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02-040-0350 主講人 : 淨空法師
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二零一二净土大经科注  (第三五0集)  2013/7/8  香港佛陀教育协会  档名:02-040-0350

  诸位法师,诸位同学,请坐。请大家跟我一同皈依三宝,没有皈依想皈依的,跟我一起念,也就是等於皈依了,誓词我们念三遍。阿闍黎存念,我弟子妙音,始从今日,乃至命存,皈依佛陀,两足中尊;皈依达摩,离欲中尊;皈依僧伽,诸众中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始从今日,乃至命存,皈依佛陀,两足中尊;皈依达摩,离欲中尊;皈依僧伽,诸众中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始从今日,乃至命存,皈依佛陀,两足中尊;皈依达摩,离欲中尊;皈依僧伽,诸众中尊。

  三皈是学佛第一堂课,入佛门,皈依三宝,依三宝为师,自称为三宝弟子,所以三宝的意思一定要懂。三宝里面最重要的意思是自性三宝,这才是真正皈依处。佛法重视向自性当中去求,明心见性就成佛了,所以我们皈依的是依自性。佛是觉悟的意思,佛陀就是自性觉。自性本来是觉的,为什么会迷了?这一念不觉就迷了。佛陀的教育没有别的,就是帮助我们回归自性,把自性觉找回来,这就成佛了,学佛的功德就圆满了。自性觉是无所不知、无所不能,性德。六祖惠能大师明心见性,他回归到自性觉,自性是什么样子,他给我们描绘的,第一个「本自清净」。自性就是真心,真心就是佛,这个不能不知道,妄心不是佛,真心是佛。如果用佛跟魔这两个字来对比,真心是佛,妄心是魔,魔是折磨。真心得大自在、得大喜乐,跟魔恰恰相反,魔是迷,佛是觉。皈依佛,两足中尊,这个两,一个是智慧,一个是福德,这两种。这两种是所有一切众生所希求的。在福慧这两样当中,佛是达到究竟圆满,足就是满足的意思,圆满了,福慧当中他是最尊贵的,真正到圆满。这是自性觉。

  达摩是皈依法,法是自性正,正知正见,称之为法,法是离欲中尊。什么方法能帮助我们回归自性,帮助我们成佛?那就是要法,法是离欲中尊。换句话说,法是教我们放下,放下就证得了。我们学了这么多年,大乘经教里佛常说,放下执著,对世出世间一切法不执著了。为什么不执著?因为法是假的,不是真的,执著是错误的。你可以受用它,你不能执著它,你不能占有它,因为它是假的,凡所有相皆是虚妄,所以离欲。法里头,佛法是最尊贵的,佛法把执著放下了,把分别放下了,把起心动念统统放下了。放下起心动念就是佛;有起心动念,没有分别执著,这是菩萨;有起心动念、有分别,没有执著,这是阿罗汉;起心动念、分别执著全有,这叫凡夫。佛法修行没有别的,就是教你放下。放下之后,才是真正的全心全意为众生服务,这度众生;自己没放下,没法子度众生,众生不相信你。佛是放得最干净、最彻底,起心动念都没有了,眼看得清楚,没有起心动念;耳听得清楚,也没有起心动念。六根在六尘境界上,清清楚楚、明明了了,没有起心动念、没有分别执著,这就叫佛法,这就叫自性觉、自性正,所谓正知正见。

  僧是团体,所谓众中尊,众在佛法,用现在话上就是团体。所有团体当中,僧伽这个团体是最尊贵的,为什么?它修六和敬,见和同解、戒和同修、身和同住、口和无诤、意和同悦、利和同均。所以这个团体是所有团体里面的榜样、模范,叫六和的团体,这个团体值得人尊敬,值得人学习。今天形式上的三宝,我们讲住持三宝,表法的,都出了问题。可是我们要皈依,我们皈依自性三宝,对於表法的三宝,不要问他做得对不对,看到佛像就想到自性觉,这就对了,我要像佛陀一样觉而不迷;看到书本,不一定是佛书,只要看到书本,我就想到我要正知正见,这就是皈依法,不能有邪知邪见;看到出家人就想到,我们在团体生活,一家都好,家和万事兴,家也是个团体。

  佛家讲的,四个人以上在一起居住、在一起生活,就是一个僧团,它是四个人。如果一个家庭里头,夫妻两个,有两个小孩,这四个人,那就是一个僧团,这个僧团要修六和敬,那就是佛教的僧团。佛教僧团是和睦的僧团,睦有亲爱的意思,互相尊重,互相敬爱,互相照顾,互相关怀,互助合作,这个团体多好,多么幸福、多么美满,取这个意思。所以一看到出家人,就提醒我们,我们的团体要和睦,家和万事兴。在家庭,这是小团体,在公司行号,这是大团体,在国家,是更大的团体,统统要和睦。这是三皈依的本义,一定要了解,一定要落实。别人跟我不和,我要跟他和,一定要感化他。所以一切都从自己做起,这个就是佛的弟子,这是释迦牟尼佛的教诲。

  我们现在看经文,《科注》六百一十六页,第一行:

  唯以自然七宝。黄金为地。宽广平正。不可限极。】

  这一节经文是正说,给我们说宽、正、自然,这讲极乐世界居住的环境。『唯以自然七宝,黄金为地』。「自然七宝者。《会疏》曰:娑婆秽国,杂业所感,故以泥土瓦砾为地体」。这个大地,大地的本体是什么?我们居住这个大地是泥土,瓦砾就是碎石子,是这些东西。为什么?我们居住在地球上这些众生,这些人造的业,善跟不善混杂在一起。现在的状况是善少恶多。在过去,有圣贤常住在世间教化众生,人多半都觉悟,不迷惑了,他造的业善多恶少,所以历史上记载著,确实出现过承平盛世、太平盛世,人民生活幸福美满,这就是大乘经上所说的「一切法从心想生」。

  西方极乐世界的人纯善无恶,造作恶业的人不能往生,去不了。造作恶业,忏除业障能往生,著重在忏悔。忏悔里头最重要的是后不再造,这叫真忏悔;如果忏悔之后还造,这个忏悔是假的,不是真的。早年我跟章嘉大师,大师就告诉我,佛法重实质不重形式,形式上的忏悔不重要,重要是什么?自己真正觉悟错了,后不再造,是儒家所讲的「不贰过」。同样的过失我只有一次,我没有第二次,这叫真忏悔。现在忏悔有很多人误会,忏悔之后明天再造,造了之后再忏悔,这是永远忏不尽的。

  善恶有标准,佛法的标准就是十善。不杀生,戒律里头讲得很微细,不杀生包括绝不能让众生因我而生烦恼,因我而不快乐,这都包括在这一条里头。那怎么办?菩萨所在之处令一切众生生欢喜心,那个人讨厌你,你就避开远一点,让他生欢喜心。等他什么时候知道,你不是坏人,你没有怨恨、没有恶念,他会再找你。他找你,你就能够影响他,帮助他忏除业障,帮助他好好的来修学。

  所以教化众生,佛教导我们用四摄法,四摄法是佛门的公共关系法、交际法,四条,很管用。第一条是「布施」,这个布施就是我们讲的送礼请客,这大家都喜欢,礼多人不怪。建立感情,先用这个方法,要常常送礼,常常照顾。我们过去,一九九八年我住在新加坡,我们用这个方法团结新加坡九个宗教,做得很成功。第二个「爱语」,这个爱语是关心他们的话、照顾他们的话,这个他会感动。第三个是「利行」,我们所作所为对他有利益,没有伤害。第四个是「同事」,同事是非常非常难,那真正要有定功、要有智慧。我们没有办法学这个同事,我们要量力而为,在自己功夫跟能力之内的可以;超越了,这就不行,超越,我们修行会受到障碍。譬如遇到喜欢赌博的,这个我们可不可以跟他同事?我们没有这个本事。菩萨有,菩萨可以跟他一同去赌博。菩萨赌博一定是每一场都赢钱,他就会问,你用什么方法,怎么每一场赢钱?他说我用佛法,用佛法可以赢钱的。用这个方法来引导他。

  菩萨有神通,菩萨有智慧,行,能跟一切众生同事。像我们看《华严经》,《华严经》末后五十三参,善财童子五十三参,五十三参跟五十三位善知识要同事,他才欢喜你。善财真有本事,受不受他影响?不受,跟他在一起,不受他负面的影响。负面的,你影响他;正面的,跟他学习,这才圆满自己的智慧,圆满自己的功德。善人、恶人都是朋友,心里面没有分别,平等对待,和睦相处,首先满足他的欲望,然后再教他,帮助他看破,他自然就放下了。菩萨教化众生,他有耐心,这一世不行,来世再来,生生世世,所以不舍一人,为了度一个众生,生生世世追著他、帮助他,一直帮助他到回头。

  这业感,极乐世界的人是阿弥陀佛挑选的,不是真正善心善行他去不了。所以,「彼土专以无漏净心所现」,这个无漏就是我们常讲不起心不动念、不分别不执著,这叫无漏。漏是烦恼的代名词,起心动念是无明烦恼,分别是尘沙烦恼,执著是见思烦恼。这三大类的烦恼统统放下了,叫无漏,真心现前。真心,清净心所现,真心就是我们经题上讲的「清净平等觉」,这就是清净心(清净平等觉心)所现的。「故以七宝为其体」,这个七宝是自然的,七不是数目字,它是表法的,代表圆满,净宗多半用七代表圆满。七是什么意思?四方、上下、当中,这七个,所以就都圆满了,没有一个漏掉的,它代表圆满的意思。七宝就是什么样的珍宝都有,一样都不缺。《华严》用十代表圆满,它是用数字,一到十是个圆满数字。

  「是布施持戒所摄取也。性不造作,故云自然」。极乐世界大地,体是什么?体是七宝,无量珍宝。喜欢珍宝的人要到极乐世界去,它太多了,到处都是,随手拈来。性,性是真心,真心它不起心不动念,所以它没有造作,妄心有起心动念,真心没有,所以它是自然的。极乐世界是自然成就的,没有人设计,也没有人在那里施工、在那里建造,没有,自然成就的,它完全是真心,不是妄心。

  「与《论注》」,《往生论》的注解,昙鸾法师的作品,里面解,给我们讲解「性功德成就」,这个性就是真心,用真心功德的成就。我们这个世界,没有修到明心见性,全是阿赖耶识为体,所以现的现象是阿赖耶的相分,我们起心动念这个心是阿赖耶的见分,它不是自然的,它是造作的。妄心有造作,所造作的就是有生灭的,是染污的,不是清净的。所以佛说,我们这个娑婆世界,现在居住的地方,无论是身,身是染污的,不干净,居住的环境也是染污的,我们这个桌子一天不抹,它上就有灰尘,你得天天去清洁它。极乐世界不要,没有染污,永远用不著清洁,穿的衣服一尘不染,身体也是清净没有染污,他不需要饮食。法性身是真身,心是真心,真心现的真身,真心现的净土,所以叫一真法界。一真法界没有一样不是清净的,身体无量寿,没有生灭的现象。我们在这个世界,我们的身、我们的心都是刹那生灭,所以它是假的不是真的。极乐世界样样是真的。

  在极乐世界往生,莲花一开,身就现出来了。这个身现的跟释迦牟尼佛的身一样大,不是像我们这里从小孩慢慢长大,他没有这个现象,他是化生,所以花一开,这个身体就跟佛身一样。具足,不是三十二相八十种好,三十二相八十种好是古印度的习俗,佛出现在印度,印度人说哪些相好,佛的相统统具足。《观无量寿经》上,释迦牟尼佛告诉我们,阿弥陀佛身有八万四千相,每一个相有八万四千好,每一个好放八万四千光明,每个光明里面有佛菩萨在讲经教学。看到教学为先,看到教学能解决一切问题,他不用别的方法,就这么一个很单纯的方法。释迦牟尼佛当年在世给我们表演了。没想到,我们今天居然在斯里兰卡见到了。

  斯里兰卡社会为什么那么好?没有别的,人是教得好的。谁教?出家人教。斯里兰卡不大,大概只有中国福建省那么大,比浙江省大一点,人口只有两千万。寺庙有一万多,每个寺庙我给它估计六、七个出家人,他们国家出家人大概有七、八万人。每一个出家人都是老师,个个都能够讲经教学,把人民全教好了。这么多老师,你看看,身行言教。他教的东西,教的三皈、五戒、十善、八关斋戒,教他们阿含经论,是佛教的小学。全国人民个个都学,都把佛的教学落实在生活上,落实在工作,落实在处事待人接物。要看佛教要到这儿看。

  斯里兰卡那种社会的情形,跟我们中国一百年前差不多,一百年前中国社会是儒释道的社会,教的人多。古代读书人,教育是自己家里办的,不是政府办的,叫私塾,就是家庭子弟学校。中国是大家庭,不是小家庭,一个家一般来说,人口大概是三百多人的样子,三百左右是大家庭,人丁兴旺的有七、八百人。这么大的一个家族,所以他小孩多,他要办学。读书人唯一的一个出路就是做官,参加国家的考试,县考秀才,省考举人,中央政府考试,皇帝主持的,进士。考取功名就可以做官了,读书人就想求这个职业,谚语有所谓「万般皆下品,唯有读书高」。考不取的人很多,考不取的这些读书人都到私塾去教学去了,所以三家村的秀才,他们都负责教学。所教的,儒释道,偏重在儒,佛跟道的分量比较少。

  佛道,这都是中国宗教,宗教谁抓?宗教皇上自己抓。儒家的教育交给宰相,它底下专门有个部,礼部,就是今天讲的教育部,这是推动儒家教育。佛教育、道教育皇上自己抓,因为皇上自己抓,所以效果就非常大,人家敬皇上。元明清三代非常明显,蒙古《大藏经》里面就有记载,这三朝的帝王以儒治国,以佛教民,教人民是用佛,用道祭祀祖先、祭祀天地神明,三教都派上用场了。所以清的盛世,太平盛世:康熙、雍正、乾隆,差不多一百五十年。在中国历史上,盛世维持到一百五十年的不多,大概一百多年的样子,清的成就不可思议。主要就是那些帝王都以儒释道的高人为老师,认真向他们学习,他们很虚心。因为是少数民族,满清入关,少数统治这么大的国家,靠什么?全靠传统文化。清朝皇室的王子们没有一个不认真学习的,学习成绩最卓著的是雍正。雍正在没有做皇帝之前非常用功,不但是表面学,他真干、真修,所以佛门这些高僧大德不敢轻视他,你懂的他也懂,你所修的境界他达到,真有这个本事,所以他能做得那么好。

  满清亡国之后,中国社会陷於动乱。解放战争之后,中国社会统一了,安定了,可是传统的这个教学疏忽了,到现在中国人对儒释道还没有外国人了解得多,复兴有一定的困难。因为大家这么多年来不谈了,生疏了,今天提起来陌生,对它没有信心。建立信心,那就是要拿证据来,中国所说要做出样板,要让人家看到,看到,他就相信了。我们过去在汤池做了一个短时期,做出来了,证明老祖宗东西真管用。现在国内慢慢的知道的人多了,国外也受了影响。

  我们这一次参加巴黎这个活动,这是斯里兰卡总统邀请的,我们最大的收获是这一次访问了法兰西的汉学院。我们以前不知道,以前以为汉学在伦敦,现在才知道汉学在巴黎,他们的汉学院满清时代建立的,比伦敦早四十年。我跟他们的教授做了交流,我们这次访问彼此双方都获益。他们的研究是朝学术方向,没有落实在生活,我们告诉他,这个东西可以改善我们的生活,可以用在家庭、用在事业、用在企业,他感到很惊讶,那这就非常有价值了。不仅仅是学术管用,可以能帮助这个社会化解冲突,可以将这个社会带到永续的和平,有这个办法,这他们没想到。他要跟我们合作,我们在马来西亚的汉学院。正好蔡老师也参加这次访问,跟他们谈了很久。我们要把它真正活学活用,得到真实利益,帮助社会解决问题。真正透彻明了的,真的,就是汤恩比。这个人一生研究世界的文化史,他是历史哲学家。他不是一般通史,也不是中国讲的断代史,他是文化史,专门研究文化,对中国传统文化推崇备至,认为中国文化能救世界。这是我们应该要努力,学以致用。佛经管不管用?管用,我们学了,把它用在生活上,用在工作上,用在处事待人接物,用它来团结宗教、团结族群,这些智慧、理念、方法都从经典上学来的。我们能做出成绩,大家相信了,知道这是宝。

  在那边领导的教授是法国人,罗禅能(罗贝尔)教授,他听到我们一席话感到很兴奋,问我:马来西亚的汉学院,内容在哪一方面?我就告诉他,现在整个世界迫切需要的是化解冲突,促进安定和平,这是解决现前重大的问题,所以我们的汉学院准备在第一个十年偏重在《群书治要》,培养老师。《群书治要》是从六十五种典籍里面会集成功的,这六十五种我们先下手。我们开头不能招生,没有师资,我们招研究员,研究员的条件是曾经教过书的,有教师的学经历,小学的老师、中学的老师。我们的对象就是马来西亚华校。马来西亚的华校,小学有一千多所,中学有六十二所,我们希望这些老师退休下来,退休的年龄在五十多岁,我们希望他能够做我们汉学院的研究员,把全部的精神专攻一部,譬如说学《易经》的专攻《易经》,学《诗经》的专攻《诗经》,专一部,期限十年。他们懂得读书的方法,懂得教学的方法,这一部书我们相信三年之后他就能讲,能讲,一直再下功夫,十年。十年之后,我们就有六十五部书的真正汉学专家,到那个时候我们就可以开始招生,这些都是老师。我们希望能培养一百到二百个老师,都是用研究员的这个方式,他们在《四库全书》里面选,选出来专攻。

  我们过去在台湾看到一个例子,方豪,天主教的神父。这个人初中毕业,一生专学宋史,用了几十年的功夫,对於宋朝典章文物他是如数家珍。学历初中毕业,那个时候政治大学请他去做文学院院长,他是中央研究院的院士,没有博士学位。他就是一门,这一门真的是专家,没有人能跟他相比。所以希望一生专搞一部,十年之后是世界第一流的专家。到那个时候,我希望马来西亚的教育部能够授予这些研究员汉学博士学位,他们在全世界大学里面可以去教汉学。罗禅能(贝尔)教授听到我这个想法,他很赞成。所以我说我们可以互补,我们可以合作。

  到熟透了就变成自然的,他什么?他有悟处,悟处就是性德起作用了。这个话古人说过,我们后人接受了,也真干了,干出成绩的很多,就是「读书千遍,其义自见」。你这一本书,用真诚心、用恭敬心,不要求解,一遍一遍的读,读上一千遍,开悟了。一千遍是什么?得定了。清净心就开悟,一听就明了,一看就明白,不需要人讲,那才是真实义。这就是我们学习的方向,我们走佛法的戒定慧三学。「一门深入,长时薰修」、「读书千遍,其义自见」,这就是戒律。守住这个规矩,心无二用,三年之后,第一遍你完全成功了。三年之后是每一个星期讲两个小时,这两个小时,你要写讲义,就是要写书,这初稿,每年去改,修改个十几遍,这就是精品。你讲,我们把光碟留下来,这个讲义跟光碟送到马来西亚教育部去审查够不够博士的条件,够,就授予我们汉学博士学位。我跟首相谈这,首相同意。有一个国家承认了,他在国际学校就可以能教书了。到那个时候,身分地位都很恰当,你看,算他是五十五岁,十年,六十五岁,老教授,汉学家。我们然后才正式开班招生,培养第二代、第三代,真干。马来西亚用的语言三种,有华语(中国语言)、英语跟马来语,三种语言。所以性德是自然的,读书能明心见性,佛教里方法儒可以用,能做得到,道也能做得到,用这个方法都可以做到的。

  「七宝者,诸译及余诸经论稍有差异」,有不同的说法。「本经指金、银、琉璃、水晶、琥珀、美玉、玛瑙」,这个是七宝。「美玉见《唐译》」,我们的《无量寿经》原译本有五种,《唐译》的里头有美玉。水晶见汉译、吴译。《阿弥陀经》也讲七宝,是「金、银、琉璃、玻璃、砗磲、赤珠、玛瑙」,稍稍有一点不同。《大智度论》里头有「金、银、毗琉璃、颇黎、车磲、玛瑙、赤真珠」,这个括弧里讲「此珠极贵」,不是珊瑚,叫赤真珠。《般若经》里面的七宝,包括有琥珀。《魏译》本里头也有琥珀。「总之极乐众宝,微妙奇丽,远超世间。聊借世宝之名,以作比况耳」。极乐世界珍宝,我们这个世间没有,所以说了人不懂,你没有见过,只用我们这个世间的珍宝来做一个比喻。实际上我们无法跟它相比,就算是金银都没有办法相比,为什么?这个世间所有一切的现象是阿赖耶变的,阿赖耶是妄心不是真心,极乐世界是真心现的,这个真跟妄差别就太大了。

  从人的福报,我们能够体会到一些。人有福的时候,这些珍宝都出现了,埋藏在地下,等待人去开发;人没有福报的时候,这些七宝就变成石头、变成泥沙,它变质了。怎么变的?是人念头把它变的;人都是善念,这些泥沙变成珍宝。所以说「境随心转」,境是物质环境,随著念头在转变。极乐世界的人心纯净纯善,没有丝毫邪恶,他这个善我们无法想像。我们想像不出阿赖耶的范围,他们是转阿赖耶为大圆镜智,转八识成四智,这个境界就不是我们能理解的。不但我们不能理解,声闻缘觉也不能理解,就是法身菩萨他们理解。六道十法界都达不到,只能作比况说,没有办法说清楚。

  「黄金为地见小本经文」,小本是《阿弥陀经》,《阿弥陀经》上有说黄金为地。「今曰:自然七宝,黄金为地」,黄金为地前面加了四个字,有自然七宝,「乃表性德自然之黄金等七宝,合成为地」,这跟小本《弥陀经》意思不一样。小本《弥陀经》有祖师大德的注解,认为黄金铺地,那是什么?像马路一样,我们今天马路上铺的是柏油,极乐世界路上铺的是黄金。地是什么?地是宝玉,就是七宝。七宝里头可能分量最多的是我们现在讲的翡翠,绿色的玉,透明的,从地面可以看到地底。琉璃世界,黄金为地,这美不胜收,它自然性德。「《魏译》」,康僧铠的本子,这是流通最广的,《魏译》本说:「其佛国土,自然七宝,金、银、琉璃、珊瑚、琥珀、砗磲、玛瑙,合成为地」,这个经文里头讲得清楚。「又《观经》曰:琉璃地上,以黄金绳,杂厕间错」,古人的注解也不是自己想像的,有经典做依据。琉璃就是我们现在一般人讲的翡翠,绿色的宝玉,透明体。琉璃地上,以黄金绳,杂厕间错,间隔成道路。「以七宝界分齐分明」,像我们现代的城市一样,道路整齐,是便利於车辆。极乐世界没有车辆,他们不需要这个东西,他们都有神足通,念头想到哪里,身体就到了,不需要交通工具。凡是使用交通工具的,人道,天道都不需要,天人不需要交通工具,鬼神也不需要交通工具。

  所以有人问我,常常看到飞碟。飞碟是真有,我见过。那飞碟上到我们这个地方来的,他是属於哪一道?人道。因为他需要交通工具,他没有交通工具他就不能行动了。我在早年,我好像是一九四九年到台湾,到台湾大概是第三年,一九五一年的样子,台北的上空出现飞碟。这个飞碟放绿色的光,停在空中,大概停了十几分钟,看到的人很多,第二天报纸上发表,登出来了,看到的人很多。十几分钟之后,它开始移动,刚刚移动的时候速度很慢,大概只有几秒钟的样子加速度,非常快就走了,刹那之间就不见了。所以这是一个不明的飞行体,它可以停在空中,可以以极大的速度运动。那个时候好像还没有喷射飞机。

  「一一宝中,有五百色光」,宝放光,人身体放光。刚才说过了,往生到极乐世界,人有八万四千相,每一个相有八万四千好,每一个好放八万四千光,正报,人身放光。极乐世界是光明世界,它不需要太阳、不需要月亮,所以极乐世界没有夜晚,昼夜这个现象它没有。我们这里光要靠太阳,面对太阳,白天,背著太阳是夜晚。极乐世界没有这种现象,它是所有一切物质现象全放光,所有一切物质现象统统是自性变现的,不是阿赖耶的相分。阿赖耶的相分是不干净的、是有染污的、是有生灭的,极乐世界没有染污、没有生灭。所以我们常常讲最适合人生活的环境、学习的环境,最理想的就是极乐世界,我们如果明白,应当向极乐世界学习。极乐世界何以成就?没有别的,教育成功了。就好像我们这个世间,太平盛世怎么出现的?教育办得好,把人都教好了,人人都是好人,事事都是好事。

  古人读书,为什么?想将来能够从事最理想的职业。最理想的职业,无过於做官,这个是所谓三百六十行的第一行,没有人不羡慕。为什么?做官地位很高,人民尊敬,待遇不错,养家糊口没问题。第三什么?轻松,没有事情做,没有案子办,人都是好人,事都是好事。一个月有三、五件案件,你怎么会有这么多事情?那个做官人平常没事,游山玩水,他们常常到寺庙、道观、书院去访问这些专家学者们,再就是著书立说,写文章、写诗词,他就干这个,他闲暇,没事情干。所以我们看《四库全书》集部里面,一半以上都这些人的作品,他有那么多时间去写书。哪像现在做官的,现在做官这么忙,事情这么多,读书人不想做官,太辛苦了。现在哪个行业最快乐?要学释迦牟尼佛,这还是真快乐,把名闻利养七情五欲统统放下,学佛。学释迦牟尼佛一生讲经教学,哪里有缘到哪里去,居无定所,游化在人间,这个生活很自在,身心都没有负担,这就快乐了。

  这下面还有形容的,有五百色光。「其光如华」,光美,光里面很多颜色。「又似星月,悬处虚空」,这些光在空中,可以停在那里,也可以移动,变幻莫测。「今极乐国土,地无土石」,它那个地方的大地,体不是土石,「唯是性德妙宝庄严」,这个我们就不懂了,自性性德变现出来的珍宝无比的庄严,我们这个地方没有,所以说出名称我们也无法体会。如《往生论》上说的:「备诸珍宝性,具足妙庄严。」这是天亲菩萨在《往生论》上形容极乐世界的大地。珍宝性是说自性当中的珍宝,是真心自然流露出来的。我们今天所看到这些宝(珍宝),是阿赖耶的境界相,就是物质现象。阿赖耶的三细相:业相、转相、境界相,或者我们说阿赖耶的三分,相分就是物质,见分就是意念(念头),自证分是它的本体,它迷了,迷了自性就叫做阿赖耶。阿赖耶它能现这三种现象,就是物质现象、精神现象、自然现象,它能现,它跟自性是一体,只是迷了,自性觉,它不觉。迷了就变成生灭法,那个迷念念相续,所以它变现的这些物质,所有物质都是生灭法,跟自性不一样。自性不生不灭,常住真心。这就是《往生论》上所说的「庄严种种事功德成就」,《往生论》上讲的二十九种庄严功德成就,我们在前面都学过。

  下面这一段说『宽广平正,不可限极』。极乐世界有多大?它是自性变的,自性没有大小,真正是中国古人所说的「其大无外,其小无内」,极乐世界确确实实是这样的,到达那里你就能看到了,空间没有了,时间没有了。我们这里有时间、有空间,时间空间也是假的。现在科学证明了,时间空间是假的,是我们错觉里头产生的现象。在佛法里面,时间空间叫不相应行法。《瑜伽师地论》里头,将宇宙之间一切法归纳为六百六十法,这是《瑜伽师地论》上说的,弥勒菩萨的。《瑜伽师地论》,弥勒菩萨的作品。天亲菩萨认为六百六十法对初学的人来说太多了,他把六百六十法再归纳,归纳成一百法,便於教初学。这一百法分五类,有为法里面有心法、有心所法、有色法、有不相应行法。不相应行法就是抽象概念,不是真的,时间空间都在不相应行法里头。不相应行法有二十四种,另外有六个无为法,合起来这是一百个法。

  「心净土净,心平地平,心地平等,则大地平正」,这是讲极乐世界大地平正,把这个理说出来了。极乐世界也是心现,不是识变,它没有识,它就是心现,真心,没有妄心。妄心虽然去往生,得真心的受用,这个不可思议,这是诸佛如来特别赞叹的,十方世界诸佛刹土里没有,只有它有,这个很特殊。八万四千法门、无量法门,只有这一门:净土法门,只有这一门特别,跟其他的法门真的不一样。能遇到这一门是大福报,不是偶然的,过去无量劫中跟这个法门结过缘,跟阿弥陀佛有缘,你才会碰上。如果没有缘,碰上了你也当面错过。这个世界上遇到的人很多,不相信,根本不碰;经,一遍也不想看,叫他来听,一个小时都听不下去,那就是什么?没有缘。得多生多劫的善根福德因缘,你听到才生欢喜心,你才真正想发心,我也要发愿求生净土。

  我们对於这些没有善根的人,要帮他种善根。念一句阿弥陀佛就有了善根,阿赖耶识里头种子种下去了。来生后世,一定有一天这个种子又遇到缘,它起作用了。这个我们应该知道,应该努力去做,要叫人知道有阿弥陀佛,这关系太大!早年我在台湾,台湾大专学生学佛,有些同学是很认真学习,但是不愿意别人知道,不好意思,因为人家说是迷信。我告诉他,我说你这个不好意思不敢说,你得不到大利益。他说什么大利益?劝别人学佛,有意无意要真干。手上常常拿一串念珠,你这同学一看到,阿弥陀佛,他不知不觉就念了一声佛,阿赖耶识落印象了,你度了他。学校用的课本,常常写上自己名字,自己名字上面写一个阿弥陀佛,你同学一看到,阿弥陀佛,你看不知不觉不就多念一声吗?这是不费工夫的功德,只要你会做。

  早年我到香港来,夏天,看到香港人穿的T恤,印上很多图案,都很难看。我这一想,为什么不印阿弥陀佛?穿到街上去走一遍,多少人种了善根,以后我们就这样做法。所以我们能想得到的,能做得到的,这是替阿弥陀佛做宣传工作。有很多企业家,经商的,他们都做广告,广告上为什么不写个南无阿弥陀佛?那不需要多加钱的。它广告算版面的,你这个版面上,广告做上去,找空隙的地方写个南无阿弥陀佛、南无观世音菩萨。人家看广告,这几个字看到眼睛里去了,一历眼根,永为道种,你度了他。做广告,广告也可以宣传佛法,也可以帮助看的人种善根。所以这个缘太广泛了,只要我们肯用心,有意无意都能利益许许多多众生,跟大家结法缘。

  所以极乐世界的大地平正,怎么成就的?清净心成就的。每一个念佛往生的人都是清净平等觉,只是清净平等觉的程度不一样,有差别,到极乐世界四土三辈九品,地位不相同。明白这个道理,我们想到极乐世界提升我们的品位、增高品位,那我们在现前这个地方就得放下。万缘真能放得下,你就提升了;你放不下,这些东西把你拽著,你上不去。自私自利决定不能有,那是假的,那是错误的。起心动念要护持正法,怎么护持?依教奉行就是护持,我做出榜样来给大家看,财色名利放下,放下得大自在。现代的人很现实,他看表面,他不重视实质,我们这个表面外相好,就能接引很多众生。好相在哪里?快乐是好相,自在是好相,智慧是好相,年岁大了还不衰老这是好相。我在国际上这十几年来,所有跟我认识的人大概头一个就问我:你怎样保养身体的?都来打听,问我怎么保养的。以前住在台湾,我说我的保养,青菜、豆腐、自来水,我喝自来水,没有任何补品。保养的秘诀?心地清净、素食,这就是秘诀。你们说素食没有营养,我素食吃了六十多年,身体并不比哪个差。最重要是什么?心净则佛土净,心地要清净,不要自己找烦恼。

  心平地就平,心地平等,大地平正。西方极乐世界,每一个人都心清净,每一个人都平等,每一个人都觉而不迷,感得大地平正。《往生论》偈子里头说:「究竟如虚空,广大无边际。」这两句就是「宽广不可限极之意」,没有限量。我们这个地球有限量,极乐世界没有限量。极乐世界是法性土,我们看不见,如果要看见了,你会觉得很奇怪,极乐世界包含了所有的世界,所有的世界都在极乐世界里头,没离开,不可思议。为什么?极乐世界是法性,哪一法能离开法性?法性没有边际,极乐世界没有边际。所以往生不难,大乘教里头,极乐世界在哪里?当下就是!《往生传》里头有,有人临命终时见到西方极乐世界了,旁边人问他:极乐世界在什么地方?他说极乐世界在堂屋,在隔壁。这个话都是真的,都不是假的,没有边际。界限、边际都从我们妄想当中建立来的,现在所讲的是空间维次。空间哪有维次?是有维次,维次怎么来的?我们分别执著建立的;分别执著心放下了,空间维次就没有了。没有了,整个宇宙是一体,所以确确实实当下就是。心现识变,识,转识成智了,所以全是心现,心现包括识变,识变把心现的那一部分迷了,看不见了,实际上它存在,只是你看不见,放下就看见了。

  下面,「《论注》曰」,《论注》里头所说的,「如虚空者,言来生者虽众,犹若无也」,这都是不可思议境界。十方世界没有一尊佛不劝人求生净土,就像释迦牟尼佛一样,真勤快。释迦牟尼佛一生讲经,只讲一遍,没有重复的,唯独净土法门,特别是《无量寿经》,讲了很多遍。释迦如是,我们能够想像得到,一切诸佛想必亦如是,为什么?这个法门最稳当、最简单、最容易,而且成就特别高,你真想度众生,为什么不说这个法门?这个法门佛常说,专讲《无量寿经》就讲过好几遍,带著讲的差不多有两百部经典,佛在讲经的时候都提到极乐世界,都劝人往生净土。这个法门真叫难信之法,理太深了,真搞清楚、搞明白,佛说过,「唯佛与佛方能究竟」。什么时候你才真搞清楚?你成佛就彻底明白了。你没有成佛,纵然是等觉菩萨,对这个还是模糊,还不是真正搞清楚,所以难信。难信,只要你相信佛不妄语,佛所说都是真的,佛所说的丝毫怀疑没有,你有福了,你成就了。佛为什么要骗人?骗人是缺德的事情,我们学佛的人要积功累德,缺德的事情不能干,为什么要骗人?没有理由骗人。

  世间人所要的,我不要,我要的,他不要,我们跟人不发生冲突。我们要的是念这一句阿弥陀佛,他不肯念,不冲突,他要的名闻利养全给他,我一样也不要,哪里会发生冲突?念念为众生服务,毛主席的一句话,我们要常常记住,要常常念它,像念阿弥陀佛一样,「全心全意为人民服务」,这句话是他教共产党员的,共产党员要能够把这一句话做到,他是菩萨再来,他不是凡夫。释迦牟尼佛他是全心全意为遍法界虚空界一切众生服务,他的范围大,毛主席的那个范围是全中国,佛这个大,遍法界虚空界所有一切众生,全心全意为他们服务。我们学佛,要把心量拓开,跟释迦佛一样,跟阿弥陀佛一样,为全宇宙众生服务,你多快乐,你多自在,尽心尽力。

  实在,佛这个服务落实在哪里?就是落实在讲经教学,经上五个字「今现在说法」,没有一尊佛、没有一个菩萨不是今现在说法,没间断。今现在说法就能解决一切问题。今天这个世界社会问题,什么方法能解决?佛就告诉你,今现在说法,问题解决。每一个佛弟子,特别是每一个出家佛弟子,都能跟佛一样讲经说法,世间人随时随地都能够听到佛法,听到佛法,听多了,觉悟了,醒过来了,不再迷惑了,问题就解决了。佛法是帮人开悟的,把你迷惑化解,你觉悟,自然就离苦得乐。苦从迷惑来的,悟哪里会有苦!

  中国人把佛道称为宗教,现在儒也称为宗教,宗教这两个字依照中国文字来解释,儒释道真的是宗教。「宗」是什么意思?你们查查字典,宗有三个主要的意思,第一个就是主要的意思,第二个是重要的意思,第三个是尊崇的意思,尊重、崇敬。「教」是教育、教学、教化。这两个字合起来,这个意思就是说人类主要的教育、重要的教学、尊崇的教化。汤恩比懂得,所以汤恩比说过,人类不能没有宗教,宗教决定永续存在。他说,人类最先是有宗教,从宗教里面才衍生出文化、文明。人类的文化、文明从哪来?从宗教来的,宗教是文明、文化的根。你要文明、要文化,把根拔掉了,这个文明不长久,就是它根没有了。中国文字好,看到这个字,意思就知道了。换句话说,这是汤恩比的话,宗教是文明、文化的根本,这个话说得很有道理。

  极乐世界,十方诸佛如来讲经教学劝导大家,信愿持名,求生净土,那个人太多太多了,无法计算。这些人到了极乐世界,极乐世界能容得下吗?能,极乐世界没有边际。那我们常常想,初学的人会想,人这么多,我到极乐世界能见到阿弥陀佛吗?人太多了,我们挤不上去。现在我们明白了,阿弥陀佛有本事现无量无边身,每一个人身边都靠到佛,这个不可思议。阿弥陀佛永远没有离开任何一个人,他能现无量无边身,因人施教,你是什么样的根性,就教你什么法门。这个法门是帮助你大彻大悟、明心见性,你明心见性,就算是毕业了,你就成佛了。毕业之后就不住极乐世界,极乐世界是学校,离开了,到哪里去?到常寂光去了,回归自性,那个地方是究竟妙觉如来他们居住的地方,到那去了。妙觉如来住常寂光,常寂光在哪里?无处不在,无时不在。

  众生有感,佛就有应,佛虽然来应,一定要知道,当处出生,随处灭尽。佛从哪里来的?就在眼前现前,他离开了,眼前寂灭了,你在,他又现前了。这个实例,我们看到虚云老和尚四十三岁的时候朝五台山,半路上生病,文殊菩萨来帮助他。文殊菩萨用一个乞丐身,两次,一共是一个多月,不是短时间,日夜照顾他,到山上找草药,把他的病治好,继续去拜佛。问这个乞丐尊姓大名,老和尚感恩。他说他叫文吉,他姓文,文章的文,吉祥的吉,文吉,家住在五台山。他说你到五台山,你去问,都知道。他到五台山问的时候,没人知道。到庙里面去拜文殊菩萨,拜完了之后问大众,路上遇到一个乞丐文吉,你们知不知道?人家说文殊菩萨,他才恍然大悟。文殊菩萨,当处出生,随处灭尽,来无所从来,去无所去。在极乐世界,每一个人见到阿弥陀佛身就是这样的,一个都不漏,亲听阿弥陀佛说法,这个好。

  底下这一句,「若已生,若今生,若当生,虽无量无边,毕竟常如虚空,广大无际,终无满时」,极乐世界再多再多的人,不会满的,不像我们地球,人满之患,极乐世界人再多,空空旷旷。「是即《往生论》庄严量功德成就。庄严之量不可限极」,无有极限,这个真妙。今天时间到了,我们就学习到此地。