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02-034-0176 主講人 : 淨空老法師
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大乘无量寿经  (第一七六集)  2005/4/10  新加坡佛教居士林  档名:02-034-0176

  诸位法师,诸位同学,请掀开经本,我们把上辈这段经文念一遍:

  其上辈者。舍家弃欲。而作沙门。发菩提心。一向专念。阿弥陀佛。修诸功德。愿生彼国。此等众生。临寿终时。阿弥陀佛。与诸圣众。现在其前。经须臾间。即随彼佛往生其国。便於七宝华中自然化生。智慧勇猛。神通自在。是故阿难。其有众生欲於今世见阿弥陀佛者。应发无上菩提之心。复当专念极乐国土。积集善根。应持回向。由此见佛。生彼国中。得不退转。乃至无上菩提。】

  时间过得很快,这五天,没想到我们到今天就圆满了。「三辈往生」,这是第一段,讲的是上辈,文字虽然不多,字字句句都含无量义。黄念老的注解引用许许多多经论,内容非常丰富。如果我们要用他注解来讲,两个月都讲不完这一段,所以注解希望同学们有时间的应当多看看。我们在讲席由於时间的限制,只能够提醒到最重要的部分,是我们当前修学必须要明了的、要遵守的,我们这一生才能够有成就。

  向下经文讲到『修诸功德,愿生彼国』,这句话就很重要。你看看不修功德不行,一定要修积功德。净宗同学从哪里修起?这一点不能不知道。多少同学修学,而在这一生当中不见得有成就,这是什么原因?还是善导大师讲的这句话,「遇缘不同」,我们没有遇到殊胜的善缘,所以虽然是很想努力修学,始终不得法。这个话是实实在在的。

  我们先说什么叫「功德」?学佛的同修这里要辨别清楚,功德跟福德不一样,修福德容易,修功德不容易。功是什么?功是功夫。你修行真有功夫,有功夫当然你就有收获。譬如祖师们常讲「持戒有功」,我们修行持戒有功,「三昧是德」,三昧就是定,所谓「因戒得定」,你持戒得定,这得定就是德。持戒是功,三昧现前就是德,叫功德。修定有功,智慧开了,「因定开慧」,智慧开了,这是德。福德可以与大众共享,我有福可以跟大家共享;功德没有办法给别人,只有靠自己修。古德常讲:公修公得,婆修婆得,不修就不得。这是要靠你自己修的。不像福德,福德是我们修的福可以给人共享。

  我们修的功德,我们回向给他,他能不能得到?说实在话,得不到!必须他要跟著修,就能够沾一点光,能够得到几分;他要不是跟著学、跟著修,他什么也得不到,这个道理要懂。如果功德可以给别人,我们就不要修了,诸佛菩萨修的功德统统回向给我们不就行了吗?诸佛菩萨真的天天回向,我们什么也得不到。福德,我们真的享受到了,譬如居士林这个建筑,这是三宝的福。我们有这么大的场合,有这么好的设备,我们在这里面念佛,在这里面学习经教,这是福。三宝的福,我们可以享受,但是功德就没法子,功德才能了生死出三界。

  就像《坛经》上六祖所说的「此事福不能救」。此事是讲生死大事,修福报没用处,该怎么生死还是怎么生死,要修功德,功德可以了生死出三界。这功德跟福德我们必须要辨别清楚,有时候在事上讲,相差不多,很接近,理上讲有差别。可是我们学佛的同修对这桩事情不能不明确的辨别,明确辨别在用心。如果我们的心跟菩提心相应,这几天所讲的真诚、清净、平等、正觉、慈悲,跟这个相应,你所修的福德都是功德;如果不相应,功德也变成福德。可见得,这难怪经上佛教导我们第一句话「发菩提心」,接著才「一向专念」,与菩提心相应是功德,不相应是福德。

  佛法重在行,解是手段,行是实质,你能解不能行,你一生所修学的全都是福德,没有功德;能解又能行,福德就转变成功德。修行的方法很多,「修诸功德」,诸就不是一种,无量无边。我们在日常生活当中怎样去修?净宗学会成立,我们定了五门功课,这五门是行门,在日常生活当中要去做的。刚才讲了,你认真去做,与菩提心相应,那是功德,与菩提心不相应是福德;福德不能往生,功德才能往生,这要知道。功德是离相,福德是著相,《金刚经》上讲的「我相,人相,众生相,寿者相」。带业往生的人有没有离相?没有离相。虽没有离相,他能控制得住,就是说这烦恼习气他有能力伏住。在临命终那一个极短的时间当中,他不起现行,他就能往生。如果临命终时起现行,那他就不能往生。所以临终关怀是非常非常重要,而且真的有内行人。

  古来大德很慈悲,依照经论的教诲,把临终关怀详详细细写出来,写成一本书,《饬终津梁》,我相信很多同学都看过。《饬终津梁》古人写的,用文言文写的,文字比较深,所以在民国初年,有大德发心把它写成白话文,写得更浅显、更扼要,叫《饬终须知》,这我们都能看得懂。一定依照这里面所说的去做,关怀临终的人,帮助他往生。这是讲伏烦恼的重要。伏烦恼要紧的还是在日常生活当中,平常要做,临终时就容易了。平常不留意,临终时候你再想做,往往业障现前,你自己做不了主,这个事情就麻烦。所以很可能把这一生的机会当面错过,那就很可惜。

  我们净宗五门功课,五门不算多也不少,这五门第一个就是「净业三福」,第二是「六和敬」。净业三福是对自己,六和敬是处众。我们跟大众相处,如何能真正做到和睦,不起冲突、不起对立,没有矛盾,和睦相处,佛教给我们六条。第一个是「见和同解」,这非常重要,我们的见解,就是想法、看法都能够相同,其他都容易了。第二条「戒和同修」,至少十善五戒或者是十戒、六和一定要遵守;你要是不能受持,你就没有办法控制烦恼,你的烦恼习气就伏不住。伏不住,到临命终时决定生障碍,你就不能往生。平时要用功夫,最低限度的功夫,要学得像古人讲的「八风吹不动」,临命终时才有把握往生。就是决定不被环境所转,不受环境的影响,这很重要。

  顺境善缘,凡夫容易起贪爱的心;逆境恶缘,你会起厌恶的心、瞋恨的心;见到别人比我好,生嫉妒心;看到别人不如我,生轻慢心,瞧不起人,这都是烦恼习气。我们在日常生活当中,这个烦恼习气起不起来?常常有,麻烦就大!真正修行人,像这些烦恼习气要一年比一年轻,真正做个十年、二十年、三十年的功夫,可以全部控制住。烦恼没断,才起来就有能力把它压住,这就是古德所讲的「不怕念起,只怕觉迟」。这种烦恼习气刚刚冒出来,第二念就把它控制住,就压下去了。总的方法,佛法里面称为「止观」,念佛也是止观。这句佛号提起来,观;佛号提起来就把烦恼习气压伏住,那就是止。止是对烦恼习气来说的,观是提醒自己,我们把念头转在佛号上,念念不忘阿弥陀佛,也就是我们用一句佛的名号把所有一切的妄念、妄想全部把它打掉,这个念佛功夫就得力了。

  五门后面,三学、六度、普贤十愿,我们的行门就依照这五条。五条为什么学不好?这五条也有次第的,无次第当中还是有个次第。这个次第怎么样去扎根?根在孝亲尊师,就是净业三福第一句,「孝养父母,奉事师长」。这两句我们没有做到!你对父母有没有尽到孝心?你对师长是不是真的尊敬?这两条没做好,这是根本的根本。因为这两条没做好,你虽然苦修了几十年,到最后全盘失败。好像我们盖一栋大楼,地基没造好,勉强盖上去,禁不起考验,大风一来的时候,这个房子就被吹倒了。我们今天学佛就像这个比喻差不多。我在这几十年当中看得很清楚,真的把这些毛病看出来了。所以我们特别强调扎根,一定要把地基做好,你以后才会有成就。这个地基就是「净业三福」,三福里头特别是第一条,第一条人天福,第二条是二乘福,第三条是菩萨福,一层比一层高!像三层楼一样,头一条是第一层,第一层里的四句,我们把它落实在弟子规跟十善业道,从这个地方来扎根。

  现在我们已经到七老八十了,我们学佛还要从这学起吗?还要从这学起,不从这学起,恐怕临命终时走不了,还要搞六道轮回,那就错了。所以我这几年特别强调这两门功课,《弟子规》跟《十善业道经》,男女老少各行各业大家一起学。对我们自己有好处,对家庭有好处,对你事业有好处,对你将来往生净土好处就更大,千万不能够疏忽!这两样东西分量都不大,真正学好,百分之百落实到自己生活行为上,你的威仪就很像一个菩萨。人家见到你合掌称你菩萨,很像菩萨,那菩萨的样子就现前,这个形象就现前。所谓是「学为人师,行为世范」,你这个样子就可以给社会大众做榜样,你说这个重不重要?

  《弟子规》,蔡礼旭居士讲得很清楚,他用四十个小时的时间,他自己的学习、亲身的经验以及他所见所闻,都做了详细的报告。如果没有听到他讲演的,现在他的屡次讲演我们都保留录相,都有光碟,我们这边也有,也有拷贝,希望带回家去多听。可以把我们所学习的经典暂时放下,先专听《弟子规》,专学《弟子规》,用一年的时间根扎下去。我一年的时间打基础,像盖房子,我打地基。一年之后,无论你修学哪个法门,你必然是事半功倍,你学的东西会得力,你能够学得像,你能学得好!今天怎么努力学都学不像,功夫不得力,就是没有基础。《弟子规》用一年的时间,基础打下去,《十善业道经》跟诸位说只需要三个月,为什么?你有《弟子规》的基础,《十善业道经》三个月就可以毕业了。这个基础坚固,然后你们受的三皈五戒就起作用。

  第二福「受持三皈,具足众戒,不犯威仪」,它是以第一福为基础,也就是说,真正能够把《十善业道经》、《弟子规》学好,三皈五戒就做到了。你在这里授受三皈五戒,那是真的不是假的。如果前面第一福做不到,我们受三皈五戒都是结缘、都是形式,阿赖耶里面种一个善根,这一生当中不起作用。你看看有了具足众戒,皈戒、皈依,这三皈是觉正净,然后具足一切戒,菩提心才能发得起来。第三福第一句「发菩提心」。

  「深信因果」这一句话不太好懂。深信因果,如果在第一福里面讲,我们好懂,我们一般讲到因果,都会想到「善有善报,恶有恶报」,这个我们凡夫都懂,那还去跟菩萨讲什么?对菩萨讲深信因果,这个意思决定不是跟凡夫说的,这是一个特别的因果,什么因果?「念佛是因,成佛是果」,这个因果很多菩萨不知道。你说善因善报、恶因恶报,谁不知道?凡夫都知道,还用得著菩萨吗?但是念佛是因,成佛是果,很多菩萨不知道。这是世尊慈悲特别提出来,告诉这些菩萨修念佛法门成佛最快、最稳当,是这个意思。

  接著再是「读诵大乘,劝进行者」。这后头两句是一桩事情。到深信因果,它总共十一句,前面九句都是自利、自度,后面两句是度他。劝进行者是行动、度他。众生根性不一样,千差万别,我们用一门度不了一切众生,所以你要读诵大乘。读诵大乘,你的善巧方便多了,你才能度无量众生,众生喜欢什么,你就跟他讲什么。所以这十一句,前面九句自度,后面两句度他,菩萨要度他,所以要广学多闻。如果自度,到深信因果就行了,一门深入,念佛往生,上上品往生,生到极乐世界就证得佛果,这是真的不是假的。所以我们现在才真正明了,要想功夫得力,要想快速成就,先把根基打好。如果不从这上面下功夫,你什么都不能成就。我们学佛如是,世间法亦复如是。

  现在这个社会之乱,全世界历史上从来没有过,没有出现过这么样乱的社会,不是一个地区,全世界。为什么这么乱?中国人把老祖宗的教诲丢掉了,《弟子规》是我们老祖宗的教诲,从尧舜禹汤一直到清朝末年,每个人都学,没有一个人不学习的。满清亡了之后,民国成立,在民国初年,大概在民国十几年左右还学到一点,民国二十年之后,逐渐逐渐就淡薄了。现在这半个世纪,五十年了,二次大战之后,完全没有了,所以社会乱了。西方人过去都信仰宗教,都信神也信因果,所以社会制度也相当良好。特别是这半个世纪,科学技术突飞猛进,人可以制造机械,利用机械可以能够飞到其他星球上去,太阳系这几个行星都想去探险。我们相信再过个几十年,这科技更进步了,恐怕真正要去探险外太空,太阳系以外的太空,所以人不相信神,从前说这都是神造的。现在去探险到了月亮那里去。

  那个人登陆月球那一天,有个同修打电话给我,问我说:太空人登陆月球,电视已经做很详细的报导,我们还要不要念月光菩萨?日光菩萨我们要不要念?我们从这个疑惑就知道,科技发达的时候,把宗教信仰就断掉了。我告诉他,月光菩萨、日光菩萨还要念,为什么?他住在这个月球上,他跟我们不是一个空间维次,我们看不到他。就好像我们这个世间,世间人大家晓得,人鬼杂居。我们跟鬼同住在一个场所,不同维次空间,我们看不到他,他也看不到我们;偶尔很少的机会也会碰到。所以我们要知道,科学再进步,它不是万能的,它还是有限度的。

  我也跟诸位报告过,地球上也常常发现外太空的人,发现了飞碟,就是说他们的交通工具比我们进步,飞行的速度比我们快,我们今天的飞机,最高速的飞机跟它相比望尘莫及。而且它的飞行工具可以在空中停住,可以很大的速度就消失了,这都是我们赶不上的。有些人说,这些人是不是就是神?我们相信他不是神,他是人。如果要是神,不要用交通工具,为什么?神有神足通,神足通飞行变化,他不需要。我们在笔记小说里面都看到很多,《聊斋志异》里头,《子不语》、《阅微草堂笔记》,都看到过,写的是什么?仙人,还有狐狸,狐狸修行修成功的时候也了不起。他们需不需要这些交通工具?不需要,他到很远的地方去,他能身上变成一道光,他就走了。这个现在用科学理论来讲很合乎道理,身体是个物质,他能把物质转变成能量,能量的速度就快,他到达某一个地方,又把他的能量恢复成物质的身体,他就现形了。这在科学里讲得通,我们没有办法做到,那比交通工具好多了,不受这些交通工具限制。这外太空人到地球上来访问还要坐工具,还要坐太空船,他是人,他不是神,他是属於人道。这说明人不一定是我们这个地球上有人,其他星球有人的很多,人道!他不是天道也不是鬼神道。

  修功德,你的能力就会发现,定能发神通。佛在经上告诉我们,小乘须陀洹,须陀洹八十八品见惑断了,他得两种神通,天眼通、天耳通。天眼不需要用望远镜,不需要用显微镜,不要用科学仪器,他能看透。我们在七楼,我们往下一看,下面六层楼清清楚楚,天眼通,须陀洹这个能力就现前了。我们有没有得须陀洹?看看就晓得了!隔一张纸都不行,都看不见了,那说明你没有功夫。

  天耳通要是得到,不要用手机了,再远方的音声,你只一作意,就是一注意都听到。所以须陀洹跟须陀洹要沟通,他们不需要用录相,再远的地方就像面对面一样,谈话交谈的时候不要用机械,你说这多方便。我们用这些多累赘,而且听说手机的电磁波伤头脑,用多的时候,将来头脑都要麻木,不是好东西,最好不要用。这机械的副作用很大,除非在不得已的情况之下。我也有个手机,一个月难得用一、二次,我手机不开,我也不晓得号码多少,不知道。所以我充一次电池大概都用一、二个月,充一次电池。最好不要用它,我们这是说养生之道,不要受这些电磁波的干扰。

  所以世法里头联合国做世界和平工作,从一九七0年开始到现在三十多年了,有没有效果?这大家都知道,这个世界是一年比一年不和平,冲突频率年年都是在往上升的,灾难一次比一次严重。我们要深深的去反省,到底问题出在哪里?出在没有学《弟子规》。我今天是直截了当跟这些参与联合国的人士接触交谈,我是直截了当告诉他,我说真正要能把冲突化解,和平要落实,我们这个世间全民,就是全世界男女老少一起来学《弟子规》,冲突自然没有了。

  《弟子规》学习的目的在哪里?这是人家一定要问的,目的是在教人人心地纯净、行为纯善,目的是在教家家和睦相处、幸福美满,你说好不好?哪个不要?人人都要!它确实可以帮助你达到。所以我们要把《弟子规》向全世界推动。难得他们听了我的话也能相信、也能接受,所以要跟我合作。我们要把教材赶快提供给他,由联合国教科文组织在全世界来推动,好事情!这就是七十年代,一九七0年汤恩比博士所说的,「解决二十一世纪社会问题,只有孔孟学说,大乘佛法」,孔孟学说就是《弟子规》,四书五经、十三经不行,太深,没有人听得懂!大乘佛法里面,这《华严》、《楞严》、《法华》没用处,也没人听得懂,《十善业道》。大乘是《十善业道》,孔孟是《弟子规》,决定能救这个世界,对世法的功德利益我们不能不晓得。

  所以我们好好的从这上面去学。然后你三学、六度、十愿。十愿是法身菩萨修的,我们天天在念「礼敬诸佛」,我对这个人讨厌,我看不顺眼,你礼敬诸佛,这个人要除掉,是不是?还打个括弧「某某人要除掉」,哪有这种道理!礼敬诸佛,诸佛是直接指的过去佛、现在佛、未来佛,未来佛是所有一切众生都是未来佛,而礼敬最重要的是教你礼敬未来佛。我们对於一切众生是不是用真诚清净平等来礼敬?所以「十愿」真的不好修,真的是太高了。为什么?清净平等觉现前,你才能修普贤十愿;你没有真诚清净平等,普贤十愿只能够念念。知道那菩萨修的,我们还做不到。如果我们努力按照这个层次,从《弟子规》、《十善业道》扎根,然后再修三皈、众戒,一步一步往上提升,能达到。

  所以十愿是法身菩萨修的,这要知道。在《华严经》里面讲,不是法身菩萨可不可以修?行。《华严经》讲十种当机,里头有一种叫大心凡夫,大心凡夫可以参与华严法会。所以大乘教也包括我们这个人间的众生,乃至於三途里面的众生,他为什么能发这么大心?过去生中阿赖耶识里头薰有种子,有大乘种子,虽然堕落在人道或者堕落在三恶道,如果缘遇得殊胜,能把阿赖耶识这个种子引发出来,所以他可以学,他能有成就。我们这五门功课一定要清清楚楚,一定要透彻的明了,把它变成我们日常生活起心动念、言语造作的准则,这才行。

  世间人最大障碍,欲望,欲望里面头一个,求财。财富、聪明智慧、健康长寿,佛在一切经里面都给我们说,这三样东西能不能求得?我在早年学佛,我没有起这种念头,对老师没起这个念头,老师主动教我。我没有问他,他给我讲「佛氏门中,有求必应」,这个话我们学佛之后就听了很多,可是谁能够信受奉行?听多了,就所谓是老生常谈,不留意,不肯真做。果然真做,的确有求必应。求财得财,这个求所得的是你命里头没有的,这是求得的,命里有的那就不必说了。命里没有,你求得了,命里头没有聪明智慧,你能求得;命里头没有健康长寿,你也能得到。佛教我们修三种因,这三种因就是三种布施:财布施、法布施、无畏布施。财布施里面,布施里面有财、有法、有无畏。菩萨六度,如果把它归纳起来,这六个科目用一个「布施」就全包括了,持戒、忍辱是无畏布施,精进、禅定、智慧是法布施。所以菩萨行归纳到最后一个字,就是布施。

  布施是教你放下,是教你舍,舍后面就有得。「舍得」这个名词是佛教的,现在社会上很多人会用,但是不知道这个术语是从哪来的?是佛门的。你能舍你就有得,你舍财你得财,舍法得聪明智慧,舍无畏得健康长寿,能舍就有得。可是得了之后还是要舍,第二个舍得是把你得到的也要舍掉,那就变成功德。如果你舍,舍了后头得到,你就在那边享受,那是福德不是功德;把我所得到的也舍掉的时候,那就变成功德。那个功德果报就殊胜,就不可思议!

  佛教导我们的,我们要能够体会到其中的真实义,要真正肯干。你有智慧观察哪个地方需要,有智慧的人会用钱,真的是一个钱当一万个钱用,用得妥当;不会用钱的,拿一万块钱去造罪业,去堕三途,那你就错了。唯有智慧开了,你就会用钱,用得很妥当,能够帮助一切众生觉悟,能够帮助一切众生离苦,你说这个多有价值、多有意义。

  「修诸功德」是助缘,目的「愿生其国」,这一句比什么都重要,这一句。唯有往生西方极乐世界,那个果报叫究竟圆满,一生成就无上菩提,你在任何诸佛国土里面你都做不到,唯独西方极乐世界能做到。你要问他为什么做到?他能做到?第一他长寿,无量寿!大乘教里面常讲,菩萨学佛要修三大阿僧祇劫,这时间很长。如果在极乐世界,三大阿僧祇劫不算长,很短。为什么?人的寿命是无量寿。譬如你寿命有一百岁,现在你修这东西需要多少时间?需要三年,一百岁的寿命三年就能完成,很容易。西方极乐世界就彷佛如是,有很长的寿命,三大阿僧祇劫你就修成佛果,在西方的时候容易,所以西方叫一生成就。古德又常常讲,这个法门叫一生成就的法门,不要等到第二生。单单说这个寿命就令人非常羡慕,只有到西方极乐世界你才能得到,你在其他任何诸佛国土都做不到。寿命虽然有长,但不是无量的,西方世界是无量寿。

  西方世界的生活一切都是自然的,都是随著自己心念变化出来的,不需要经营,不需要自己去操心!想什么,这个东西就现前了,就在面前。譬如讲饮食,想吃什么,这个东西就摆在面前,不想要,不想要就没有了。这个道理科学家懂得,但是现在晓得这个道理,有这个可能,不知道用什么方法才能做到?这是能量跟物质的转变。需要的时候把能量就变成物质,我们来受用,不需要,这物质就又回归到能量,没有了。西方世界能与质的转变是随著自己意念,所以你还有什么贪求的?

  西方世界生活环境清净庄严,你居住的宫殿,宫殿里头什么都没有,干干净净的。不像我们很多需要的东西,很多累赘,这些家具陈设好多。西方世界不需要,要的时候马上变化,我需要一张桌子、讲台,立刻就变出来;不需要,马上就没有了,干干净净、一尘不染。你们想想看,这种生活方式我们向不向往?向往就要下定决心愿生其国,不能不去。你要不去,那就是愚痴,愚人!聪明人决定要去,他真能去得了,不能怀疑;怀疑,问题就出来了。

  往生西方极乐世界的条件三个字:信、愿、行。行里面就是这个世间拉拉杂杂统统要放下,决定不能沾染;往生西方极乐世界的功德要认真去修积,积功累德、断恶修善。功德里面第一殊胜的功德,帮助众生觉悟。众生有苦难当然要帮助他,那是小事;唯有觉悟,他才会选择净土,他才会「愿生彼国」,这个愿就重要了。信愿行!行,总的来说依教奉行,我们用什么方法断恶修善?用什么方法积功累德?我们这五门功课就够了,三福、六和、三学、六度、十愿足够了,可是你要认真去做。

  我们虽然提倡这么多年,真正用功得力的人很少,那就是「孝养父母,奉事师长」不知道从哪里做起,没有一个很具体的方法。自己以为都修得不错了,都觉得是对父母很孝顺,对师长都很恭敬,很多!六十岁的、七十岁的、八十岁的听到《弟子规》的讲解之后,惭愧心生起来,本来我觉得不错,这一听,我做得太少了,没做到。《弟子规》就是「孝养父母,奉事师长」的标准,你要拿这个标准来衡量自己;「慈心不杀,修十善业」,《十善业道经》是标准,你拿这个跟你自己对一对,你到底做了多少?天天要核对一下。早晨读经提醒自己,晚上读经反省,我这一天到底哪些地方做到?哪些地方没有做到?做到的,希望能保持,不要失掉;没有做到的,赶紧要去做,这叫真用功。这是真正愿生其国。

  对於世尊释迦牟尼佛、对於阿弥陀佛、对於十方一切诸佛,他们的教诲深信不疑。你看看《无量寿经》是简单,讲的十方诸佛,《弥陀经》上讲得比较详细,你看六方佛赞那段经文很长,说明十方三世一切诸佛如来没有一尊佛不讲净土三经的。这个赞佛就是宣扬西方极乐世界,介绍西方极乐世界,这是赞叹。没有一尊佛是障碍人往生极乐世界的,没有!唯恐你不发心修这个法门,唯恐你不发愿求生净土,十方诸佛都欢喜。

  你要是不相信,有怀疑,那你是没有福报,这就是说你业障很重。有一些初学的人,听到西方就怀疑,问题就来。这地球是圆的,哪里有西方?我们乘飞机往西方飞,飞几个小时又飞回来了,西方到底在哪里?佛在经上讲的西方,没有指我们这边东南西北,没有!没有说地球的西方。所以至少我们要认定娑婆世界的西方,娑婆世界太大!

  早年,我们总以为佛经上讲的娑婆世界、大千世界,大概就是现在我们所说的银河系,我们常常是这样想法,把银河系看作是一个大千世界、是娑婆世界。我这个观念很多年了,遇到黄念祖老居士之后,他告诉我银河系不是大千世界。那小千世界行不行?也不是,那是什么?单位世界。这是我们从来没想到的。银河系是个单位世界,须弥山就是银河系的中心,一个银河系是一四天下,一个单位世界。一个大千世界、娑婆世界有多少个银河系?十亿个银河系。

  十亿个银河系,这是娑婆世界,这个大千世界。那个西方,西方在哪我们找不到!不晓得。所以不要去管那个方向。好在有一个讯号,像我们驾飞机,它有航线、有讯号,跟著这个讯号就决定不会错了方向。这个讯号是什么?南无阿弥陀佛,这是个讯号。在这个大宇宙当中,这个讯号是绝对不会错的,你要有信心,你不能够怀疑。你要是一怀疑,你就错了,这机缘就丧失。所以经上讲得好,『临寿终时,阿弥陀佛,与诸圣众,现在其前』。佛就来接引你,你跟佛的讯号保持著不中断,所以临终一念十念感应都现前。最重要的是临终那一念,这个讯号要畅通,平常畅通,到临终时忘掉、不通了,你就去不了。

  我们念佛要养成一个习惯,什么原因?就是希望临终那个时候一样保持畅通无阻,希望心里头能保持这一念。这一念叫正念,除这个念头之外都叫邪念。我们就想想,我们从早到晚正念有多少?邪念有多少?这就知道了。在念佛堂念佛,一面念佛,一面还在打妄想,这很可怕!很恐怖。可是诸位要知道这种现象也是正常的,为什么?凡夫!无量劫来你烦恼习气在薰修。你今天刚刚学到这一句阿弥陀佛就能把一切杂念都去掉,你是佛菩萨再来,你不是凡人!凡人哪里能做到?决定做不到。

  你看印光大师在世的时候,我在《文钞》里面看到有好几段,不止一个人,有人向老和尚请教。我们在一支香里面,(大陆上那个时候念佛堂烧的是长香,一支香一个半小时),念一个半小时的佛,杂念还是很多,问印祖怎么办?用什么方法来克服杂念?还是用念佛。这说明你念佛的功夫还不到家,还没有伏住,继续努力,那就对了。不要用其他的方法,其他的方法会有障碍,会把你带错路,就是一句佛号念到底。

  所以祖师说,那个善根深厚的,业障比较薄一点的人,在念佛堂经常念佛,大概三年到五年,一支香里面还会有三、五个妄念,那个功夫就算是不错了。一支香一个半小时,念佛的时候还会有三、五个妄念,就很少了。我们现在是念一支香,恐怕有三、五十个都不止!这个佛号跟杂念它混在一起,这就说明我们业障习气有多重!就是真干,不要换别的方法。念佛这个方法伏烦恼是最有效的,比其他法门都殊胜。我们伏,伏不住,伏不住是功夫不到家,继续努力,要明白这个道理。

  另外一个助缘,就是我们对於这现实生活要看得淡一点,这个帮助你减少妄想。财色名食睡、名闻利养一定要淡薄,不要计较这些东西。这个东西都是生死轮回的根,无量劫来搞生死轮回搞得太苦了,我现在还要搞这个吗?什么都要放下,什么都好,随缘不攀缘,我们的心就定了。这是对念佛功夫得力有很大很大的帮助,就是把一句佛号抓住。

  人在这个世间苦短,我二十六岁学佛、闻到佛法,今年都八十岁了,想起学佛就像在昨天一样,你说人有什么意思?五十四年当中到处流浪,这到处流浪有一个好处,无家可归!对「家」的念头没有了,这是好事情,没有家的念头。无论在哪个地方,我们的心态就跟住旅馆一样,这里有缘住几天,过几天又到别地方去了,没有丝毫留恋!放下很简单、很容易。

  我们在澳洲建了个道场,现在我交给悟字辈年轻人自己去管理去,我不闻不问,很容易放手。我们过去在美国也建了道场,在台湾也建了道场,我们舍弃是一点点痕迹都没有,这就是长时期流浪的好处,容易放下。样样都要放下,决定不要执著。年轻的时候,我也很喜欢玩照相机、摄影这些东西,我玩过小型的电影,可是时间都不长,大概五年、十年统统放下了。对这个东西了解、明白了,再也不搞这些。尤其到晚年,晚年往生的时间愈来愈近,就是愈来愈要放下,不能有丝毫留恋。丝毫留恋在往生的时候都产生障碍,所以现在要统统舍,要把它舍得干干净净。

  怎么个舍法?出家人无论是在台湾、在海外的,我认识的很多,还都不错,对於故乡都没有忘掉,要到故乡老家去建一个寺庙,很多。这个事情我也没有例外,我也到老家,我没有建寺庙,我就建一个学校。原来这个想法是建立一个多元文化社教中心,现在地方政府告诉我,中心在中国是属於第四等的,这个地位不高,不能对外活动,就是跟国际上不可以交流,它的地位太低了。看到我们这个活动将来一定会跟国际发生关系,所以就希望我们要提升,我们也是随缘,把中心提称为学院。所以现在我们办的「文化学院」,属於省级的,不是属於县的,可以接受国外的资助,也可以跟国外学术界交流。因为学院是跟大学是相等的,是一个独立的学院,所以现在改成学院。我还在国内找一个人给我担任院长,我不能回国,你们听到一定都很难过,我为什么不能回国?我们的同胞太热情了!太热情,我就受不了。我自己虽然没有回去,我们这个事业在国内建立,佛法在国内一定会发扬光大。我们在佛法教学方面,我们是把它看作教育,经典是教科书。

  同时诸位同学一定要晓得,现在这个时局是整个地球,哪个地方有动乱,我们都不太平,都要受到灾难。我们没有这个缘,那就不强求,人总是要随缘不攀缘,现在有这个缘分,联合国教科文组织主动来找我,我们把这个理念让他去落实来推行,好事情。它的组织,全球参加他们的组织有三百五十多个国家地区,你说这范围多大!它属下的有七千五百多个学校,分布在全世界,听说北京还有一个,属於联合国的。我们的《弟子规》跟《十善业道》能够让他们去来推动,很快就能够普及到全世界,这个工作我们要做。

  我们新加坡邻近的印尼,印尼我跟他往来虽然时间不长,但是关系非常之好。我跟他们建议,希望他们国家能有一个仁爱和平讲堂,结合各个不同的宗教在这里头讲经教学。我们不同宗教在一起互相学习,宗教才真正能团结。我们把许多的误会化解,走向和平,我们发挥神圣爱的教育。印尼政府非常欢喜,现任的总统很支持,那我就不能不去,我要把这个事情帮他促成。他们的宗教领袖,政府这些官员,像他们宗教部长、教育部长热心支持。这个事情是我提起来的,所以我一定会把它做成。这个地方做成之后,会对於这个地区安定和平带来很大帮助。我们新加坡总统纳丹先生知道我在做这个事情,还特别鼓励我,重要!「法师,这个事情重要,你一定要好好的认真去做」。我们也感谢总统的支持,他对这个事情这样的关心。

  所以我们全心全力,我们的人力、物力、财力,今天做什么?做世界和平的工作。我们的方法就是《弟子规》,就是《十善业道》,希望这两样东西能够遍及全世界。除这个之外,我们还要全心全力培养老师,《弟子规》要人讲,《十善业道经》也要人讲,要培养老师,这个老师就是国际性的。将来在联合国配合之下,对全世界学校教育、社会教育我们做出具体的贡献。这就是汤恩比博士所说的:解决二十一世纪的社会问题,只有孔孟学说《弟子规》、大乘佛法《十善业道》。我们把这个东西推出去。

  这两年当中,我们也在各地方办了十几次讲座,很有效果,我们的信心建立了。这个东西有效,比联合国开会有效,那个开会我觉得是劳民伤财,没什么意思,办讲座、上课有效。我相信上一次在新加坡这三天的课程,有一些同学们参加了,很受感动。新加坡这一次办的是赖居士,他来邀请主办的,也是对新加坡的一个回馈。这事情办完之后,我听说他已经移民到韩国去,他离开新加坡了,很难得。所以要记住,我们多做好事,断恶修善、积功累德,做我们往生的资粮,成就善业,感得临终佛菩萨来接引,生到西方极乐世界。

  经上讲得好,『七宝华中自然化生』。西方极乐世界没有胎生的,所以到那个地方没有父母之缘,在什么地方生?莲花里面生的,七宝莲花里头化生。所以西方这个世界是很特殊的,莲花一开,你就看到那个人在其中。那个人不是小孩,不是像我们这样慢慢长大的,不是,慢慢长大就有生灭,西方世界没有生灭。你一看这个人长的样子跟阿弥陀佛一样,所以西方世界是平等世界,每一个人面貌都一样,都是金色身;不是三十二相八十种好,身有无量相,相有无量好。三十二相八十种好是我们这个世间相貌好的人,西方世界那殊胜太多!这个经上释迦牟尼佛也用比喻来告诉我们,我们世间大梵天王这相貌最好、福报最大,摩醯首罗天王都比不上,差远了。换句话说,自性圆满的显露。自然化生,上面加了「自然」就说明不是胎、卵、湿、化这四种生,叫自然化生。

  『智慧勇猛』。这就是能力、本能现前了。智慧现前,无明烦恼就断,无明既然断了,诸位想想看,那见思烦恼、尘沙烦恼还有问题吗?无明是烦恼的根,从根拔除了,所以见思、尘沙、无明统统没有了。自性里面本具的般若智慧现前,跟诸佛如来没有两样。今天我们藉著科技的工具,诸位的心要清净、要有智慧,不能动感情;动感情,你就错了。无论在什么地方讲经,你都能看到影像,都能听到声音,你说这多方便。不一定要天天在一起,天天在一起麻烦大!在一起干什么?造业。所以我自己讲经的摄影棚没有这么大,很小,我讲经就是一个人,没有听众,就是摄影机对在我的面前,我就对它讲。同时有网路、电视播出去,全世界都可以看到。

  现在我们的卫星,今年增加一颗,现在是五颗卫星,全球都能收到。去年我们只有四颗,欧洲收不到、非洲收不到。正好我去年就到埃及去访问,到义大利去访问,那个地方收不到。我说不行,一定在那里补起来。所以今年元旦我们又加一颗卫星,补足了,全球可以收到,方便太多了,无论在哪里都还是天天在一起相处。所以诸位要常听,不要问问题。不要问问题,常听。常听,你所有的问题都解决了。你有问题是你没有听经,你听得不多,常常听没问题了。所以劝大家常常听经,多念佛,少疑问,这样就好,你心是定的。定了,智慧就现前,智慧现前,什么问题都解决了。所以这些道理我们要懂。

  经上又告诉我们,『欲於今世见阿弥陀佛』。很多人都希望,我们还没有往生就想见阿弥陀佛,你能不能见到?可以有这个愿,不能有这种思想。有这种思想是妄想,你看念佛不是叫你念一心不乱吗?你还天天想著我要见见阿弥陀佛,没有见到还不放心,你对阿弥陀佛打个大问号,这个问号就是你的障碍,你怎么会见到!到你心清净,什么念头都没有了,见阿弥陀佛念头都没有,阿弥陀佛就现前,你就看到。不能以有心见,有心见不到;也不能以无心见,无心也见不到。那要怎么能见到?亦有心亦无心行不行?还是见不到。清净心现前就见到了,所以真诚清净平等觉,我们跟阿弥陀佛同心、同愿、同解、同行,哪有见不到的道理!

  所以常听经非常重要,听经跟念佛的功德相同。《楞严经》大势至菩萨教导我们,「忆佛念佛,现前当来必定见佛」。现前就是此地讲的「欲於今世见阿弥陀佛」,现前。当来是什么?当来是往生极乐世界。我们现在著重在现前,你看看大势至菩萨教给我们,怎样能见?忆佛念佛。听经是忆佛,忆佛跟念佛的功德是相等的,所以听经相等,你听经经里面字字句句都是在那边赞叹西方世界依正庄严。你听多了,你就常常会想西方世界依正庄严,那叫忆佛。为什么?念头换过来,不想这个世界,这个世界太苦了。

  这个世界你一生当中遇到一个真正好人,关心你的人,太难太难了!父子兄弟都靠不住,别人就更不必说了。西方极乐世界无论是佛、是菩萨,海会大众个个都照顾你,个个都关怀你,你不到那里去,你到哪里去?所以真相搞清楚、搞明白了,我们才晓得这个地方是应当要选择的。何况诸佛如来这么样恳切的来介绍、来推荐,我们还对他怀疑,还不能接受,那自己没福。所以见佛不是见不到,确确实实是能够见得到,这在经论里面都说了很多。古人学佛没有能够大彻大悟,总是有疑惑,有疑要问,为什么?疑是学佛的严重障碍,一定要断疑生信。疑破坏你的信心,也破坏你的愿心,信、愿被破坏,怎么能往生?往生这三个条件,信愿行,行就是一向专念,一向专念里面要有怀疑,这个一向专念念得再好都不能往生。决定不疑,那就要靠经教,经教里面有些不明白的地方一定要搞清楚。

  实在讲,古大德注解非常丰富,尤其是这些重要经典,多读多听。现在讲经的人愈来愈少,我早年也想出很多方法,希望将来这个缘成熟了,我找一些来念注解的,找人来念注解,把它做成录音带,或者把它做成光碟也可以。光碟这个画面上,像电视画面上,不要人的面,要什么?要经文,你可以看到字,又可以听到声音,把古人重要的注解念出来。这种光碟流通,对於学佛的人一定有很多的好处。我希望我们将来文化学院建立之后(大概明年我们可以开幕),这是我们重要的一项工作,流通古人注解。像莲池大师的《弥陀经疏钞》,还有《疏钞演义》,我找人来念。蕅益大师的《要解》。这《无量寿经》慧远大师有注解,隋朝的小慧远,夏老的会集本,黄念祖老居士的《注解》。

  念,将来光碟上可以看到文字,可以听到声音,你每天恭恭敬敬的听,跟著这个来读诵。古德常讲「读书千遍,其义自见」。你规规矩矩恭恭敬敬在听,就像听莲池大师给我说法,听黄老居士给我说法。恭恭敬敬听,这是戒,持戒;一心专注这是修定,听经就是修定;听得清清楚楚、明明白白,没有听错,那是慧。果然从头到尾听上一千遍,肯定有悟处。你会听得很欢喜,为什么?遍遍有悟处,遍遍不相同,所以永远听不厌。这个效果绝不亚於讲堂听法师讲经,决定不亚於,果然一门深入,无量的功德。

  蕅益大师《要解》里面假设一个问题,这个问题也是我们大家常常有的。因为大乘教里头常讲,净土《观经》里头也这么说「是心是佛,是心作佛」,这是我们净土宗所讲的,这是念佛理论的依据。为什么要念佛?这两句话给我们解答了,是心是佛,是心作佛。有人就问,既然是心是佛,是心作佛,为什么不念自佛去念阿弥陀佛、去念他佛?这问题问得很好。蕅益大师回答,他说这个法门全在了他即自,自他不二,这一句话重要。正是六祖惠能大师在《坛经》里面所说的「佛法是不二法」,如果说自佛、他佛阿弥陀佛是二法,「二法不是佛法,佛法是不二法」。确确实实是「唯心所现,唯识所变」。

  如果你在这里面还是生妄想分别执著,你不愿意念阿弥陀佛,大师说你人见没忘,《金刚经》上讲破四见,「我见,人见,众生见,寿者见」,你人见没忘。你还执著有人,执著有人,当然就执著有我,我跟人对立,你是凡夫!你这是迷惑颠倒,你没有觉悟。如果你偏偏一定要念自佛、念自性佛,你的我见还在,你我见没破,这是比较深一层的。

  大师接著用「四悉檀」来给我们解释,悉檀,悉是普遍,檀是布施。所以「悉檀」是印度话,翻成中国意思,遍施。我们的布施要用清净平等心,不分任何对象普遍的布施,布施到遍法界虚空界,这个功德就圆满了,这四种!我们要常常有这个心。四种里头,头一种「世界悉檀」,所以讲这个名词一般人不好懂,我们用现在的话说,布施欢喜。我们令一切众生都能生欢喜心,这就叫做世界悉檀,布施里头以这个为中心,这是主轴。「菩萨所在之处,令一切众生生欢喜心」,这就是世界悉檀。我们有没有这个念头?有没有这个心?无论在哪个地方碰到一切众生都叫他生欢喜心。我们对人是恭敬谦虚、和颜悦色,大家看了欢喜。

  后面三个跟这都有关系,怎么样布施欢喜?所以第二个叫为人,「为人悉檀」,用现在话来说,生善。我们要帮助一切人生起善心、善念、善行,我们要带头帮他。帮他的时候,说到要做到,他才能欢喜,他才会受感动!我说到做不到,没用处。人家那个地方有灾难,我在此地,上一次从香港回到这个地方来,听到印尼有灾难,就是这个地震、海啸,我从这边经过就回到澳洲去了。在这个地方,我写了一封信给印尼总统,送了十万新币帮助他们赈灾。我们去问到的时候,同时我们也要做到,你不做到,那是假的,那有什么用处?一定要做到。我建议做一个仁爱和平讲堂,我也要出一些力量来帮助他,不能说空话,千手观音眼到手到,那不到怎么行?你们大家供养我的钱,我跟你们说,我已经几十年,至少有三、四十年没有用过钱,这钱对我没用处!这钱做什么用?都做这些好事。最重要的一桩好事,帮助别人开智慧,所以仁爱和平讲堂是帮助众生开智慧的,统统拿去做这个事情。

  我们现在在国内办的学院、办学校,这都已经在著手筹备,我们希望办一个从幼稚园到大学,办一个完整的学校。现在国内有人送一块地给我,中国亩七百亩,大概差不多可以办学院。地方政府也非常支持,我们在筹划这个工作。我们这个学校著重於伦理道德的学习,希望把儒、佛的教学能在这个地方建立起来,然后我们有这个缘分跟联合国有这么一个合作的项目,我们会推动到全世界,这是缘来了!缘不来,我们没事;缘来了,不能不做事,统统为众生。

  第三个破恶,这是「对治」,对治就是断恶修善。最后第四个「第一义」,那就是契入佛菩萨的境界,这是达到究竟圆满。所以这是四种遍施,帮助别人生善、帮助别人断恶,就是中国教育的意思;最后一条就是帮助众生证果,达到究竟圆满。今天时间到了,我们就讲到此地。