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02-003-0001 主講人 : 淨空法師
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无量寿经  (第一集)  1989/4  新加坡  档名:02-003-0001

  李团长,诸位大德,诸位同修,今天欣逢观世音菩萨圣诞日,我们在贵团的新道场启建讲经法会,特别殊胜的是这一次我们选的经本是净土宗第一经。观音菩萨是西方三圣之一,今天我们在此地相聚,共同研习《无量寿经》,作为庆祝菩萨的诞辰,这个意义特别的殊胜,也非常的稀有。今天是我们启经的第一天,总得先说一说讲经的因缘,我们用因缘来代替玄义。这次预定的时间是一个月,一个月的期间要把这部大经给诸位介绍出来。记得去年的元旦,我离开此地,上一次的时间虽然短,我们结的缘非常之深,也非常的殊胜,所以常常想念著这边的同修,希望把这个净土大经介绍给大家。

  佛法上常讲,一切法都不离因缘。大教的兴起,因缘无量,无量因缘当中,当然有一桩是最重要的因缘,那就是《法华经》上常讲的「开示悟入佛之知见」,这一大事因缘就是诸佛世尊出现在世间,其目的就是教给我们要悟入佛知佛见。佛之知见,简单的说就是正知正见;换句话说,如果不入佛知佛见,我们的思想见解总有偏差,总免不了有错误,这些偏差与错误就带给我们许多的痛苦。因为,我们想法、看法偏差错误了,我们的造作当然也是错误的。错误的造作,就是佛门常讲的造业,既然造业,必定有果报。惑、业、苦永远在那里循环,永远不断,这就是六道轮回的根本原因。

  说到六道,这是事实,绝对不是佛教所讲的,佛教说出来吓人的,不是!千真万确的事实。这些年来,在外国许多科学家逐渐证明确实有轮回。我去年在加拿大就遇到有个外国人,他相信六道轮回,有人问他,你是不是佛教徒?他说不是的,他是基督教徒。他说佛教讲的六道轮回是真的,一点都没有错,他有许多科学的证据证实了。但是,自古以来,就有许多人要想解决这个问题,我们如何超越六道轮回,这是一桩大事情。世间的宗教家、科学家、哲学家,可以说许多的难题他们都能够解决,唯独生死轮回没有法子解决。也就是说,生天他们都有办法做到,像印度许多高级的宗教,他们有能力生到色界天、无色界天非想非非想天,他有这么大的能力,但是就是没有办法突破轮回。也正因为如此,佛才出现於世间;换句话说,佛到这个世间来干什么?目的就是要帮助我们解决这个问题。我们希望解决而没有能力,佛菩萨大慈大悲出现於世,来帮助我们解决这个问题。这个问题是一切众生生死根本。

  生天不能解决这个问题,天上的寿命长、福报大,这个是事实,生天决定不是永生。佛说了,天有二十八层,最高的天是无色界的非想非非想天,寿命八万大劫。这个八万大劫,我们现代人讲这是天文数字,我们很难算得出来。但是八万大劫到了,他还是要轮回,还是要往下面堕落,他不能再升了,他升到顶了,升到顶那只有再往下坠,所以没有办法解决这个问题。佛是不是就把我们带出轮回去?给诸位说,不是的。如果说佛能够把我们都带出六道,这个话是神话,这个话不是事实。佛告诉我们,佛没有能力把我们带出轮回,佛用什么方法?佛说了,轮回是我们自己造的,所谓是「解铃还需系铃人」,你自己造的,这个问题还是要你自己来解决,旁人没有办法给你解决的,就是佛菩萨也不行。

  轮回究竟是怎么造成的?佛给我们说了,是我们迷了才造成的,所谓是「一念不觉,而有无明」,这是佛经上的术语。我们说得通俗一点,就是我们迷惑颠倒,这才有轮回。佛在《华严经》上把这桩事情一句话为我们说穿了,他怎么说的?他说「一切众生皆有如来智慧德相」,这个话很了不起。一切众生,当然包括我们本人在内,我们统统都有像一切诸佛一样的智慧,诸佛是究竟圆满的智慧,佛说我们每个人都有。佛有三十二相八十种好,这是在我们这个世间示现的,其实像我们在《华严经》上看到的,在《无量寿经》上看到的,西方极乐世界阿弥陀佛,「佛有无量相,相有无量好」。释迦牟尼佛告诉我们,我们每个人的智慧相好都跟佛完全一样,现在为什么变得这么丑陋?变得这么没智慧?佛就说「皆以妄想执著而不能证得」,这就把我们的病说出来了,我们的病根就是妄想、执著。所以我们本来是佛,现在变成凡夫。本来我们住在一真法界、住在清净国土,现在搞到这里来受六道轮回,苦不堪言,这病根就是妄想、执著。诸位要知道,妄想就是无明,就是迷惑颠倒;执著是把假的当作真的,把假当作真,什么是真的,不知道。以假为真,这样才吃了大亏,无始劫以来,生生世世搞六道轮回。

  当然每一位同修,天堂你也曾经去过,地狱也住过很长的时间,现在到人间来都忘掉了。你如果能够回忆过去,你就晓得过去生生世世,天堂地狱不晓得打了多少转。所以佛在经上说,阿罗汉证得阿罗汉果之后,阿罗汉有神通,能够知道过去五百世,想到过去五百世的情形,在地狱里头受那种苦,身上都流汗,提到这个事情身上流汗。不但是有汗,汗里面都有血,恐怖到那个样子,真是犹有余悸。我们凡夫不晓得过去世,都忘得干干净净的,阿罗汉知道过去生中所受的果报,所以非常的恐怖。

  佛将病根告诉我们了,解决的方法是什么?那就是一定要破除迷惑。用什么方法破除迷惑?一定要用智慧。所以,佛法自始至终只有一个目标,教我们开智慧。智慧不是从外面来的,刚才说过,佛讲了「一切众生皆有如来智慧」,可见得智慧是你自己本来有的。佛教给我们开智慧,无非是恢复我们自己本来有的智慧。智慧现前就能够照破无明,六道轮回就没有了,就解决了。照破轮回,像《心经》上所说的「照见五蕴皆空」,一切苦难都没有了。这才是一个真正合情合理的说法,才是一个决定没有迷信的说法。我们大家听了很合情、很合理,所以才乐意的去接受。

  说到恢复本有的智慧德能,这一定要靠修功,修行的功夫。先要讲什么叫修行?行就是行为,行为也就是造作。造作、行为可以说无量无边,太多了,说不尽!释迦牟尼佛很聪明,他把许多的行为把它归纳,归纳成三大类,这就好说了。第一大类,我们今天讲是心理的行为,就是你的思想、你的见解,这是属於心理的行为,我们起心动念,这是心的行为。第二大类是言语,口的行为。口会说话,会说话跟不会说话差别很大,会说话的人,别人听了很欢喜;不会说话的人,人家听了很讨厌,所以言语也是非常重要的行为。孔老夫子教学,言语就列在第二个科目之内,第一个科目是德行,第二个科目就是言语,可见得孔老夫子对於学生的言语很重视。第三种行为就是身体的动作,身的行为。所以,用身、口、意这三个范围,就把我们所有的行为都包括了,这是首先要知道的。

  修行就是修正行为,我们的想法、我们的看法错误了,这就是我们心理行为不当,要把它修正过来;我们言语不如法、不合理,这个也是错误的,把它修正过来;我们身体造作不合法度,也要把它修正过来,这叫做修行。修行就是修正身、语、意三业的行为。诸位同修要记住,修行绝对不是说在佛菩萨面前念经、祷告、磕头,这个叫修行,那是很狭义的,实在讲那不重要。你真正能够注意到,我身口意三业行为都是清净的,都是正确没有过失的,我天天不拜佛,我天天也不念经,对不对?对,完全对,没有错误。所以,拜佛、诵经是形式上的修行,是样子。为什么有这个样子?这个样子是做给别人看的,不是自己要用的。因为很多人不学佛,他那个人在修行,他就会来问,怎么个修行法?为什么要修行?你就把这个道理讲给他听,是引诱他来问,问了我跟他讲,他明白了他就会修行,是引诱他来问的,是这么个意思。可见得外表所要做的都是为了接引众生,诱导他。因为佛法是师道,这是去年跟诸位讲过了,可能还有很多同修去年没有来听的不知道。

  佛法是师道,佛法不是宗教,佛法是教育,释迦牟尼佛的教育。佛教是佛陀的教育,而不是宗教。但是现在我们所看到的佛教,确实已经变成宗教了,变成宗教,宗教有很多繁琐的这些仪规,里面没有真正的内容。佛教本来是有内容的,现在大家内容不讲了,他内容不要了,光要外面的外壳。所以它本来是很好的教育,很不幸现在变成宗教,这是我们应当要了解的。我们今天学佛是要接受释迦牟尼佛的教育,我们不要宗教的佛教,我们要教育的佛教,我们自己才能够真正得到佛法的利益。它教育的目标,是恢复我们本来有的智慧德能,它教育的方针就是修正行为。

  修正行为当然要有个标准,如果没有标准,我怎么知道我的想法、看法是错误的?要怎样的看法、想法才是正确的?这里头一定要有个标准。佛法的标准有很多层次,为什么有这么多层次?就好像我们念书上学校一样,有小学,有中学,有大学,有研究所,每个阶段都有一个标准,可见得修学是有阶段的。佛法修学也是有阶段的,所以它有各个不同阶段的标准。虽然各阶段的标准不同,但是它有一个共同不变的原则,那就是绝对的标准,一定要与绝对的标准相符合这样才行。绝对的标准是什么?就是大家一入佛门来,第一桩要做的事情就是要受三皈依,「三皈依」是绝对标准。可是,我相信有不少同修虽然在佛门受过三皈依,但是不知道三皈依是什么,那你等於没有受。你们能不能说得出来三皈依是皈什么?你怎么皈法?怎么依法?如果连这个都不知道,这个皈依叫白皈依。三皈依就是交给诸位修行的标准,就是把这个标准告诉你。

  今天下午有不少同修在此地要我给他授三皈,还有不少的同修没有听到,我在此地再说一遍,这一遍比下午那一遍要详细一点,为什么?这桩事情太重要了!修行的标准要搞不清楚,那凭什么修?依什么修?这个很重要。「皈依佛」,皈是回头,佛门常讲回头是岸,中国古人讲回首如意。中国过去做大官的富贵人家,手上常常拿个如意,你看如意的头是弯过来的,叫回头。如意拿在手上,就是常常看到「我要回头了,不能再往上去,再往上去有危险了,要回头了」,回头你就如意。咱们佛门讲回头是岸,你要知道回头。三皈依的皈就是回头,从哪里回头?从迷惑颠倒回头,皈依佛,佛是觉的意思。依什么?依自性觉,不是依外面觉,我自心,心里头要觉悟,依外面的靠不住。你说依佛,每天去祷告、拜佛,「泥菩萨过河,自身难保」,你靠他靠不住。要依自性佛,自性佛就是自性觉。我从早到晚处事待人接物,我要觉,我不迷,这叫做皈依佛。这是三皈第一条,第一个标准,「觉而不迷」。

  第二条就是「皈依法」。法就是正确的思想、正确的见解,也就是经上讲的佛知佛见,佛知佛见就是觉悟的见解、觉悟的思想,就是佛知佛见。回头是从错误的想法、错误的看法回过头来,依正确的想法、正确的看法,这叫皈依法。所以,这个皈依还是皈依自性正,不是皈依外面,皈依自性正。

  第三个标准叫「皈依僧」。僧是清净的意思,是和合的意思,僧有两个意思,所谓六根清净,一尘不染。换句话说,我们要从一切染污回过头来,依自性清净,就是要依清净心,决定不染污,这个叫皈依僧。

  总而言之,三皈依第一是「觉而不迷」,皈依自性觉;第二是「正而不邪」,皈依自性正,我们中国人常讲心地正大光明,就是这个意思;第三是「净而不染」,皈依自性净。所以三皈依,我们天天念的是「自皈依」,不是皈依「他」,是皈依「自」,这个诸位要知道。你皈依自,宗教里头讲你才能得救,你皈依他就不得救,他救不了你,什么样的神仙,什么样神通广大也救不了你。他说能救人,那是骗人的话,那个不是真的。只有自己救自己,这是正确的,一点都不错,佛是这样教给我们的。

  觉、正、净是修行绝对的标准,一定要与这个标准相应。觉正净要做到圆满就是成佛,做到不圆满,那就是下面的目标。譬如说佛法修行有三个阶段,就有三个不同的目标,第一个阶段等於说是佛教的小学,我们常讲「小乘」。这个阶段修成了,你的觉正净都能达到这个水平,这个水平叫「正觉」。它也有个名称,就好像我们现在念书有个学位的名称,现在的学位有学士、硕士、博士三个学位。我们修行到了这个标准,就是这个水平我们达到了,佛门里头也有个学位叫阿罗汉。你证到阿罗汉果,证阿罗汉果就是说你在佛教里头小学毕业了,小学毕业就叫做阿罗汉果。

  再往上面去,就是中级,中级的水平高了,叫「正等正觉」。你要证到正等正觉,也有个学位名称叫菩萨,你就是菩萨。我们今天很多人去受菩萨戒,受了菩萨戒,自己以为就是菩萨了,那是假菩萨,不是真菩萨。为什么?你的修行功夫没有达到这个水平,没有达到正等正觉,没有达到正等正觉称菩萨,这是很勉强的。不过佛在《金刚经》上说「若菩萨有我相人相众生相寿者相,即非菩萨」,你看佛不承认你是菩萨。你要达到这个标准,四相四见没有了,佛就承认你,你是菩萨学位,没错了。所以这是第二个学位。

  最高的学位叫「无上正等正觉」。这个就是觉正净修到究竟圆满,这个学位就称作佛。所以,佛是佛教教育里面最高学位的名称,就好像我们世间称博士一样。你要是证到这个地位,你也称佛。佛法是平等的,绝对不是说只有释迦牟尼一个人成佛,别人不能成佛,没有这个道理。人人都可以成佛,人人应当成佛,人人本来是佛,这是佛在经上常常告诉我们的。所以诸位要晓得,佛教的佛、菩萨、阿罗汉是学位的名称,这是我们修行的一个标准。但是佛法的标准确实是高,就是佛法小乘阿罗汉的果位,我们一生要想能够证得都是相当不容易。

  佛教宗派很多,法门很多,如果要在一生当中真正能够得到成就,太难了!在过去还有可能,在现代这个社会几乎是不可能了。为什么不可能?我们的头脑已经坏掉了,你看看开智慧要头脑,头脑坏掉了,怎么能开智慧!怎么坏掉的?胡思乱想,从早到晚一时一刻它都不停止,不但白天不停止,晚上作梦还作胡乱梦,你说这怎么得了!这个头脑怎么能开智慧?怎么能够有成就?这个问题就严重了。所以,这一代学佛的人比不上过去世,我们在中国历史上看,过去往昔之时,无论在家、出家修行证果的人真有,不是没有,是真有。现在看不到了,我们追究原因就是头脑乱了。

  我在今年年初,就是一月间,我在美国洛杉矶讲经,当中有一位老同修给我说了一桩事情,就是去年发生的。现在这个社会有许多奇奇怪怪的人,这些人都说有神通。他说在我们中国大陆,现在发现具有神通的人发现四百多人。共产党政府把这些人都召集起来,选出其中神通能力最强的,选了十几个人,派到国外做文化交流,其中就有三个人到了洛杉矶。大陆现在叫这些人,不叫神通,叫特异功能,特别的功能,就是特异功能。三个人当中,其中有一个是女孩子,只有二十多岁,她有天眼通,我们佛门叫天眼,共产党不叫天眼,叫X光眼。她能够看出人的内脏,只有二十几岁。我们这位同修就请教她,她说你看看我,看看我怎么样?结果这个女孩子给她看了之后,她说你曾经得过肺病,但是现在已经钙化很多年,你什么地方还有一个疤存在。她听了吓呆了,她说她是小时候有过肺病的,结婚之前就好了,现在小孩都十几岁了,都念中学了。她这个事情连她丈夫都不晓得,怎么这个人一下就把它看出来?真厉害,很佩服她。

  於是乎她就给她说,她说你这个能力,我们可不可以学?她说可以。她说我可不可以?她就仔细一看,摇头、摇手跟她说,你不能学。她说为什么?她说你的思想乱了。你看就是头脑坏了,连这一点小小的功能,思想乱了都不能学,佛知佛见你这一生当中怎么能得到?她把这个话告诉我,我说这个话讲得决定正确。这种功夫什么人能学?头脑很单纯,不胡思乱想的人,这种人可以学,能够学得到。你的知见太多,见识太广,在一般世间人说不错,你博学多闻,见识很广,在佛法里讲,你胡思乱想,你头脑坏了。

  现在小朋友从两、三岁,一天到晚看电视,看电视就是胡思乱想,从小就把头脑搞坏。所以,要想恢复智慧、恢复德能,那是相当不容易的事情。诸位要知道,古时候的社会单纯,交通不发达,也没有邮政,也没有报纸,也没有广播,住在乡下的人,所谓老死不相往来。甚至於村庄,我们看得到那个村庄,也不过就五、六里的地方,但是一年从来不往来一次,那边发生的事情,这边根本不知道。所以他头脑单纯,教他念阿弥陀佛容易成就,教他修什么法门都容易成就。现在人不行,天天看报纸,天天听广播,天天看电视,头脑乌烟瘴气、乱七八糟,你说怎么能修得成功?什么法门都不行。所以我们的善根是被我们自己的科技毁掉了,科技愈发达,人的善根就愈薄弱。

  从前在那样的社会环境里面发心想学佛,无论在家出家,老师传授的时候,还得要五年学戒,你看还要做这个工作。五年学戒,学的是什么?不是学经、律、论的戒律,不是学那个。五年学戒是修行的生活教育,好像我们现在读书的新生训练,佛门里头有五年的新生训练。新生训练主要的目的,恢复你的纯净,恢复你心地的纯净。所以这五年当中是教你福慧双修。怎么样修福?在道场里面工作,道场里面所有一切工作让你去服务,让你去做,这是修福报。道场里面讲经不准你听,为什么?你听了会胡思乱想,所以你没有资格听经。念佛堂里也不准你念佛,禅堂也不准你参禅。这五年干什么?五年在教下多半教你念一部经,把这部经一天念多少遍,规定你念出遍数。譬如一般在天台家念《法华经》,《法华经》一天念一部,念五年,一天都不间断,除这个之外什么都没有。他头脑都被《法华经》洗得干干净净的,头脑里除了《法华经》之外,什么都没有,所以以后他很容易开悟。我们今天不能开悟,就是头脑里面东西太多、太杂、太肮脏了,洗都洗不干净。所以我们晓得,从前人用什么方法修成的,再看看我们今天为什么学不成,这两下一对照,非常明显的看出来了。

  今天佛法的修学要想成就,还是得用老办法,不用老办法,可以说我们这一生当中没有成就的指望,这一点希望大家要特别留意。尤其是末法众生,末法是在我们这个时代,福薄障深。不要认为我们的生活很富裕,日子过得还不错,实在讲没有从前人福报大。从前人没有烦恼,你现在生活虽然富裕一点,你付出的代价太大了,得不偿失,你的生活太紧张。哪像从前人的生活,都能生活在诗情画意里面,没有事情,游山玩水逍遥自在,我们今天谁有这么大的福报?连我出家都没有这么大的福报。我也很想游山玩水,但是每个地方邀我讲经,把时间都排定了,一年时间都排定了,我没有时间出去玩玩,没有时间,这没福,知道自己福薄障深。

  在这种情形之下,实在讲佛实在是慈悲到了极处,为我们开辟净土法门。净土法门就是帮助我们这些人的,业障深重的人,保证我们在一生当中也能成就,所以这个法门是不可思议的法门。这个法门是阿弥陀佛开辟的,阿弥陀佛开辟,如果没有别人赞助,没有别人给他宣扬、推荐,他也不能帮助一切众生。好在他这个法门开辟之后,十方诸佛都响应,一切诸佛没有一尊佛不赞叹,没有一尊佛不欢喜;换句话说,没有一尊佛不讲《无量寿经》,没有一尊佛不劝一切众生念佛求生西方极乐世界。所以,这个法门就变成十方三世一切诸佛度众生成佛道的第一法门。我们有缘分在一生当中遇到,那是你多生多劫善根、福德、因缘,你才能够遇得到,否则的话你遇不到。经上讲得很清楚,许多菩萨想听这个法门,没有机缘,你就晓得这个法门稀有珍贵。

  这个法门在中国,从慧远大师建立第一个念佛道场,就是现在的江西庐山东林寺。现在这个道场还在,果一法师作住持,我跟他没有见过面,但是他给我写过信,我们有通信,他老人家在主持这个道场。从此以后一直到今天,差不多将近一千八百年,净土宗在中国,确实成就许多的修行人往生不退成佛,这是无量无边的功德,第一殊胜的因缘。但是在过去,弘扬这个法门没有太大的问题,刚才说过了,那时候的人心厚道,妄念少,容易接受。但是在最近两百年,净土宗衰了,可以说从清朝中叶以后就衰了。为什么会衰?诸位要知道这个原因,西洋人到中国来,中国开始接受西洋的文明。尤其是满清末年的腐败,一些知识分子,就是一些读书人,一昧的崇洋,总觉得一切都是外国的好,疏忽了自己固有的文化传统。在佛法里面讲,这是开始接受外面的文化,思想一天比一天乱,对於真实智慧的开启就产生严重的障碍,在佛法讲业障,业障一天比一天重。

  佛教,特别是净土宗的经典,最主要是《无量寿经》。《无量寿经》到中国来得最早,翻译最多,从后汉到宋朝八百年间,总共有十二次的翻译,所以译本最多。这些译本内容不相同,於是读诵的人就发生了怀疑,不晓得如何选择。因为这个缘故,《无量寿经》虽然是净土三经之一,它的流通量远不如《阿弥陀经》跟《观无量寿佛经》,这里头是有原因的。这是第一经,最重要的一部经典,没有办法流通。宋朝以后,《无量寿经》的译本有七种失传,现在传留下来的,在《大藏经》里面保存的还有五种,这五种内容就有很大的出入。因此,宋朝王龙舒居士就发心重新校对,重新编辑,重编一个本子,这个本子就是《大阿弥陀经》,王日休编的,编得是不错,编得比原译本好,流通很广,现在很多人能够看得到这个本子。但是这个本子还是不完美,还是有缺点。由此可知,这样重要的经典,在古时候已经就有流通的障碍,何况在现代!要想度现代人,没有相当可靠,而且能够教大众,尤其能叫现代头脑接受科学洗礼的人,他能够理解、能够相信、能够接受,这是一桩非常不容易的事情。

  王龙舒居士会集大经之后,因为有缺陷,所以在前清乾隆的时候,有彭际清居士的本子出来,咸丰年间,有魏源的本子出来。愈是后来的,当然前面的弊病他会改进一些,愈是后来的本子愈好,但是依然美中不足,还有人挑他的毛病,这个都是对於大经流通产生重大的阻碍。在民国年间,也就是抗战之前,山东郓城夏莲居老居士发心重新再校对,重新再整理、编排,就会集我们现在用的这个本子。这个本子编出来,距离我们现在还不到五十年,本子出来还不到五十年,这个本子才是《无量寿经》最完美的本子。我们今天在此地,就是跟诸位同修探讨《无量寿经》,依据的经本就是夏莲居老居士的会集本。希望从这个本子里面真正认识西方净土,了解阿弥陀佛与十方一切诸佛发心度众生的悲愿,度众生的方法、手段。唯有如此,我们的信心才能够坚定、才能够增长。在这一生当中我们的修持,刚才跟大家说过,觉不迷、正不邪、净不染。具体的标准,怎样才叫觉?怎样才叫正?怎样才叫清净?我相信这是每位同修非常关心的大事。具体提供就是这个经本,依照这个经本的理论、方法、境界、教训去修学,觉正净的标准我们统统得到。

  这部经非常之难得,有黄念祖老居士的注解,大家要想深入研究,就可以去研究黄老居士的注解。这个注解因缘也非常的稀有,我是在大前年在美国弘法,我在华盛顿特区,就是美国的首都,在那边讲经,听众当中有几个人来告诉我,想请一个老居士到美国来弘法,问我好不好。我就问他是谁?他说是黄念祖。黄念祖这个名字我很熟,人没见过,名字熟就是读这部经后面有一篇跋文,这个跋文是黄念祖居士写的,因为这部经我讲过很多遍,所以这个名字很熟。我就怕有时候同名同姓,同名同姓的人很多,我就问他,我说这个黄念祖老居士是不是梅光羲居士的外甥?他们说是的。我说那就没错,我说他还在?这就很稀奇,我以为他不在世间了。他还在,那就非常惊奇。我就告诉他们,你们赶快请他来,我说这是很了不起的一位大善知识。

  诸位同修大概也有很多知道,我的佛法是跟李炳南老居士学的,我跟他十年,我跟李老居士学的。李老居士就是梅光羲的学生,我们还有这个关系,黄念祖是梅光羲的外甥,有这么个关系在。我就说你们请他到美国来,太难得了。过了一个多月以后,老居士就到了美国,就到了华府。那时候我到德州去了,我在德州讲经。他们打电话告诉我说老居士来了,我就把《无量寿经》,另外还有一部《相宗纲要》,我就将这两本书寄给老居士做纪念。这个本子有他的跋文,前面有他舅父的一篇序文,很好的纪念。另外《相宗纲要》是他舅父编的,我们在台湾翻印的,前面有李老居士的一篇序文,非常值得纪念的,我把这个书送给他。

  没想到他对《无量寿经》完成了一部伟大的著作,注解,这个经的注解。他只带了一部,这一部还算是初稿,打字油印的,就立刻寄给我,我也来不及看。我在美国讲经完了就赶回台湾,回到台湾翻开一看,欢喜得不得了,非常的难得。因为我这几年都是讲这部经,他也在这部经上下这么大的功夫,实在太难得了。所以我就叫美国的同修写一封信去问他,他这个书有没有版权?现在有人印东西,后头「版权所有,翻印必究」,那就没法子,咱们不能翻印。我说如果他没有版权,我决定在台湾给他翻印。一个多月以后,这个信从美国转回来,老居士非常欢迎我们翻印,他老人家没有版权。我说那太好了,我们就计划翻印。因为他这个稿子是简体字打的,我们找了七、八个同修帮忙,把简体字换成我们台湾用的繁体字,费了八个月的时间,把整个翻过来,然后差不多有半年时间我们作版。现在这个书印出来了,我们印了一万本,送了五千本到大陆,我们海外跟台湾流通五千本。一万本听起来好像满多的,实际上一送不够用,所以我们现在积极筹备再印第二版,不够用。

  这样跟黄老居士结了个法缘,非常之欢喜。从前我一个人在海外讲这部经,大家听了是半信半疑,现在黄老居士也提倡这部经,同修们有了信心,为什么?不是我一个人讲,还有人也在讲这个经。黄老居士见了我也很高兴,为什么?他过去一个人搞,也是孤掌难鸣。他说我写这个东西,唯恐以后摆在字纸篓被人家烧掉,他说这怎么能印得出来?大陆上出版一本书非常不容易,现在碰到我,这个书可以印出来流通,非常的欢喜。所以,我就有心要到祖国去跟他老人家见一面。去年六月中旬,我就到北京特地跟他老人家谈谈《无量寿经》、净土宗的修学弘扬的这个问题,向他老人家请教。我到大陆上不朝山,山没有什么朝头的,没什么看头,到哪里都一样;也不去看庙,庙我已经看得很多,我都不要看,什么都不要看了。我所要看的是真正有修有学的高人,我要看这个,这种人我们跟他见一次面,谈几句话,一生受用不尽。古时候讲朝山,是参访善知识,如果这个山上的庙再大、山再高,没有善知识,那就没有去的必要。这一点也希望同修们能够注意到,真正参访大善知识。

  我跟他老人家见了面之后,我学佛三十七年,在我感触当中,我一生所见到的高人,这是第一个,他的成就超过我的老师李炳南老居士,超过他。他不但是教通达,他禅、密造诣都非常之高,实在是国内第一善知识。我所晓得真正是第一善知识,在这个时代、这个世间非常的稀有。见了面之后,我们对於修学弘扬的信心更为坚固。回到台湾之后,我心里想著一定要编一部《净土五经读本》。原因在哪里?你想这么好的经本,这个本子是在四十年前,律航法师,那个时候他还没出家,他还是个居士,他曾经亲近过夏莲居老居士,跟黄念祖他们同学,听过夏老居士讲这部经,所以他把这个本子带到台湾。台湾有这个本子,第一个本子就是律航老法师带到台湾去的。李炳南老居士曾经在台中莲社讲过一遍,而且还有简单的注解,我这个大本子就是李老居士简单眉注的本子。

  当时佛教界里面有些人不赞成读这个本子,原因就是因为是后人会集的,不是原译的。李老居士也受了一些影响,所以讲了一遍之后,就没有再讲第二遍。我亲近他老人家,这部经他已经讲过了,我没听到,但是很难得,他把他注解的本子送给我。以后我回到台北讲经,我就很想开讲这个本子,李老师说你年岁还轻,暂时不要讲。我把这个事情就放下来了,这一放就放了十几年。李老居士往生的时候,我想想我跟他十年,得他的利益非常之大,报答他的恩德唯有弘扬这部经,他这个本子交给我。所以,我就把它印一万本,第一版印一万本流通,把他注解的这个本子。印出来之后,在台北、在美国、在加拿大就开始讲解,听的人非常之欢喜。

  去年跟老居士见了面之后,又想到还有许多人对这个本子怀疑,所以就想到一定要编一部《净土五经读本》。五经是已经有了,但是五经,《无量寿经》只有一种,取的康僧铠的译本,这一种决定是不够的。所以我这一次编,是把《无量寿经》原译本五种,会集本一共有四种,《无量寿经》现在有九种不同的本子,统统印在一起;《阿弥陀经》有三种不同的本子,也印在一起。这个因缘非常殊胜,非常稀有,因为绝大多数修净土的同修,在一生当中很难得看到九种不同的《无量寿经》。原因在什么地方?经本找不到,你到哪里去找去?《大藏经》里面只收集了六种,还有三种没有。但是《大藏经》字小又不方便,有几个人去看《大藏经》?所以研究、读诵的意愿就打了折扣。我们今天把这个本子印出来,印成单行本,把这九种本子都送到你手中,大家可能就有兴趣去翻翻、去看看。九种本子统统看过之后,才知道夏莲居老居士会集本,就像梅光羲居士所说的,是《无量寿经》里面最善的一本,最好的一个本子,我们疑惑的念头才能断,断疑生信,有利於会集本的普遍弘扬。所以,我第一版就印了三万本,这个事情我交代台北「佛陀教育基金会」替我办,我在美国弘法。

  这个因缘非常的稀有,现代人在这方面来讲比过去人有福报。过去的大德们,一生当中看到净土完全的经典,可以说太少了!现在这个本子印出来,每个人都能够读到。唯有完全读过,信心才能建立。所以修学这个法门,有很多同修来问我,从哪里下手?我就告诉他,你把我新编的《净土五经读本》从头到尾一字不漏先看十遍,从头到尾看十遍。然后再将现在诸位手上拿的这个经本,每天念三遍,一天不能间断,念三年,三年就是念三千遍。以这个基础你再来修净土法门,我可以说你决定往生。这就是我们修学这个法门先奠基础,有这样深厚的基础,念佛往生才有可能。否则的话,像一般人常讲,念佛的人多,往生的人少,原因在哪里?没有根基,根基的建立就要从这个办法去做。你要是真正想我这一生不再想搞六道轮回,我想出离三界,我想往生到西方极乐世界,你就依照我这个方法去做,决定不落空。

  因为现代这个社会非常混乱,《楞严经》说得好,末法期间「邪师说法,如恒河沙」。如果我们的思想、见解稍稍有一点偏差,就会变成邪知邪见,就会落在魔网里面。《大佛顶首楞严经》里面给我们讲得很清楚,所说的五十种阴魔。只要稍稍不谨慎,我们的见解就错误,我们希望得到好的果报,结果反而堕落,那是非常的冤枉。这一点实在讲,现代社会的人心不像从前那样的老实,现在第一个求新,旧的不要,求新;第二个要求变,过去那个样子看不惯,还要多变化;第三个要求快。诸位要晓得,这三个心理就是著魔的因素。殊不知真正讲到求新、求变、求速,无过於大乘佛法。大乘佛法的戒、定、慧三学,就是最新、最快的,也是最完善的。尤其是大乘里面的净土法门,所谓三资粮,信、愿、行,这是一生成就的佛法。连法相唯识宗的大师,窥基大师,都赞叹这个法门是圆顿至极,圆是圆满,没有欠缺,顿就是快速。这个法门如果你功夫用得非常得力,一般三年到五年就成就。你们想想,哪个法门能够在这么短的时间得到圆满的结果?可以说除这个法门之外,任何一个法门三年当中要有成就,太难太难!

  至於密宗所谓的即身成佛,所说的快,实在是不容易。黄念祖老居士告诉我,大陆上学密的,四十年当中,大陆的人口十亿人,四十年其中学密成就的只有六个人。你想想看多难!一亿人当中都没有一个。回头再看看台湾念佛往生的,真正往生到西方极乐世界,也是四十年,国民政府到台湾四十年,台湾的人口两千万,我们所晓得确实靠得住的,真正往生西方极乐世界的,至少有四百人。这是李炳南老居士在台中开的净土法门,四百人是最保守的计算,可能还要超过。由此可知,这个法门之稳当可靠。为什么在台湾四十年当中,不是每个人念佛每个人都往生?这个比例还是太少了,只有四百多人。台湾念佛的,在我看恐怕有四百万,四百万人是有的。四百万人念阿弥陀佛,只有四百人往生,还是不成比例。诸位要知道,这个原因就是对於念佛的理论、方法、境界不明了,不相应。甚至於还有念佛求人间富贵的,求家庭平安的,求这些,把往生净土这个事情忽略掉了,这些人占相当大的比例。诸位要知道,你真正发愿求生净土,家里人没有不平安的,没有不如意的。为什么?经上明白的告诉我们,一个人真心真意求生西方极乐世界,阿弥陀佛就派遣二十五位菩萨日夜保护你。菩萨保护你,不是护法神,护法神保护你已经不容易了,现在是二十五位菩萨日夜保护你,你什么样的灾难都遇不到,你的家庭哪有不幸福的道理!所以问题就是你相不相信,你是不是真正想生西方净土,关键就在这个地方。我真正想到西方极乐世界去,与阿弥陀佛同心、同愿、同解、同行,这就相应了。

  可见得,虽然同样是念佛,佛理(也就是经典)是不是真正的理解,对於我们往生的确是有很大的关系,尤其生在现代社会。所以这部经不能不细说,不能不详细的讨论。不仅我们现前一切灾难可以消除,一切的业障也能够消掉,现在就离苦得乐,将来的果报之殊胜,那是十方一切诸佛都赞叹的、都佩服的、都欢喜的。所以诸位一定要觉悟,这个法门遇到不容易,得来不容易。

  在没有正式讲这部经之前,要跟诸位同修报告的,除了已经说明的之外,就是这个法门有几桩是真正不可思议,真实难信之法。我们在研读许多大乘经典之后,才认识这个法门。我自己在年轻的时候也是好高骛远,犯了一般年轻人的通病。我自己学佛因缘是在三十七年以前,我跟方东美先生学哲学,那个时候我二十六岁,跟方老师学哲学。方老师把佛经哲学介绍给我,他告诉我,他说佛经的哲学是全世界哲学里面最高、最好、最完善的。这样才开始看佛经,看佛经是看佛经哲学。所以见到佛不拜的,我是研究佛法哲学的,我不拜佛,我也不烧香的,研究哲学。

  但是因缘非常殊胜,在我接触经典不到一个月,我就认识了章嘉大师,这是中国密宗的一位大德,这个人非常慈悲。於是我佛法就跟章嘉大师学,跟他学,可是我的目的还是偏重在哲学上。我跟他老人家三年,实在讲我的佛学根底就是那三年奠定的。他也是训练「定」的方法,但是他知道我们年轻人的毛病,跟我们讲古时候那套方法,我们一定不能接受。他用什么方法训练我?他规定我每个星期要跟他见一次面,就是星期天,那个时候我有工作,星期天一定要跟他见一次面,时间两个小时。他那个客厅很小,不大,客人就是我一个,他别的客人不见,单独我一个,给我讲佛法。而且两个钟点,真正跟我讲佛法的时间最多不会超过十分钟,一般差不多讲话的时间五分钟,但是要坐在那个地方,他的眼睛看著我的眼睛要看两个钟点。以后就晓得了,这个训练定。我提出一个问题请教他老人家,他不说话,就看著我,看半个钟点才说一句话、两句话。我就注意,注意什么?注意听,注意半个钟点才听到一句、两句。我一生当中亲近很多善知识,这个老人用的方法巧妙,换句话说,完全被他那个气分摄受。所以每个星期到他那里修两个钟点定功,修定功。但是他给我的开示虽然简短,有力量,听了之后一生都不会忘记,的确有受用,跟其他的法师、大德们交谈完全不相同,用这个方法。

  三年之后,他老人家圆寂了,我对佛法生了信心,认为这一门值得一生去修学。所以我就把工作辞掉去出家,专门学这个东西。辞掉之后,朱镜宙老居士(这也是很了不起的一位学者)介绍我认识了忏云法师。忏云法师在埔里住茅蓬,我跟他住了半年,在那里真的修福,每天拜佛拜八百拜,一天拜八百拜,拜了半年;在他茅蓬里面做工,做苦工。所以我出家修学的过程,古人是五年,我只做了五个月,我修了五个月。以后忏云法师告诉我,他劝我发心讲经,他说你是个讲经的材料,要发心去讲经。讲经去跟谁学?最好就是跟李炳南老居士学,李老居士正好在那个时候在台中开了一个经学班,训练专门讲经的学生。所以我就离开茅蓬去亲近李炳南老居士,参加他的讲经班。

  刚刚去的时候,心里面还很惶恐、害怕,讲经这个事情太难了,我们怎么可以?结果头一天到那个班里面一看,我的信心就生了。看到什么情形?老居士那个班上训练的学生有二十几个人,大概二十二、三个人的样子,是个小班。里面年龄最大的是林看治居士,是个女居士,六十岁,她什么程度?小学没有毕业。我看到小学没有毕业六十岁的人都能学,那我没问题,我勇气马上就生了,一看到她就生了。林看治实在是了不起,她现在还在,大概快九十岁了。她真的学成了,而且讲经的法缘很好,写得也很不错,都是在那个时候学会的。六十岁,小学没有毕业,都可以出来学讲经,真是不可思议!再一调查我们那些同学的程度,大学没有毕业的一个,高中毕业的大概两、三个,初中毕业的是一半,小学毕业的是一半。这样的程度,李炳南老居士居然把他们训练出来,各个都能上讲台能言善道,这个了不起!所以他老人家讲,只要你肯发心,没有学不会的,没有学不出来的,就怕你不肯发心,那就没法子。

  所以他带我去看他那个班,我就有信心了,我说这个行,我没有问题,可以学。我在他那个班上学的进度很快,我的头脑比较灵活一点,而且还受了一点基本训练,跟章嘉大师受过他三年的训练,一个星期虽然两个小时,也非常难得,不容易了,在忏云法师那边五个月的训练,还有点基础,头脑还灵活。我跟他学那时候的进度是一个月学一部经,我在没有出家之前,在台中住了一年三个月,就是十五个月,我学了十三部经。

  李老师教学的标准,这一部经要学到什么样程度才算是毕业,就是学会了?一定要上台讲一遍,这个经才算你学会了;如果你没有上台去讲过一遍,不算学会,所以人人都要上讲台。听众还不少,我们那时候练习学讲经,听众也有七、八十人。因此每个人都非常努力,学习的期间,真的你们诸位没有经过这个训练想不到。我们吃饭、吃菜都不知道味道,你就晓得精神完全集中在想经上这一句要怎么讲法,这一段什么意思,全部脑子里头都是这些东西,除了这个东西之外,什么都不晓得。为什么?不这样,上了讲台怕下不了台。苦头真吃大了,但是这个苦头吃得有代价,现代人说有成就感,的确是有成就感。所以每个人都法喜充满,真正得到佛法薰修的力量,才真正能够体会得到。现在弘法的人少,全世界每个地方学佛的人逐渐多了,连外国人开始对佛法都有兴趣,但是讲经说法的人太少,所以我常常勉励年轻的同修们一定要发心。

  还有一点值得跟诸位提一提,现在的世界颠倒了,末法时期到现在,世界整个颠倒了。你们看看,你们门口那个招牌字,从前的字是从右到左,现在是从左到右;你看那个落款,以前落款落在这边,现在落款题到这边,整个颠倒了。佛法也颠倒了,从前人学佛,在家人比不上出家人,出家人的成就高过在家人,现在佛法颠倒了,在家人的成就超过出家人。我跟大家讲我们台湾念佛往生的,大概百分之九十以上是在家人,出家人往生的太少了,在家人成就的多。还有,女众比男众殊胜,从前学佛,男众比女众强,现在也颠倒了,女众比男众强。从前排列的顺序,是出家的男众,出家女众,在家男众,在家女众;现在颠倒,在家女众第一,在家男众第二,出家女众第三,出家男众是末尾。我给诸位同修说,台中李炳南老师教出来的学生,讲经说法的学生二十多个人,出家众只有我一个。我这一个还是从他那里学了之后才出家的,原来统统都是在家众,一个出家众也没有。学成之后,出家就我一个。再告诉诸位,他那批学生里面,女众超过男众,男众大概只有七、八个人,女众有十多个人,差不多有十七、八个,女众多过男众,女众的成就比男众大。

  所以你们要知道现在的实况,真实的状况,要发心学讲经,发心弘扬佛法,特别是发心弘扬净土宗,弘扬《无量寿经》。你要是弘扬《无量寿经》,你自己就无量寿,不但你自己无量寿,你一家人都无量寿,你要不要学?这都是千真万确的事实。学这个经不难,只要大家有信心、有大愿,为什么?不仅是阿弥陀佛神力加持,十方一切诸佛的力量都加持你。这个法不同於世间法,世间法的学习没有佛菩萨神力加持,那要靠自己,佛法是有佛菩萨威神加持,所以不可思议。上了讲台,有的时候所讲到的灵感来了,什么叫灵感?佛菩萨加持的。讲得真好,不是自己讲得好,是佛菩萨加持的力量,所以才讲得好。大家听得欢喜,是不是你们各个人都有这个智慧、有这个能力,听得清楚,听得欢喜?不是的,是佛菩萨加持你们,使你们法喜充满,使你们的智慧增长,一听就了解,就觉悟,法喜充满。所以,说、听都是佛力加持,尤其在这个场合当中,佛力加持的力量特别显著,这是我们应当要知道的,应当要相信的,不可以怀疑。所以我们应当要发愿,应当要努力,不但求生西方净土,而且要将这个法门普遍的介绍给一切众生,将佛法发扬光大。

  今天时间到了,我们怕有远道的同修要赶车回家,就讲到此地。明天跟诸位介绍本经的大意,非常重要,大概后天我们就正式讲到经文。