意思大家要特别注意到。

  上面我们所讲的都是同居土,同居土已经这样的殊胜。除同居土之外还有上三土,上三土也要跟大家简单的介绍一下。方便土,他方世界当然也有方便土,可是不一样,蕅益大师在《要解》里面告诉我们,说方便土是「禀圆教观,体色即空而证入」。可见得他与小乘阿罗汉的境界是不一样的,小乘人他的思想不出藏教,他没有圆教菩萨的弘愿,当然所感的净土,自然不可同日而语了。我们在表解里面来看,诸位要特别记住,这个地方全是讲的圆教。方便土中皆以圆教观,体色即空,体是当体就证得,像《心经》里面所讲的,「色即是空,空即是色,色不异空,空不异色」,这样子证入的。

  所以他不滞於空寂,空寂就像《楞严经》里面,佛说小乘人的境界,所谓是「内守幽闲,犹为法尘分别影事」。他内守,滞就是守的意思,他停在空寂的境界,这个空寂的境界,也就是小乘人的偏真涅盘,他停在这个地方。停多久?佛在经上一般讲是两万大劫,这就是止於这个地方不能再精进。圆教,这个西方极乐世界方便土,它不一样,断证功夫虽然是差不多,可是他境界不相同。「即能从真出假」,真就是真空,他能够超越,他不停在那个地方,立刻他就从真空之理就超越了;假,这是讲的幻有。「游戏神通,净佛国土,成熟众生」,不堕在偏真涅盘,立刻他就回小向大,与大乘菩萨一样示现在九法界,以游戏神通庄严诸佛国土。这个清净就是庄严,庄严诸佛国土,帮助佛教化一切众生,来度化一切众生,成熟众生。可见得方便土这是讲事一心,小乘的境界,与一般小乘大大的不相同,殊胜得太多了。

  实报土里面「皆以首楞严三昧证入」,楞严大定证入。「观智圆融,无隔别不融之苦」,没有这个情形,这都是最高、最圆的智慧,观智圆融。不会有达不到的地方,或者是有超越的地方,过与不及都是不融之苦。所以他能够「受理事无碍,事事无碍之乐」,这实报土里,就跟《华严经》里面讲的一真法界,完全相同。隔别?理事有碍,事事有碍,这是隔别;一般圆顿菩萨,还不免有这些障碍。到西方极乐世界实报土,这些障碍完全没有;换句话说,他这个享受与诸佛如来是相等的,都能够得到事无碍之乐。

  常寂光土里面「由始觉觉至心源」,心源就是真如本性。「本始」,本觉跟始觉合一成了究竟觉,究竟觉就是佛,没有比这更圆满,没有比这更高了。究竟觉我们也称之为无上正等正觉。「佛之住处,理智不二,身土一如,无有法身渗漏,真常流注之苦」。这两句话怎么说?譬如别教,别教的初地菩萨等於圆教初住,别教十地菩萨等於圆教十住,别教的等觉菩萨等於圆教的初行,别教的佛位只等於圆教的二行,别教的佛,他的法身就渗漏。为什么?四十一品无明他才破十二品,还有一大半都还在!这就叫法身渗漏,真常流注。西方极乐世界常寂光土,这个佛是圆教佛,四十一品无明统统断尽,所以没有法身渗漏,真常流注之苦。「但受圆满无上菩提觉法之乐」,这是无上菩提的乐,「究竟无余涅盘之乐」。这种境界实在不可思议。

  但是更不可思议的就是同居土的众生,「以持名善根福德同佛故」,这是真正不可思议。圆满清净四土圆受诸乐,这四种净土,同居土的众生他都受用得到,这是不可思议的事情。「圆净四土,圆受诸乐,方是极乐净宗」,佛讲这部经真正的目标是在此地。

  这个地方的表解非常重要,我们念佛,你要问怎么念才能往生?怎么样念才叫正念?这叫「持名妙行」。如何才能做到持名妙行?当我们念佛的时候大家要注意,这个时候「全心是佛」,心就是佛,心就是阿弥陀佛,阿弥陀佛就是自己的心,心与佛整个合一不二,这是「无量觉者」。一天到晚二六时中,心佛是一不是二,这是真正之觉,这样念佛就是「多善根」。为什么?你们想佛的善根多不多?把自己心跟佛合一,佛的善根就是自己的善根,佛的福德就是自己的福德,佛的因缘就是自己的因缘,这真不可思议。本来自己没有善根,没有福德,没有因缘,纵有也不多!现在你能够如是的持名念佛,真正觉悟到、体会到自性弥陀,唯心净土,是自己与诸佛、与净土合成了一体。善根福德因缘全是自性清净心里面本来具足,无量无边,这是真正不可思议。所以极乐世界最殊胜之处不在上三土,也就是说不在寂光土、实报土、方便土,而在凡圣同居土。

  这点诸位刚才看到表解里头所列的,要好好的记住,千万不可以忘掉,不可以等闲看过,一定要深信不疑,切愿求生,力行念佛,你决定可以得到往生的受用。这个几句话我怕大家听不清楚、记不牢,所以也把它写出来了,因为这几句话实在是太重要了。写在这个地方,「极乐最胜不在上三土,而在同居,要人深信不疑,切愿求生,力行念佛,即得往生受用」。

  古人有云,这是永明延寿大师所说的话,万修万人去,所谓「但得见弥陀,何愁不开悟」!既然「万修万人去,须知自己有分」,这四个字千万不能够疏忽,要牢牢记住「自己有分」,因此,你要珍重,你要努力。古人常说,这是佛在经上也这么讲,「人身难得,佛法难闻」,我们在这一生当中能够得人身,能够闻佛法,能够闻到真正的佛法,能够闻到真正佛法里面第一个法门,又知道这个法门自己有分。为什么不珍重?为什么不努力?为什么不发愿求生?为什么不取往生受用?

  莲池大师告诉我们说,「称理,则自性无染是无有众苦义」,这是完全从真如理体上说,从我们自性清净心上说决定没有染污。像六祖大师所说,「本来无一物,何处惹尘埃」,那是讲的自性清净心,这是要证得的。所以这是无有众苦,可见得本来无有众苦,苦从哪里来的?是你自己迷失了自性。迷失了自性无染,你把这个迷了,而后才妄生众苦,虚妄出生这些众苦,你在这里头受苦。不晓得「自性常净」,迷失了常净,迷失了自性无染,所以才有众苦。今天教你觉悟,晓得自性无染决定没有苦,又知道自性常净,才晓得乐是真的,苦是假的。乐是本有的,苦是本空的,这是真理,这是事实真相,希望大家要好好的记住。既然本有、本真,你决定可以求得,哪有求不得的?既然晓得这个苦本来没有,本来是虚妄、是假的,你还怕断不了吗?

  大师在《疏钞》里面跟我们讲的,将《弥陀经》这个义理解释得很透彻,文义非常的丰富,将来有机缘,我一定给大家介绍。这个事情「总须自己亲证方得真实受用」,如果不是自己亲证,那依然等於说食数宝,自己得不到真实的受用。如何得到亲证?也就是刚才跟大家说过,要坚定信心,决定没有疑惑,要真正发愿求生,修持名的妙行。持名就是念佛的功夫,一定要念到「全心是佛,全佛是心」,才能够符合佛在经典里面所说的,「不可以少善根福德因缘,得生彼国」,才能符合经典里面所说的「一心不乱,心不颠倒」。功夫只要念到这样的境界,决定得生。

  纵然不能够达到理一心不乱,或者是事一心不乱也达不到,但是,必定可以符合。就是说把我们见思烦恼能够控制住,不叫它起现行,这叫做伏惑,就是能够降伏住,使我们的功夫成为一片。我刚才讲「全心是佛,全佛是心」,就是功夫成一片,只要真正不断的去薰修,这个境界不难达到。达到这个境界了,所谓带业往生,生凡圣同居土是决定没有怀疑的。我们自己要有坚定的信心,信这个法门,信佛不欺骗我们,信我们的自性清净心是本有,本来具足这一个法门。相信我们自己念佛可以念到功夫成片,也就是全心是佛,全佛是心,我们可以伏断烦恼,决定得生西方极乐世界。生到西方极乐世界,必定像经典里面所说的境界一样,与诸上善人同聚一会,一生成就圆满菩提。今天时间到了,我们就讲到此地。