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02-034-0069 主講人 : 淨空法師
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大乘无量寿经  (第六十九集)  1999/11/13  新加坡佛教居士林  档名:02-034-0069

  请掀开经本,《科会》第十九面,第七行,我们将经文念一段:

  我作佛时。十方众生。闻我名号。发菩提心。修诸功德。奉行六波罗蜜。坚固不退。复以善根回向。愿生我国。一心念我。昼夜不断。】

  到这个地方是第十九愿,这一愿跟诸位讲过几次,里面的含义非常深广,上一次讲了一句,『奉行六波罗蜜』。经文字字句句都非常重要,决定不能够疏忽,如果含糊笼统念过去,虽然很用功、很精进,到最后往生还是成了问题。原因只能怪自己,对於佛的教诲,没有详细的参透,所以才有许多的误会产生,障碍我们修学的成果,这是必须要注意到的。『发菩提心』,一定要『修诸功德』。「修诸功德」,佛给我们举了一个例子,就是「六波罗蜜」。六波罗蜜一定要落实在我们自己生活当中,落实在工作里面,落实在日常生活应酬。换句话说,我们起心动念、言语造作,无论我们过的是什么样的生活,是什么样的身分,全都应当落实在六度里面,这才真正叫奉行。如果我们的生活行为跟六度不相应,你是修的凡夫行,与六度相应就是菩萨行。

  我们必须要记住,西方极乐世界是「诸上善人俱会一处」,我们的心善、行善、念头善,就是发菩提心,奉行六波罗蜜,这是善的标准。一定要懂得,一定要能够落实,不但要能落实,而且要『坚固不退』。可见得菩提心、菩萨行,不是做个几天就可以放下,至少我们要发心尽形寿;换句话说,活一天我们就要认真的做一天,这个样子才能相应,然后十念、一念决定得生净土。要记住,如果我们的心不善、念头不善、行不善,纵然一天念十万声佛号也不能往生,古大德讲得非常好,「口念弥陀心散乱」,心不善,念头不善,行为不善,这样念佛是「喊破喉咙也枉然」!只是跟阿弥陀佛结一个缘而已,做为往生的远因,这一生不能成就。

  说到跟阿弥陀佛结缘,我们在座每一位同修,过去生中这样的缘不知道结了多少次,所以我们跟佛的缘很深,生生世世都发愿念佛,都没能往生。原因就是我们没有认真依教奉行,我们对於经义一知半解,理解得不够透彻。心虽然发了,发得不够,发得不圆满,发得不符合往生的条件,所以每一次都是这样耽误。这一生当中,这是藉著过去生中的善根福德因缘,这一生我们得人身,又遇到了,务必要搞清楚、搞明白。所以愿文,我们不厌其烦给诸位同修详细的来讨论,反覆的来研究,搞清楚、搞明白了,我们自然欢喜依教奉行,把多生多劫坏的习气、坏的毛病改过来,坏习气、坏毛病就是心行不善。「菩提心」是善心,「修诸功德,奉行六波罗蜜」是善行,「坚固不退」是善意,善的念头,这三个条件具足了,才是后面经文所说的「三辈往生」,「发菩提心,一向专念」。发菩提心,这四个字我们懂了,明了了,我们真发了,具备这样的条件,一向专念才决定得生净土。这是我们不能不了解的,不能够不明白的。

  『复以善根回向,愿生我国』。我们从经文,从古大德注疏里面,明了修学净宗的人,这真修的人,他们是发大心,他们是修大行。菩提心跟菩萨行合起来,就是普贤行愿;坚固不退,决定不改变。前面偈颂里面我们读过,阿弥陀佛给我们做了好榜样,他在因地修行曾经说过,「我行决定坚固力,唯佛圣智能证知,纵使身止诸苦中,如是愿心永不退」。我们要学习,菩提道中绝对不是一帆风顺的,挫折很多。我们在修学,过去生中就不说了,就在这一生当中,我们的遭遇有顺境、有逆境,我们遇到的人事有善人、有恶人,这四桩事都会造成退堕的因缘;顺境、善人,你起贪念,贪念的心生起来,就退转,就堕落;逆境、恶人也容易堕落,起瞋恚心。所以修行很不容易有成就,就是处处都有退堕的因缘,我们如果没有智慧,没有坚定的毅力决心,要把心安住在道业上。什么是道业?经中字字句句的教诲就是道业,我们要把心安住在这里,念念不忘依教奉行,决定不可以违背经中的教诲,要「如是愿心永不退」,我们这一生才有成就。所以「坚固不退」的意思,我们要很清楚、很明了。

  末后『一心念我』,这一句话非常重要。念佛要怎么念?「一心」。黄念祖在《注解》里面,引用祖师大德的教诲,唯一坚定的信心,决定不会被外境改变,这个叫「一心念我」。一心难,一心从什么地方生起来的?从真心,胜解,对於经教深刻的理解、殊胜的理解,从力行,认真努力的去干,一心从这个地方生起来的。所以说,一心就是真实的信心。贤首大师在《华严经》注解,他的注解叫《探玄记》,他说得简单,说得扼要,「一心者,心无异念故」,这个境界高。这个说法就是觉明妙行菩萨所讲的「不怀疑,不夹杂」,这叫一心;『昼夜不断』是不间断。不怀疑、不夹杂、不间断,这才是真的叫一心。

  大势至菩萨在《楞严经》上,教给我们念佛的方法,也是这一句,他说的是「都摄六根,净念相继」,这八个字跟此地愿文里面「一心念我」完全相同。「都摄六根,净念相继」,净念,这里头有怀疑,你这个念就不清净,有夹杂也不清净,所以决定没有疑惑,决定没有夹杂,这才叫净念。相继就是不间断,日夜不间断。诸位总要明了,不是叫你阿弥陀佛、阿弥陀佛,一天二十四小时不间断,那普通人还能受得了吗?念是心,心上真有阿弥陀佛,这叫念念不间断,不是口里头称念不间断。口里面称念,间断不间断没有关系,心里头重要。口里头纵然二十四小时不间断,心里面还打妄想,一面念佛一面想别的,已经断掉了,所以那个不管用。心里头没有断,口里不念,真管用。所以这个「念」字,诸位要仔细看清楚,「今心」,就是你现前的心,心是阿弥陀佛,我们得会念。

  我们这个道场在弘扬《大方广佛华严经》,对我们念佛人帮助太大了。《华严》的行门,讲到修行的方法,以什么为主?佛虽然在这个经里面讲了两千个法门,两千法门都结归到念佛法门。我们在「入法界品」里面,看到德云比丘教导善财童子,他说了二十一种念佛法门。这二十一种一展开,就是前面所讲的两千法门,再把它扩大,无量无边的法门,门门都是念佛法门。这正是《华严经》上世尊所开导的,「一即一切,一切即一」,一切是无量无边的法门,一是个念佛法门。可是你要懂得,佛说的一不是专一,不是独一,而是任一。我们修念佛法门,无量无边的法门统统是念佛法门;他修的是禅的法门,无量无边的法门全是禅门,念佛也是禅门;他修的是教门,无量无边的法门统统是教门,念佛也是教门。所以一是任一,不是独一。

  如果我们明白这个道理,你要开智慧,你要会用。今天下午,林长李居士召集新加坡九个宗教的代表,在我们这个地方讨论千禧年的温馨晚会,晚上也在这边吃饭。我今天下午来得早一点,听说有这个会,我去听听他们,我做旁听。我们用《华严经》的教诲,这九个宗教都是佛教,「一即是多,多即是一」;如果是基督教的立场,九个宗教全是基督教;伊斯兰教,是所有宗教都是伊斯兰教;一即是多,多即是一,一多不二,这个观念正确,一点都不错,这是华严境界,华严的思想。诸位想想宗教哪里有冲突?自自然然和睦相处,各个都是第一,各个都统摄其他一切宗教,华严世界多么美好!

  虽然是一,一不坏多,多不碍一,这才是事实真相,这才叫做真理。希望我们同修从这个地方觉悟过来,我们的心量就大了,真的《华严经》上所讲的「心包太虚,量周沙界」。讲到究竟处,佛给我们说,虚空法界一切众生同一个自性、同一个法身、同一个智慧,我们的心才能真正做到,佛在经上给我们讲的「一心念我」。这才真正是一心,再没有分别了,晓得多即是一,这个心才真正不夹杂妄想、不夹杂妄念,心才能做到纯一。

  《弥陀经》上跟我们讲「一心不乱」,「心不颠倒」;通常说一心不乱,这是念佛三昧,属於定;心不颠倒是属於慧。心不颠倒就是对於虚空法界一切众生,性相、理事、因果都能够通达明了,这你心不会颠倒了。真正了解,一即是多,多即是一,一不异多,多不异一,一不坏多,多也不坏一,你真正通达明了,心不颠倒了。一心不乱,古人又给我们说明,功夫有浅深不一样。一心,有事一心,有理一心。什么叫事一心?念头纯净,心里头没有杂念,这是属於事一心。从功夫成片到清净心现前,这里头功夫有浅深不等;可以说从刚刚功夫得力开始,一直到权教菩萨,这个定功超过阿罗汉,都是属於事一心。理一心是什么?理一心是从定开慧了,宗门所说大彻大悟,明心见性,这个属於理一心。事一心如果不往生,来生到哪里去?来生一定是证阿罗汉果、辟支佛果、菩萨、佛,四圣法界,看你事一心功夫的浅深。不往生极乐世界,在娑婆世界你也是证四圣的果位,你功夫达到了。功夫成片不行,功夫成片如果不生极乐世界,来生只能够生天道,功夫浅的人道,功夫好的天道,不能够出离六道轮回,这都是属於事一心的范围。理一心,如果不求往生,也生华藏世界,一真法界,超越十法界,你生一真法界了。

  由此可知,法门是不相同,功夫境界没有两样;证得理一心的人,跟宗门大彻大悟、明心见性同一个境界,同样的果报;但是求生净土,那就差别很大了。以理一心不乱来说,不求生极乐世界,你生华藏世界。生到华藏世界是圆教初住菩萨,在华藏世界成佛还要多久?释迦牟尼佛告诉我们,还要修三个阿僧祇劫:第一个阿僧祇劫修满三贤位,十住、十行、十回向,三贤位;第二个阿僧祇劫修七个位次,从初地到七地;第三个阿僧祇劫修三个位次,八地、九地、十地。同学们要记住,所谓三大阿僧祇劫,是从你证得圆教初住菩萨那一天算起,如果没有证得圆初住之前不算。

  如果像我们这样,开始发心就开始算起,我们早都成佛了,无量劫来我们不知道修了多少个阿僧祇劫,那个统统不算,没有证得圆初住统统不算。不但这个不算,连佛家的小学,从来我们也没有算过。佛家的小学是小乘初果,我们搞了无量劫,连小乘初果没搞上。如果你要证得小乘初果,你今天就不会在这儿听经,证得小乘初果的人叫圣人,这不是凡夫。不管有没有佛出世,证得小乘初果的人,天上、人间七次往返,决定证阿罗汉果。有佛出世的时候他证阿罗汉,没有佛出世的时候证辟支佛果,独觉,缘觉,早已经脱离六道轮回,生四圣法界,怎么会到居士林来听经?

  由此可知,断惑证真是真难!我们无量劫的修行,见思烦恼里面的见惑就没有办法断掉,纵然你能够断个几品,见惑、三界见惑总共有八十八品,算你有能力断一半,这一个轮回又忘了干干净净,何况断一半都相当不容易。无量劫又无量劫搞到今天,还搞成这个样子,我们如果冷静去反省、去检点,才知道这个事情真难,真可怕!我们有没有救?肯定有救,问题就是你有没有认识清楚。果然认识清楚,轮回认识清楚了,这个事情可怕,不好玩,下定决心不再搞轮回了,从今天起一心一意专求净土,你这个心要坚定,决定不改变,决定不再退转,一心念佛求生西方,我们这一生就成就了。往生西方比生华藏还要殊胜,刚才说过了,纵然你念到理一心不乱,不求西方,生到华藏,你要经历三大阿僧祇劫,你才能够圆满菩提。如果生到西方极乐世界,便宜占大了,很快就圆满菩提了。

  佛在《观无量寿佛经》里面告诉我们,下下品往生的,下下品是造五逆十恶,造极重罪业,忏悔往生的,生到西方极乐世界,到什么时候成就?佛告诉我们十二劫,花开见佛。十二劫,比起无量劫,比起三大阿僧祇劫,时间太短了。证得什么果位?圆教初住菩萨果位。你说这个便宜占大了,我们要不求往生,要想证得这个果位,难!在这个时代几乎不可能。这个不可能不是我说的,倓虚老法师讲的,我们在他开示里面听到过,在他著作里面看到过,他说他一生当中看见参禅的人得禅定,没有听说过禅宗开悟的。参禅得禅定,已经就相当不容易了。得禅定的人来生到哪里去?四禅天,看他禅定功夫浅深,出不了三界。禅宗要开悟,真正大彻大悟了,那看他悟的功夫境界,他能够超越三界,功夫好的能够超越十法界。倓老法师说他一生没见过,不但没见过,听也没听说过,这才晓得这个法门难。净宗即使下下品往生,十二劫就大彻大悟,明心见性,生实报庄严土。下下品往生是凡圣同居土,十二劫你就生实报庄严土。实报庄严土里面,成佛证得究竟圆满菩提,时间很短,不需要很长的时间。所以这个帐,你要能够把它仔细算清楚了,西方世界不能不去。

  我早年学教,学《华严》,常常想文殊、普贤,这是华严会上的等觉菩萨,为什么也要发愿求生净土?以后就从算帐上算出来了。文殊、普贤要不求生净土,他要在华藏世界修行成佛,这个帐我们会算,一个阿僧祇劫,第一个阿僧祇劫证三十个位次,第二个阿僧祇劫证七个位次,第三个阿僧祇劫证三个位次,愈往上愈难,恐怕等觉菩萨要想圆满菩提,也得要用一个阿僧祇劫。到西方极乐世界,我想一天功夫就够了,他就圆满菩提,哪能不去?所以他求生西方极乐世界,回到华藏世界去度众生,普遍的劝导四十一位法身大士,皆念弥陀求生极乐世界,是这么个道理。四十一位法身大士,他们都是一心,已经证得一心,只要一回向,一个念头往生,统统生西方极乐世界实报庄严土,成佛哪里要三大阿僧祇劫?一念顿超,这是华藏跟西方极乐世界的比较。

  我们今天有幸,不必经历华藏世界,从娑婆世界直接就超越了。能不能在这一生往生?实在讲就是这么两句话,「发菩提心,一向专念」,第十九愿发菩提心,第十八愿一向专念,四十八愿里头最重要的就是这两愿。愿文里面「一心念我」,这个意思非常圆满具足,事一心,理一心统统具足,才叫「一心念我」。所以祖师大德常常劝导我们,深信切愿,称念阿弥陀佛。要想到深信、切愿,恳切,无比的恳切!你要不把这些理事真正搞清楚、搞明白,深信切愿的心很难生起。

  善导大师是弥陀再来,他说的话就是阿弥陀佛对我们的教诲,他说一心专念弥陀名号,这一句话就是第十八愿,行住坐卧,不问时劫久远,念念不舍。这个念是心念,一心专念,不是说口念,你心上真有阿弥陀佛,阿弥陀佛这个念头从来不间断。这个话我又怕同修们听了产生误会,不能不讲明白,世间人哪一个人没有一心专念?有一心专念的人不少,在世间都有成就。古今中外凡是有成就的人,他怎么成就的?一心专念。诸位要晓得,一心专念是增上缘,所缘缘、无间缘、增上缘统统具足,这三个缘具足,你阿赖耶里面含藏的种子决定现行。一切众生无量劫来业习种子,善的种子,恶的种子,佛讲十法界依正庄严的种子,哪一个不具足?这是平等的。就看你一心专念念的是什么?你念的是佛,你这一生决定成佛,你念的是菩萨,你一定作菩萨。如果天天念发财,一切时、一切处都没有忘掉发财,他将来到哪里去?他财是会发,发了财之后,他将来到饿鬼道去。

  所以世间人一心念什么?一心念贪瞋痴,一心念财色名食睡,他也一心念。凡是一心念的他都得到,财色名食睡他都得到,愈得到他那个贪心愈重,都是一个道理。我们要把那个境界、对象换一换,把名闻利养、财色名食睡换成阿弥陀佛,我们就成功了。所以这个事情不难,难在你能不能转变?你把你念的对象换过来,一换过来就成功了。世间人常讲牵肠挂肚,你牵挂的就是你心里头念的,你想想看,哪一桩事情是你这一生当中最牵挂的?那就叫念,就叫一心称念。凡是一个人一心称念的,你一生当中最牵挂的,不外乎两个字:一个是爱,一个是恨。爱的,你一生牵挂,你没有办法舍掉他;恨的,是冤家,那个恨得深,一生都记在那里,仇没有报,死都不瞑目,都不甘心。总不外乎这两桩事情,如何能够把爱与恨换成阿弥陀佛,我们就成功了。一定要懂得你最爱的牵引你堕饿鬼道,你最恨的牵引你到地狱道,那个结果是往三恶道去,为什么不把这个念头转过来,去念阿弥陀佛?果然转过来,一心称念阿弥陀佛,不但永脱轮回,而且永脱十法界,不必经历华藏四十一个阶位,顿超圆证无上菩提,一生当中就圆满。世出世间的好事,没有比这个更好的,我们要认识清楚,不要把这一生大好的机会错过了。

  念佛人能往生,如果对於教理不透彻,不容易!念佛人往生只有两种人:一个善根厚,一个福德厚。善根厚的人明白这个道理,坚定信心,不会改变。我们有善根、有福德,善根福德都不圆满,都不足。所以佛用经教,讲经说法,用这个方法来提升我们的善根,来补足我们的善根,我们真在教下搞清楚、搞明白了,我们信心坚定,愿心恳切,这一生成就了。福德深厚的人,就是我们一般所称的老实人,他很听话,叫他念佛,他就老老实实念佛,叫他不要打妄想,他就不打妄想,这种人一万人当中难得找一个,他决定会成就,往生也有很好的瑞相。不但往生佛国有瑞相,来生能够生到人天,都有很好的瑞相,这个道理我们要懂,我们要明了。所以往生的时候相好,瑞相好,我们没有智慧、没有神通,不知道他究竟有没有往生极乐世界,但是可以肯定他绝不堕三恶道,这是可以完全肯定的。

  所以善导大师教给我们这些话,我们要记住、要明了,念兹在兹,心里头唯一牵挂的就是阿弥陀佛。这种念佛,行!能往生,是消极的念佛,往生西方极乐世界品位不高。如何提升品位?那要积极的念佛;积极念佛怎么个说法?帮助一切众生念佛,这就积极了。我们念阿弥陀佛求生净土,这都是观念上做一个重大的改变,我念佛不是为我自己,为虚空法界一切众生。那怎么个念佛法?这一段愿文里面告诉我们,「发菩提心,修诸功德,奉行六波罗蜜,坚固不退,复以善根回向」,做一个好榜样给一切众生看,这就是真正为虚空法界一切众生念佛,我们的心、愿、解、行跟阿弥陀佛完全相应!这种人念佛,给诸位说,很容易得理一心不乱,往生西方极乐世界上上品往生,上辈上品,生到西方极乐世界花开见佛。一往生就成就,不需要经历十二劫,连半劫都不需要。

  我们这样才明了,佛在经上告诉我们,娑婆世界修行一天,抵得在西方极乐世界修行一百年,娑婆世界不错!娑婆世界修行,有起有落,大起大落;西方极乐世界修行,是平平稳稳的,没有起落,所以时间要长。我们在这个地方,只要你真正懂得道理,如理如法的修学,大起,超过那边人用功;如果你不懂得这个道理,不懂得这些方法,虽然念佛,到大落,那就不如西方极乐世界稳稳当当。换句话说,娑婆世界好像你们投资一样,很大的风险,可以赚大利,但是也会赔光;西方极乐世界很平稳,没有什么起落。我们要会把握机会,抓住机会,我们要大起,决定不要大落,大落会落到三恶道去,大起一生就成佛了。关键,一切时、一切处,念念当中有阿弥陀佛,天天亲近阿弥陀佛,念念不忘阿弥陀佛。

  阿弥陀佛的名号我们印了很多贴纸,我们在很明显的地方给它张贴,目的何在?让我们时时刻刻看到佛的名号,看到阿弥陀佛的形像,时时刻刻不离开阿弥陀佛。我们印小张的,大家叫佛卡,小卡片印的佛像,让你带在身上,不是护身符,让你时时刻刻拿出来看看,我念阿弥陀佛,我想阿弥陀佛。年岁大的老人,我见到很多,身上带著小照片,孙子的、孙女的,他带在身上,常常看看,他想他的孙子。由此可知,他念他的孙子,念他的孙女,他时时刻刻不忘记,那个叫做念,叫做一心念。我们身上带小佛卡,就跟老人带子孙的相片一样,常常看看,时时刻刻看看,这叫一心称念。什么东西都不放在心上,只有阿弥陀佛放在心上,这就叫「一心念我」。

  由此可知,这个法门也是重实质不重形式,形式是什么?念佛堂念佛,那是形式。形式上念佛对初学的人非常重要,因为初学你的念头没转过来,你的习惯没养成,这个地方是培养的,念佛堂是课堂的作业。学成之后要落实在生活上,生活当中那是念念不忘,那你是真念佛。念佛堂培养我们念佛的习惯,也是做出榜样给初学人看,给还没有入门的人看,帮助他们启发信心,功德利益无比的殊胜。所以只要我们有空闲的时间,我们都应当到念佛堂来念佛,念佛堂念佛自他两利,冥阳两利,既自度又度他,这个道理都要搞清楚、搞明白,我们才知道什么叫做「一心念我」。下面一愿是第二十愿:

  临寿终时。我与诸菩萨众迎现其前。经须臾间。即生我刹。作阿惟越致菩萨。不得是愿。不取正觉。】

  这一愿也非常重要,阿弥陀佛给我们说明念佛的利益,念佛人的好处,念佛人无比殊胜的成就。第十八愿、第十九愿是因,修因,第二十愿是果报,修因证果。发愿念佛,发愿是第十九愿,念佛是第十八愿,这个人临寿终时,阿弥陀佛与极乐世界诸菩萨众来接引你。极乐世界的菩萨太多太多了,是不是都来接引你?不见得。哪些菩萨来接引你?跟你有缘的;过去、今生,我们的父母兄弟、老师同学,他们修这个法门已经往生了,生到西方极乐世界,今天看你也成就了,阿弥陀佛来接引你,他们这些人会跟佛一道来,都是你认识的人。所以你一定要知道,生到西方极乐世界不孤单,不往生极乐世界,永远是孤单的,你这一生再相爱的人,一转世,一投胎,彼此再也不认识,很难聚集在一起。往生西方极乐世界不然,真的永远在一起。这也是佛法里常讲的「佛不度无缘之人」,极乐世界菩萨跟阿弥陀佛一道来接引你,都是跟你有缘的人。你要懂得这个道理,广结善缘,要广结,将来你成佛的时候,跟你有缘的人多,你度众生多。我们自己往生,我们结的缘多,来接引的菩萨多,可见得结缘非常非常重要!

  今天下午我参加他们温馨晚会的筹备,我听说了,今年请客请五千,大概是五千七、八百人的样子,比去年增加两千人。去年请的是三千八百人,今年要增加两千人,而且是各个不同的宗教。佛弟子们都想修福,到哪里修福?最大的福报打千僧斋,今天我们这个是差不多将近六千僧,六千僧斋,不是一千僧,六千。这六千听说都不是出家人,不是出家人怎么能称僧?他是真的是僧,和合僧团。这六千人虽然种族不一样、信仰不一样,但是和睦,和合,和合就叫做僧团。六千人在一起祈祷、祝福,社会安定,世界和平,人民安乐,同心同愿做十二小时的祈祷。祈祷的时间是从十二月三十一号晚上八点钟开始,到第二天,就是两千年元旦早晨八点钟,这个盛会太难得太难得了!

  所以同修们你们如果想参加,先做心理上准备,去参加。我们佛门的祈祷,林长李居士告诉我,我们念佛,我说,好,不念阿弥陀佛,念南无观世音菩萨,为世界祈求和平,消灾免难。释迦牟尼佛在《无量寿经》上告诉我们,我们这个世间苦难太多太多了,这不是为自己,为世界苦难众生,我们这一天晚上,这十二个小时,专念「南无观世音菩萨」,人愈多愈好。我们去念,他们祈祷的时间不可能十二个小时不间断,我们的祈祷名副其实十二个小时不间断。元旦的晚上就是千僧斋大会,修福,好机会!我们去打斋供众,跟这五千八百多人结缘,这个机会到哪里去找?打著灯笼都找不到,决定不要放弃这个机会,我头一个带头干。所以我们能够这样作法,我们心目当中出席的这五千八百多人,都是弥陀愿海里面诸上善人。十二个小时念观世音菩萨,最后还是回向西方极乐世界,无比的庄严殊胜。所以我们很清楚的深信不疑,将来往生西方极乐世界,来欢迎的菩萨众多,我们眼睛看上去数不清,这些人前来接引,『迎现其前』。

  『经须臾间』,「须臾」是时间的短暂。黄念祖居士在《无量寿经注解》里面说,他说根据《大集经》里面所说的,他们计算「须臾间」是多久?黄老居士讲,用现在的时间来算,是四十八分钟,须臾间是四十八分钟。他所讲的,我们也不能作准,提供我们做个参考可以。实在讲,往生西方极乐世界,没有这么长的时间,四十八分钟太长了。但是祖师大德跟我们讲的有许许多多种,他们所说的都有依据,都不能说错,都有依据,都值得我们做参考。总而言之,再长,时间再长,也不会超过四十八分钟,这个人就往生到极乐世界。这个说法可能是往生的这个人,在临终的时候见到阿弥陀佛来了,告诉大家,他看到阿弥陀佛,看到西方三圣,看到诸佛菩萨来迎接,跟家人告别,跟家亲眷属辞行,这样跟阿弥陀佛走了,一直到断气。通常我们大家帮他助念,我们助念的时间,依古来祖师大德的教诲,要连续十二个小时不间断,这十二个小时是关键的时候。这是说往生时间之快速。

  愿文里面最重要的一句话,我们要特别注意,『作阿惟越致菩萨』,这个了不起。什么是「阿惟越致菩萨」?《弥陀经》上给我们讲的阿鞞跋致,这是梵文,译的音不相同,阿鞞跋致就是阿惟越致,意思是「不退转」。古大德跟我们说,这是七地以上,七地以上八地菩萨,八地菩萨叫不动地,七地是远行地。如果在《华严经》上说,法身大士修满两个阿僧祇劫,修满两个阿僧祇劫再证得八地,往生西方极乐世界的人,一生到极乐世界就证得阿惟越致,这个事情我们不能不留意。你要真的体会到了,真的想到了,你就会决心求生净土;为什么?便宜占得太大了。我们实在讲没本事,即使有本事念到理一心不乱,禅宗讲大彻大悟,明心见性,生到华藏世界圆初住菩萨,还要经历两个阿僧祇劫,才能作阿惟越致菩萨。现在到西方极乐世界的人,经文上讲得很清楚,这个人「即生我刹,作阿惟越致菩萨」,它并没有说上辈上生作阿惟越致菩萨,没有这个说法。既然没有这个说法,那当然一定是从凡圣同居土下下品,一直到实报土上上品,统统是阿惟越致菩萨,符合本经经题清净平等的意思,「清净平等觉」。

  这个法门,我们在经题的时候给诸位介绍了,九法界众生平等成佛的法门,到哪里去找?所以这个法门叫难信之法。我们要懂得,凡夫决定是带业往生,带业往生能够证得阿惟越致菩萨,凭什么?给诸位说,全凭这一愿,全凭第二十愿里头这一句,这是阿弥陀佛的弘愿。如果我们往生生到西方极乐世界,不能证得阿惟越致菩萨,阿弥陀佛就誓不成佛。他今天在极乐世界成佛,而且成佛已经十劫,他的愿望统统兑现,没有一个愿望是虚假的。弥陀对一切众生的恩德,还有什么话说?一切诸佛如来同声赞叹,无量劫的赞叹都赞叹不尽,我们有几个人认识,阿弥陀佛对我们有什么恩德?你真的认得了,阿弥陀佛对我有大恩大德,你就会认真修行,认真修行就是报恩,知恩报恩!我们今天没有把净宗当作一回事,没有认真修学,不知道恩德。所以经文字字句句都含无量义,这是阿弥陀佛慈悲摄受无比的威德,带业往生是真的,不是假的,虽然经文里面,没有「带业往生」这四个字,意思圆满具足。

  世尊怕末世众生怀疑的心重。早年我在美国,陈健民上师,他是密宗的上师,就曾经给大众宣布带业不能往生,他提倡消业才能往生。那个时候我刚刚到美国去,好像是在八三年,他提出来的。全世界许许多多的念佛人,被他的说法震撼了,对净宗产生怀疑。连一位老修行人,周宣德老居士,跟李炳南老居士是同参道友、老朋友,他那个时候住在洛杉矶,他移民到美国去了。我下了飞机,他在机场迎接我,我们坐一个车,从机场到市区大概要五十分钟,在路上他就告诉我,他说:法师,陈上师讲的,不能带业往生,这怎么办?陈上师,我跟他没见过面,我听说这个人能言善道,在美国佛教界里面很有影响力,是传密宗的,著作也不少。他这么一提出来,我就给周老居士说:既然不能带业,算了,别去了。他听我讲那个话不大对劲,他说:为什么?他眼睛瞪著我,说不出话来。

  我看到那个表情,这是提起他的疑情,他的精神能够专注,然后我跟他说,我说:如果带业不能往生,西方极乐世界只有阿弥陀佛一个人,去干什么?西方极乐世界阿弥陀佛孤家寡人一个,我们去干什么?他愈听愈不懂,怎么是阿弥陀佛孤家寡人一个?我再告诉他,我说:观世音、大势至、文殊、普贤,他们是等觉菩萨,等觉菩萨还有一品生相无明没断,我说:对不对?他说:对!经上有没有说?有!那不是带业是什么?这他才明白了。连观音、势至、文殊、普贤都带业,怎么能说不带业?业障消除干干净净,西方极乐世界只有阿弥陀佛一个人,除他之外统统带业,只是带得多、带得少不一样,带得多的人品位低,带得少的人品位高。

  我跟他讲西方世界有没有四土?有!有没有三辈九品?有!经上都有的。如果没有四土三辈九品,要没有带业的话,怎么会分这么多阶级?这他才搞清楚了;然后我劝他老实念佛,别听他的。连这么一个大德,亲近印光老法师,搞了一生,搞了八十多岁,被人家几句话搞迷惑了,这还行吗?可见得不简单,这一个人,前面讲的「一心不乱」,他没有得一心,所以那个心会被境界转,人家说几句话马上就怀疑,疑惑、夹杂、间断,功夫立刻就退失掉了。以后我认识黄念祖老居士,黄老居士给我讲,陈上师跟他同学,他们是同一个老师学密的,但是一生不往来。他说他那个道不大对劲,不是正道,这是黄老居士告诉我的。他还有一个同学也不是走正道,那个同学出家了,也不往来。不容易!相当不容易!所以我们一定要相信,决定相信带业往生,我们不要怀疑。

  古德告诉我们,一切众生临命终时,没有不受业力牵引的,这个时候你自己做不了主,临终善恶业习都在这个时候现前。这一个事实,我们稍微留意一点就能够觉察,最明显的地方是什么?医院。我过去在台湾,我有三个同学在荣民医院服务,他们都是主治大夫,并不信佛教,他们相信有鬼。医院里面的医生、护士常常看到鬼,佛家讲的无常大鬼,只要看到无常鬼在病房里面走来走去,他们心里有数,这个人顶多三天,不会超过三天,就要走了,常见!所以医院里面的磁场不好,我们一般人进到医院,尤其是医院历史久,那个气氛都很阴,阴森森的,气衰的人走到这里面寒毛直竖。我问问里面的这些医护人员,你们相信不相信?统统相信,常常见到。所以病人病重,快要走的时候,家里照顾的人,他就告诉他:什么人在门口,我看见他了;他所说的,统统都是过世的那些冤亲债主、家亲眷属。这个时候是一个危急的关头,佛在《地藏经》上跟我们讲得很清楚,他所说的那些人他是真看见了,是不是真的是他的家亲眷属?《地藏经》上给我们说不是的,是他的冤亲债主,变现家亲眷属的样子来接引他,接引去了之后就要跟他算帐,麻烦大了!

  祖师大德教导我们,念佛往生人在临命终时,就是在这个状况之下,助念的人是他的真善知识。一遇到这种情形,立刻提醒他,「他说:我看到某个人了」,马上告诉他,不要管他,不要理他,提醒他念阿弥陀佛。他只要一说话,立刻把他打断。临终开示就说这个话,不要说别的,别的他听不进去,就是照顾他正念分明。什么正念?一心专念阿弥陀佛,决定不要被这些阴境现前扰乱了,无量功德。韩馆长往生,这个境界很少,还是有两次。这是我们所经历到的,次数最少的。她有两次,她一说话,我们立刻把她打断,不要理他,她说好,跟我念佛,好!就跟我们念佛。不管他是善人、是恶人,是冤家、还是亲属,一概不要理。如果见到其他的佛菩萨也要打断他,不要理他,念阿弥陀佛。阿弥陀佛现前才可以跟他去,不是阿弥陀佛,其他佛菩萨现前都不要跟他去,这是提醒他的正念。如果没有一个善友在旁边照顾,他要看到这些冤亲债主,或是起眷恋之心,放不下,他痛苦,或者是起了恶念、邪见,或者是发狂,恶相现前,统统叫颠倒,苦不堪言,他怎么不堕三恶道?别说往生,人天两道他都得不到!

  所以我们要认识清楚,凡夫往生不是靠自己,完全靠阿弥陀佛本愿威神加持,我们一心称念也要求佛加持,佛不加持,我们一心不容易成就,心不颠倒更要求佛加持。不但如是,我们学教,我常常告诉我们同学,我们对於经教要能看得懂、要能看得深入,靠自己不可能,一定要靠佛加持。我们在讲台上,能够把经教讲得清楚、讲得明白,也不是自己能力,得不到弥陀本愿加持,不可能!我们是博地凡夫。同样一个道理,我们讲堂大众在这里听讲,你能够听得清楚,你能够听懂了,听明白了,听得欢喜,一样也是佛力加持。这个法门虽然说是二力法门,仗佛力加持的多,成分多,我们自己只具足深信切愿,依教奉行,我们自己只能够做到这些,其他的完全都是要靠佛力,这是我们自己一定要认识清楚。千万不要误会我自己有这个能力,就产生贡高我慢,反而把这样无比殊胜、一生成就的法门错过了。

  念佛人,不但在自己进修要靠佛力,在日常生活当中,心心念念不违背佛陀教诲,也要靠佛力加持,我们才不被这个世间境缘诱惑。我们这样求佛,看看其他的宗教,其他宗教也求神,求上帝保佑,不被魔鬼扰乱,不被外境动摇,他们也求神、求上帝保佑加持他,这个想法作法正确的,决定没有错误。我们凡夫不得佛菩萨诸神威德的加持,靠自己成就,决定不可能。尤其是现在末法时期,我们的业习深重,外面的境缘诱惑力量太强大了,所以我们求佛菩萨,也求护法神,来帮助我们,希望我们心不颠倒,希望我们真正得到一心称念。今天时间到了,我们就讲到此地。