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02-040-0605 主講人 : 淨空法師
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二零一二净土大经科注  (第六0五集)  2014/1/30  台湾台南极乐寺  档名:02-040-0605

  诸位法师,诸位同学,请坐。请大家跟我一起皈依三宝:阿闍黎存念,我弟子妙音,始从今日,乃至命存,皈依佛陀,两足中尊;皈依达摩,离欲中尊;皈依僧伽,诸众中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始从今日,乃至命存,皈依佛陀,两足中尊;皈依达摩,离欲中尊;皈依僧伽,诸众中尊。阿闍黎存念,我弟子妙音,始从今日,乃至命存,皈依佛陀,两足中尊;皈依达摩,离欲中尊;皈依僧伽,诸众中尊。

  请看《大经科注》第一千零五十三页,从第三行看起,从注解看起:

  从『若有善男子、善女人』以下经文是「赞念佛第一以劝信」,这个是第一个小段。「闻佛名号,能生一念喜爱之心,归依礼敬,如说修行,即得大利,当得经中所说往生之一切功德」。念佛往生的功德在正宗分里面讲得很清楚、讲得很多,很详细、很彻底,对我们来说非常重要。净宗,一切诸佛都说这是难信之法,为什么?它所说的利益、功德、好处我们无法想像。这些殊胜功德就这么容易能得到吗?声闻、缘觉、诸大菩萨确确实实以无量劫的时间积功累德,做多少上求下化的事情,反而比不上这一声佛号,真叫人难信。这是真的吗?这个话释迦牟尼佛说的,佛决定没有妄语。五戒十善、沙弥戒、比丘戒、比丘尼戒,妄语都是重戒,佛教弟子们不妄语,自己怎么可能妄语!为什么这么难信?理太深了,事太微妙了。如果理事搞不清楚,这个疑问不能拔除,疑问不除,信心生不起来,净土往生的殊胜我们可能就得不到,所以必须要讲清楚、要讲明白。一切经里面把这桩事情讲清楚、讲明白的,没有超过《无量寿经》我们现在用的这个本子,夏莲居老居士的会集本,再加上黄念祖老居士的集注,对我们来讲确实是无量功德,为什么?他把这桩事情说清楚、说明白了,我们再不怀疑了。

  理论的依据,佛是讲清楚了,可是我们很大意,虽然读过,分享的时候也讲过,不究竟,不彻底。《观无量寿佛经》上说「是心是佛,是心作佛」,诸大乘经上我们读到,《华严》讲得清楚,也是释迦牟尼佛说的,「一切众生本来是佛」,又说「一切众生皆有如来智慧德相」。是真的吗?是真的,一点都不错。佛教没传到中国来,中国的老祖宗也曾经说过本性本善,跟佛说的是一个意思,还把这个话编在童蒙教材《三字经》的第一句,「人之初,性本善」。讲得好!这个善,不是善恶的善,比善恶的善讲得深、讲得广,这个善是赞叹的话。本性,像我们讲太好了、太好了,是这个意思,它一切具足,一丝毫欠缺都找不到,本性有无量智慧、有无量德能、有无量相好。在什么地方表现出来?就在极乐世界。

  极乐世界,世尊给我们介绍的,一切美好都是自性本有的,不是从外来的。佛说得好,「心外无法」、「一切法从心想生」、「相由心生」、「色由心生」。这个色就是色相,就是相,我们今天讲的物质现象。所有一切物质现象,佛用一个字来代表,就是色。五蕴:色、受、想、行、识。什么是心?心讲了四个:受,感受;想,思想;行,行是念头不断,前念灭后念就生,这叫行;识,识是本识,就是这些东西从哪来的,色受想行从哪来的。这本体就是自性,自性迷了叫识,识觉悟了就是自性,也叫真性,也叫真如。这些东西真正搞清楚、搞明白,佛的话,我们就有理由相信它,不再怀疑了。信心建立之后,肯定发愿求生净土。为什么?这地方太好了,最理想的生活环境,最殊胜的学习环境,怎么能不去?

  真能去得了吗?很容易。菩萨、声闻、缘觉都感到意外,那就是什么?太容易去了。我们在上两个星期,有同学寄一份资料给我看,有一个小孩十岁,念佛往生,预知时至。这个资料里头写得很清楚,小朋友七岁的时候,三年前,她父母都学佛,父亲早晨念《阿弥陀经》,她问她爸爸念什么,你念的是什么?爸爸跟她说《阿弥陀经》。什么是《阿弥陀经》?她会问。爸爸把《阿弥陀经》上所说的极乐世界依正庄严讲给她听,她听了之后非常欢喜,跟她爸爸讲,你能不能带我去看看?爸爸说我不能带你去。她说谁可以带我去?他说阿弥陀佛。她说阿弥陀佛在哪里?我怎么去找他?她爸爸说,你念阿弥陀佛,阿弥陀佛就会来带你去。她就真念,念了三年,十岁,往生前一天她告诉她爸爸,她说阿弥陀佛明天来带我回家。请她爸爸邀集一些亲戚朋友来送她往生。第二天真走了。这就说明去极乐世界不难。四十多年前,我在佛光山教书,佛光山有个长工告诉我,他的邻居将军乡一个老太太,念佛三年,站著往生的,轰动一时。前些年,我在中山大学讲经提到这个事情,还有很多同学说他们都知道。不难!《净土圣贤录》记载的,《往生传》上记载的,以及我们这一生当中所看到的、所听到的,例子太多了。这能是假的吗?这是人瞎编的吗?不可能!

  真正相信,就是《弥陀经》上所说的,他有善根、有福德、有因缘,他这一生就能往生。善根福德因缘不能说没有,不足,是相信,但是还有怀疑,百分之九十相信了,还有百分之十的疑问,这样的人多,占大多数,这百分之十的疑惑就会障碍你往生。五十年前,台中李老师常说,他不说别人,说台中莲友,我们都包括在其中,他说一万个念佛人真正能往生的只有三、五个,不是每个念佛人都能往生。五十年后的今天,人的根性跟五十年前比差很远。五十年前的人,妄念没有现在人这么多,也没有现在人这么浮躁,真正能往生万分之五而已。五十年之后的今天,一万个念佛人能有一、二个往生就不错了。这什么原因?让我们联想到释迦牟尼佛在世,为什么开悟之后就讲经教学,四十九年没有一天空过。如何让大家相信这个法门,喜欢这个法门,真正发愿求生净土,圆满这个法门,不仅是释迦牟尼佛他的愿望,十方三世一切诸佛共同的愿望,希望众生早一天成佛。得到阿弥陀佛的帮助,这个愿望就兑现了,所以诸佛如来异口同音赞叹弥陀,叫「光中极尊,佛中之王」,我们得要相信。

  信心实在生不起来,怎么办?我劝大家读这部经,或者是听讲这部经。古人有一句话说「读书千遍,其义自见」。你能把这个经本念一千遍、二千遍、三千遍,再不信,一万遍,你就相信了。为什么?读经是累积功德。一遍一遍的读,最好用时间来计算,每天读十个小时。读熟了之后,速度就快了。有人四十分钟从头到尾念一遍,有人要两小时,比较生疏,念熟了四十分钟可以念一遍,十个小时可以念十几遍。不要中断,每天读,把我们的妄想念掉,把杂念念掉,清净心现前了,清净心生智慧,智慧能通达明了,让我们对这个经生起信心。

  闻佛名号,这个名号就是阿弥陀佛。『能生一念喜爱之心』,这一念,不多。一念,我们看到这个字,实实在在说,不了解一念的意思。什么叫一念?弥勒菩萨告诉我们,这一弹指时间很短,有多少个一念?菩萨说有三十二亿百千念。一百个千是十万,三十二亿乘十万,三百二十兆,三百二十兆个念头里头的一念,太短了!就是这一念心里面有喜爱,听到之后欢喜。念念都有喜爱之心,这个人善根福德因缘统统具足了,所以他会皈依三宝,皈是回头,依是依靠,从一切法里头回头,专门依靠阿弥陀佛,礼敬,如说修行,如说就是如《无量寿经》上所说的、《弥陀经》上所说的,修正我们错误的行为。起心动念,是思想错误的行为;言语,言论错误的行为;造作,是身体错误的行为,把错误的行为修正过来。修正的标准,本经所说的,前面我们学过,第三十二品到三十七品。这六品经文是《无量寿经》里面的戒律,内容是细说五戒十善,讲得很详细,讲戒律、讲报应、讲因果,善有善果,恶有恶报。这是修行的起步,修行的基础,修正错误的行为。就得大利,这个大利是经中所说的无比殊胜的利益。

  你生到极乐世界,这个身换了。经上讲得很清楚,往生的人把这个身体放下了,为什么?身是生灭身,带不走的。世间人说灵魂,灵魂坐在莲花当中,往生的人莲花化生,莲花开,你上去了,坐在莲花当中,莲花合起来,佛带著这一朵莲花到极乐世界放在七宝池里头,人在莲花里面就起变化了,这个变化就是大利益。莲花里面得了一个身体,这个身体不是物质。这个物质之身是阿赖耶的相分,我们现在起心动念的念头是阿赖耶的见分,阿赖耶是妄心不是真心,所以这是虚妄的。在莲花里头转八识成四智,这是阿弥陀佛的恩德,阿弥陀佛的加持。一般声闻、缘觉、三乘菩萨修行,要转八识成四智需要多少时间?真的要无量劫。圆教十信菩萨十个位次,别教位次就更多了,十住、十行、十回向,前面还加上十信,要等到初地才真正转八识成四智,转过来了。多费劲!极乐世界,就在莲花里头转过来,得的什么身?法性身,居住的环境是法性土。跟我们这个世界有什么不一样?我们这个世界所有一切法统统是生灭法,有生有灭。

  我们的身体,科学家告诉我们,基本的物质就是细胞,人身体有多少细胞?大概有六十兆。它是不断的新陈代谢,老的细胞死了,排泄出去了,新的细胞,饮食变成新的细胞来换这个老的细胞。每天新陈代谢多少个细胞?七千亿,单位是亿,七千万万。我们的细胞每一天新陈代谢有这么多,所以前一秒钟的我跟后一秒钟不是一个我,不一样。桌子也是新陈代谢,房子,居住的,以至於地球,都是新陈代谢,没有一样不是生灭法。所以佛告诉我们,动物有生老病死,你能够觉察得到,植物有生住异灭,矿物有成住坏空,这都叫生灭法。法性生的是不生不灭,你得的法性身,寿是无量寿,他没有生老病死,所以永远年轻没有衰老,不需要饮食,不需要睡眠。这个身体是我们梦寐希求的,这身体多好!诸佛如来是这个身体,法身菩萨是这个身体,住在实报土。实报土,身、土都是法性变的,不是阿赖耶;十法界里面依正庄严,阿赖耶变的,本质不一样。

  我们完全靠阿弥陀佛本愿威神功德的加持,我们不用自己操心,在莲花里头就转变了。弥陀对我们的恩德多大,我们不能不知道,不知恩不知道报恩。那我们怎样报阿弥陀佛的恩、报释迦牟尼佛的恩?释迦牟尼佛把这桩事情介绍给我们,我们肯信,希望往生到极乐世界,阿弥陀佛一定来接引我们,我们起心动念佛全知道。我们的信跟愿要坚定,决定不能有丝毫怀疑,一定要晓得,我们极其微细的念头,自己可能不知道,佛知道,法身菩萨都知道,一定相信佛决定来接引我们。

  我们在《净土圣贤录》里面看到,像莹珂这样的人,他是造作地狱罪业;换句话说,他要不能往生,决定堕地狱。这个人的好处,还相信因果,想到地狱就害怕了,向同学请教,有什么方法可以让他不堕地狱?同学送他一本《往生传》。他看了一遍,痛哭流涕,非常受感动,往生极乐世界,永远脱离十法界、脱离六道轮回,不再堕地狱。他发了个狠心,关起房门,这一句佛号念到底,拼命念,三天三夜,不吃饭,不睡觉。三天三夜把阿弥陀佛念来了,真诚心感动佛。佛来告诉他:你还有十年阳寿,十年之后你命终的时候我来接引你。这等於授记了。他很聪明:我十年寿命不要了,我现在就想跟你走。为什么?他劣根性很重,人禁不起诱惑,看到名闻利养他心就动了。他说:我再要活十年,不知道造多少罪业,我十年寿不要了。阿弥陀佛就答应他了,他说:这样好了,三天之后我来接引你。为什么佛不当时带他走?当时带他走,没人知道,认为他饿死了。佛跟他约了三天,三天时间他可以把他这些事告诉寺庙里大众,让大众统统生起念佛往生的心。连这个记载,到今天将近七、八百年了,我们看到之后都非常受感动,这是化他,利益大众。

  所以他把房门打开,告诉寺庙里的大众,三天之后阿弥陀佛来接引他往生。庙里面的人都认为他胡说八道,又在骗人了,不说老实话,好在三天时间很短,我们大家看著你,看你三天往生不往生。到第三天,他要求大众念佛送他往生,这个大家喜欢、高兴,都来送他。念了大概一刻钟,他告诉大家佛来了,向大家告辞,我要走了。真的走了,没有生病,走得那么安详、那么自在,给大众做证明,《弥陀经》上讲得没错,若一日、若二日、若三日到若七日。特别是对我们现在人,我们现在人要遇到急难,莹珂是我们最好的例子,他造作一切不善,地狱的罪业,三天都能往生,何况我们?我们有造作的不善,没有他那么严重,五逆十恶我们没犯过,五逆罪是决定没有,十恶也许犯了,没那么重。在今天,这个例子是我们的定心丸。

  我们知道,对净宗决定要相信,西方有极乐世界,极乐世界有阿弥陀佛,阿弥陀佛确实发四十八愿普度十方刹土一切六道众生,只要有人真信、真正发愿、肯念这一句阿弥陀佛,决定得到佛来接引,不能怀疑。念这一句佛号的功德,世出世间一切法里头第一功德,没有任何功德能够跟它相比,所以他得大利。这个大利是什么?往生不退成佛。一定要下定决心,真正懂得了、明白了,从现在起,这句佛号就放在心上。口里头念不念没关系,心里面一定要有,把心里面所有一切妄想杂念清除掉,心里头只有一尊阿弥陀佛,随时随地都可以往生,你想走就走,想留就留,完全不碍事。做什么样的好事,不如念一句阿弥陀佛。

  所以一念,下面念老就五种原译本里面,让我们看到。汉译经文是「闻无量清净佛声」,无量清净佛声就是佛号,阿弥陀佛名号,「慈心欢喜,一时踊跃,心意清净」,这是听闻佛号。吴译本子跟这个文是同样的。「又《宋译》曰:得闻无量寿佛名号,发一念信心」,这是宋译本。魏译的本子说,「得闻彼佛名号,欢喜踊跃,乃至一念」。据《选择集》的意思,《选择集》是日本净宗大德法然上人写的,唐朝时候他在中国留学,亲近善导大师。善导是我们净宗第二代的祖师,他是善导的学生,回去之后弘扬净宗,日本净宗的祖师他是第一人。可是日本人有一个好处值得我们学习,他们第一代祖师自己不敢称,称他的老师是第一代祖师,也就是善导是日本净土宗第一代祖师。这是对老师的尊重,我们看到很佩服、很欢喜,不忘记老师,自己称第二代。善导大师没到日本去过,日本净宗的寺庙,祖师殿里面你去看,一定看到善导大师的塑像。他说,「以念佛而为无上也,乃至一念而为大利也」,讲得好,念佛确实是无上第一殊胜的法门。乃至一念而为大利,这一念是阿赖耶识里头有了金刚种子,这个种子这一生不能成就,来生后世如果遇到净土法门,这个种子它就起作用,就变成你的善根福德因缘,所以这种子可贵。最大的善根是什么?无过於劝人念佛。不管他相不相信,这一句名号让他听到了,只要他一听到,阿赖耶识里头就落种子。造阿弥陀佛的像,让他一看到这是阿弥陀佛,一历眼根,永为道种,造像功德是这么来的。

  「是故经谓,若人能生一念喜敬之心,持名求生」,持名就是念佛,念阿弥陀佛求生净土,『当知此人,为得大利』,这个大利就是一生圆满成佛,『当获如上所说功德』。「如上功德者,即经中所说,横出三界,圆登四土,一生补佛,究竟寂光」,这四句说圆满了。横超三界是永远离开六道轮回,生到极乐世界,极乐世界四土:凡圣同居土、方便有余土、实报庄严土、常寂光土,你到极乐世界同时证得。这个不可思议,十方世界没有这种现象,只有极乐世界有。品位再低,同居土下下品往生,只要花开见佛,就得到阿弥陀佛本愿威神功德的加持,作阿惟越致菩萨。阿惟越致是法身菩萨,别教初地以上,圆教初住以上,禅宗里面所说的大彻大悟、明心见性就是这样的地位,一到极乐世界自然证得,你用不著怀疑。你要问哪有这种事情?有。为什么有?因为你本来是佛,你自己不知道。你念阿弥陀佛就是发心作佛,本来是佛,现在又发心作佛,哪有不成功的道理!所以四土同时证得,一生居补处之位,像弥勒菩萨、像观世音菩萨,一生证得究竟常寂光净土。把大利讲清楚了,这是圆满的大利、究竟的大利,没有比这个利益更殊胜、更高的了。

  我们再看底下第二段「第一弟子」。我们想不想成为阿弥陀佛第一弟子?想不想成为释迦牟尼佛第一弟子?信愿持名求生净土的人就是佛的第一弟子。为什么?他必定成功,就在这一生。我们看经文:

  心无下劣。亦不贡高。成就善根。悉皆增上。当知此人非是小乘。於我法中。得名第一弟子。】

  这个话是释迦牟尼佛说的。『第一弟子』的意思是什么?第一个优先成就,什么他都排在第一。「心无下劣者,於自善根,能生信故」,这就是『心无下劣』,自己相信自己有善根,自己相信自己本性本善,本性本善就是佛家讲的善根,於这个丝毫不怀疑。不善,不是本性是习性,是你被外面染污了。换句话说,你的真心是本善的,妄心不善。妄心是从外头学来的,不是本性,这个不能不知道。我们真正搞清楚、搞明白了,我常劝同学们,我们从今而后一定要真心待人,真诚心处事待人接物。他用妄心对我,可以,我用真心对他,为什么?我要到极乐世界去,到极乐世界的人不可以用妄心,老实念佛,求生净土。

  『亦不贡高』,这是不傲慢,心无下劣是不自卑,也不贡高,不傲慢。「明信佛智,心佛众生三无差别」。明了,不是迷信,真正明了、真正相信如来五种智慧。第一个佛智,佛智就是一切种智,是一切智慧的根本,后面四种智就是转八识成四智,转阿赖耶为大圆镜智,转末那识为平等性智,转第六意识为妙观察智,转前五识为成所作智,我们对这个丝毫不怀疑。我们相信转八识成四智是在莲花当中完成的,完全转过来,花就开了。花开见佛,那是完全脱离妄心,完全用真心。用真心见真佛,妄心见不到真佛,见佛是化身。莹珂见阿弥陀佛是化身,为什么?妄心没转过来。妄心,凡夫没有能力转,阿罗汉、辟支佛、权教菩萨都没有办法。我们完全是仰赖依靠阿弥陀佛威神的加持,帮助我们,我们自己还不知不觉,自然转了。这就是「第一弟子」。所以第一弟子,我们要肯干,不肯干不行。

  『成就善根』,「如《小经》」,《小经》就是《阿弥陀经》,六朝石刻本里面所说的,「以称名故,即是多善根福德因缘」。《弥陀经》上说的,「不可以少善根福德因缘得生彼国」。他的善根怎么成就的?信愿持名成就善根。莹珂法师三天三夜成就善根,佛来了。世间人传说的灾难,弥陀第一弟子不怕,真的它现前了,我相信有七天的时间,七天的时间足够了,七天七夜不吃不眠,一句佛号肯定把阿弥陀佛念来了,就带你走了。我对於这一点完全相信,丝毫怀疑都没有。这就是往生极乐世界的时间到了,我们的心定了,没有恐怖、没有惊慌,心是定的,没有杂念、没有妄想,一心念佛,求生极乐世界。

  「净念相继,精进无已,故诸善根皆能增上」,善根增上、福德增上、因缘增上。「又《弥陀要解》云:同居净土是增上善业所感」,这蕅益大师讲的,讲得真好!这是净土里最低的,我们每个人做得到的,莹珂法师的往生就是这样成就的。念阿弥陀佛是一切善业里面第一善业,无比殊胜的善业,他念了三天三夜。经教里头佛告诉我们,至心念一声佛号,用真诚心念,能消八十亿劫生死重罪。他念了三天三夜,把他无量劫的罪业统统消掉了,善业感得阿弥陀佛现前。一定要记住,八万四千法门,一切经论、忏仪、咒语都消不了的罪业,罪业太重消不了,一句佛号能消,很多人不知道。多看大乘经,你就看到了,你就晓得了。所以大家对念佛不重视,总认为还有别的法子比念佛更高的,其实全错了,真正高明舍弃了,去求第二、第三、第四,结果不得利益。净宗的殊胜全靠信愿,有真信、有切愿你就得到。

  同居净土是增上善业所感,「以念念即佛,为成佛之亲因缘。净念相继,乃等无间缘。以佛号为所缘境,乃所缘缘。言增上者,总摄前三缘,有大力用」,亲因缘、无间缘、所缘缘、增上缘。这个人,『当知此人非是小乘』,「此人」就是上面所说的「一心念佛之人」。这个世间多讥讽念佛为自了汉,说念佛的人是小乘,小乘是自了,不顾别人。大乘菩萨是舍己为人,这是大家称赞的,念佛人只顾自己不顾别人,他不知道他完全搞错了。早年间,李老师在世常常勉励我们,教我们学阿公阿婆。社会上有这么一种人,阿公阿婆好像是无知无识,只会念一句阿弥陀佛,其他什么都不会,但是他念佛念得很开心,真正现大慈悲相。你跟他说什么话,他回答你的都是阿弥陀佛,所以你就不会再理他了,好像他没有听懂,什么都听不懂,什么都不会,一句佛号一天念到晚。李老师说,这个人决定不能轻视他,正因为他在那里念佛,他念佛的功德保佑这一个地方平安,我们瞧不起他、轻慢他有罪过。李老师不说我们都不知道,我们见过,确实瞧不起他,确实没重视他。真的是这个样子,他什么都不理会,你给他讲再多话,他对著你笑,阿弥陀佛、阿弥陀佛,一声一声不中断。李老师说这个人是真念佛人,他一生想学学不到,上智学不到,很难,那是下愚,下愚也学不到。所以古人讲的话有道理,上智与下愚不移,比不上。我们这当中,夹在当中不上不下,最难度的,最不听话的。这两种人,上智,一闻千悟,他全明白了,好度;下愚的,他老实听话,他真干。

  我们看到谛闲法师那个锅漏匠的徒弟,那就是个下愚。四十多岁才找到谛老,他跟谛老小时候的玩伴,都是出生在农村。没有念过书,不认识字,学这么一个手艺,补锅补碗。这个手艺生活比要饭好一点,几乎是差不多。到四十多岁,感到人生苦不堪言,看到谛闲老法师出家了,首先对他羡慕的,他穿、吃、住不愁,有饭吃,有衣服穿,有地方可以睡觉,这他很羡慕,他没有,所以想跟谛老出家。谛老不答应,四十多岁了,出家生活方式只有两种,一种是讲经教学,一种是经忏佛事,四十多岁学经忏佛事,没有办法学了,笨手笨脚,决定五堂功课都不会做,怎么能出家?讲经教学,不认识字。最后,他赖著不走,谛老也无可奈何,最后跟他谈条件,他说你真想出家,我有条件,你能够接受,我给你剃度。他说行,什么条件我都接受,我认定你做我的师父,你怎么说我就怎么做。谛老说,我给你剃度,也不必受戒,我到乡村里面给你找一个废弃的、人家不要的小寺庙,宁波乡下很多,我给你找一个,在附近找两个佛教徒照顾你的生活,给你送一点米、送一点油盐,也旁边找一个老太太,都是佛教徒,替你烧两顿饭,中午、晚上,早晨你自理,给你洗衣服,照顾你。只教他一句「南无阿弥陀佛」。会不会念?会念。行了,就这一句,念累了就休息,休息好了接著再念,不分昼夜。这个方法好,一点压力都没有,不管什么时间,念累了休息去,休息好了起来赶紧接著念,没二话可说。念了三年,你看,预知时至,自在往生,站著往生的,他预知时至。

  他在往生之前,师父叫他住这个寺庙,他三年没出门,像闭关一样。往生前一天,他跟老太太说,给他烧饭的,明天不要替我烧饭,我要到城里面去走走。还有些亲戚朋友,他去看看,头一天。晚上回来又告诉老太太,明天不要给我煮饭了。老太太以为他又有朋友请他吃饭。到第二天中午,老太太到这个破庙里去看看师父在不在,结果叫,没人,又看到他在他卧房里头,面孔对著窗户外面站在那里,叫他不答应,仔细一看,死了。老太太也吓一跳,从来没有见到人是站著死的。赶紧通知几个佛友,大家来看了之后,立刻给谛闲老和尚报信。没有交通工具,走路,一个来回三天。谛老来了,替他收拾办后事,看到这个样子,佩服他,赞叹,你真有成就了,弘宗演教的法师比不上你,名山宝刹的方丈也不如你,你真成功了。谛老赞叹的话,不就是此地所讲的第一弟子吗?你才真正是如来第一弟子,弥陀第一弟子。

  所以我们对净宗要真正认识。真正认识之后,你就晓得,哪一个法门里头有一天、两天成就的?我们没有看到一天、两天成就的,三天成就的我们看到了,还有哪一个法门比这更殊胜的?三年成就是普遍的。他有没有寿命?我相信他还有寿命,不要了。我早年,那个时候四十多岁,在台北法华寺讲经,我在那里讲过很长一段时间。基隆有一个法师,德融法师,现在不在了,他看《往生传》,有个疑问来问我,他说看到很多人都是三年往生的,是不是他的寿命到了?我说这讲不通,偶尔有几个,可以相信,这么多人都三年往生,这个在逻辑上讲不通,哪有这么奇怪的事情。那为什么三年往生?他寿命不要了,就像莹珂一样,他还有十年,不要了。所以我们相信,佛来接引,这是多么难得的一个机会,怎么能空过?赶快发心跟著走,这是正理,能讲得通的。

  当然,也有寿命到的时候佛来接引。像我们净土宗这些祖师,初祖远公大师一生,生前三次见到极乐世界、见到阿弥陀佛,他从来没有告诉任何一个人。第四次是他往生的时候,阿弥陀佛来接引,他看到莲社先往生的人都在阿弥陀佛的身边来接引他,他看到了,告诉大家他的时辰到了,阿弥陀佛接他往生。别人问他,他才说出过去三次见到极乐世界。同学问他,你见到是什么样子?跟经上所讲的完全相同。要知道,他所说的经就是《无量寿经》。远公大师那个时代,净土三经只有《无量寿经》翻成中文,《观经》、《弥陀经》都没有翻译出来,他没有看到,他只依一部经。莲社一百二十三个人,个个往生,个个成就,净宗的殊胜一切法门不能比!禅宗到六祖能大师才度了四十三个人大彻大悟、明心见性。远公在庐山,一百二十三个个个成就,往生成佛去了,比大彻大悟、明心见性还要殊胜。哪一个法门有这么殊胜?

  夏莲居老居士、黄念祖老居士跟我们李老师李炳南老居士,他们都学过禅、都学过密,佛门里面常讲「通宗通教,显密圆融」,这几个人统统都是,最后走的全都是念佛求生净土。我跟黄念祖老居士,可以说是虽然没有长期在一起,我们心心相印,志同道合。他告诉我,世尊末法九千年,真正能帮助人、成就人只有这一门了。禅没有了,在他那个时代修禅的人,得禅定的还有几个,开悟的没有,像虚云老和尚得禅定、没开悟。学密的,他是密宗金刚上师,传密法的人,他告诉学密的人要念佛。真正完全靠密成就的,三密相应的,他一生当中只看到六个人。太难了!他说往后呢?往后可能一个都没有了,这他告诉我的。往后真正成就,只有念佛往生净土,而且这个成就比禅、比密要殊胜得太多了。他告诉我的这些,也是坚定我的信愿。他一生专弘这一部经,实在讲是为这个来的。夏莲老说得很好,说浊世,五浊恶世,「浊世无如念佛好」,没有比念佛更好了,「此生端为大经来」,他这一生到这世间来干什么?就是会集大经。黄念老就是为做注解来的,注解完成,他念佛走了,给我们示现做榜样。他念了半年,一天十四万声佛号,念了半年,他走了。这个经、这个注我们深信不疑,肯定到将来法灭的时候,最后就剩下这部经。

  这部经有争议,这个争议是什么?大家不服,是出自居士的手中。如果他是个老法师,大家可能没话说,所以佛门这些法师不服,对流通产生障碍。我承受这个压力,无论什么人反对,我坚持。我把《华严》、《法华》、《楞严》统统放下,专门讲这部经,专门学这部经,我来带头。为什么?老师传给我的。我要听别人的话,放下这个经本去学别的,我这个罪名就成立了,人家就正面攻击了,净空法师背师叛道,这罪名成立了。所以我说全世界人反对,我还是要接著学,我听老师的话,我绝对不会背叛老师。老师这个本子没有交给别人,交给我,我就能坚持到底。好在现在说话的声音愈来愈小了,不像过去那个样子了。我相信再过个二、三年,声音没有了,反对声音没有了。夏老会经,黄老作注,我来流通,我肩担流通大法的使命。

  这些障碍的人、轻视的人,甚至於要把这部经烧掉的人,都是「未了佛意」,没有了解佛度众生的真实义。「世尊金口亲宣」,释迦牟尼佛亲自讲的,「如是之人非是小乘」,信愿持名、依照这部经学习的不是小乘。「弥陀一乘愿海,悉赐大白牛车,唯是一乘,何有二三。故云非是小乘」。这些话句句真实,我们要牢牢记住,不能为外面这些流言所迷惑、所干扰,那是我们自己对经教深入得不够,我们没有能力抵抗这种风暴。根深蒂固,不动不摇。所以佛赞叹念佛人,「於我法中,得名第一弟子。何以故」。为什么?「以念佛法门最为第一故,最为难信故」,难信能信,最为第一真的认识到了,真的搞明白了,确确实实它是第一经,它是第一法门。

  我们从历代,佛教传到中国来一直到现在,将近两千年了。公元六十七年传过来的,到二0六七年满两千年。这两千年当中,各宗各派真正成就的人都比不上净土。禅宗,我们看《五灯会元》、《传灯录》这些记载的学禅大彻大悟、明心见性的,再包括教下的大开圆解,跟大彻大悟同等境界,合起来最保守的估计超过三千人。念佛往生的,从远公到今天,在中国这个地区最保守的估计超过十万人。你就晓得哪个方法成就容易,就不必问人了。甚至於在古代,禅宗大彻大悟之后回过头来修净土,永明大师是最著名的代表,永明延寿大师宗门大彻大悟、明心见性之后专修净土,成为净土宗第六代的祖师。这都是告诉我们。

  李老师在台中建莲社,他在台中住了三十八年,就依他所说的,莲社的莲友,一万个人当中往生,算三个。莲社莲友有多少?我到台中的时候,到台中,台中莲社做十周年纪念,我到台中那一年,莲友二十万人。一万人里头三个往生,十万人三十,二十万人就六十,一年就有六十人往生,比惠能大师殊胜,惠能他只度了四十三个。我离开台中,我在台中十年,台中莲友五十万人。李老师在台中度众生往生到西方极乐世界,最保守的估计超过一万人。超过一万人,大慈菩萨说那是什么人?阿弥陀佛再来。哪有这么殊胜!对台湾的佛教产生多大的影响!台中同修要努力,要续佛慧命,弘法利生,要真正做到,不能有门户之见。

  老师走了以后,这种情形都是他早年完全预知的,他给我讲过。老师在的时候,台中这些团体,老师创立的,都能合作,一家人。老师走了之后,各各独立,这就衰了。如果都有门户之见,到彼此不相往来,这就衰到极处了,对不起佛菩萨,对不起老师。佛门,佛教我们修六和敬,不能不和。怎么样才能和?统一就和了。统一在哪里?统一在身教。老师当年在世,实在说讲经的时间太少了,一个星期只讲一次,一个小时,两个小时有台语翻译,所以实际上一个小时,太少了。我曾经劝导老师,讲经能不能时间多增一点?他说不行,他顾虑到听众,有很多听众都是工作很忙碌,一个星期只能抽出一个时间,两个时间对他的工作有妨碍。妨碍,他的兴趣没有了,所以不想听了,是这么个原因,一星期讲一次。我以后到台北,离开台中到台北,我天天讲。那个时候一堂课是一个半小时,迁就录音带,卡式带子一卷是九十分钟,讲经没有中断。这个是章嘉大师教我的,也是劝导我学释迦牟尼佛。

  释迦牟尼佛生活很苦,三衣一钵,日中一食,树下一宿。我们身体比不上佛陀,树下一宿的能力没有,日中一食我们做到了。李老师日中一食。我二十六岁,春天,亲近方东美教授。半年,我们这部哲学概论讲完,我就亲近章嘉大师。所以二十六岁的下半年,我就吃长素了。头发剃了,但是还是上班,早餐这一餐不吃了。所以以后我到台中亲近李老师,日中一食很容易,晚餐断掉就行了。我吃到八个月,我向老师报告。老师问我,身体状况怎么样?一切很正常。他桌子一拍,永远保持下去。我们的衣食简单,一生不求人,这他教给我的。我离开台中到台北,那时候韩馆长她护持,跟我谈条件,就是一定要吃三餐,不吃三餐她不能护持。她说万一你身体不好,别人怪我,我没有把法师照顾得好,我有罪。这怎么办?把一餐分做三餐,我那个时候日中一食,就是现在小饭碗三碗,分三餐,一餐吃一碗。这她才同意。她照顾我三十年,没有这三十年不行。在基础上、佛法上,三个老师那里学来的,没有人照顾,你不能专心学习,不能专心,就会失去了,所以这个三十年功德不可思议!真正脚跟扎稳了,她走了,她走的那一年我七十一岁。我感觉到这一生全是佛菩萨安排的,这一句话章嘉大师告诉我的。那时候我学《楞严》,《楞严经》上说「将此深心奉尘刹,是则名为报佛恩」。他说你一生,佛菩萨照顾你,你什么都不要操心。这句话太好了!从来不想自己,自己,佛菩萨照顾,一切水到渠成,一生。往后可能都是佛菩萨安排,我自己要安排,叫白操心,不管用。

  所以我们要认识,这个法门最难的就是把它认识清楚、把它搞明白,非常困难,我是搞了三十年。什么人有这个耐心,一个法门用三十年的时间?真正相信了,真正接受了,把自己年轻所爱好的、所向往的这些法门全部放下,而且发现这个法门里头所有一切法门的精华、精义都在这部经中。这部经的分量不多,一即一切,这部经义可以说是《大藏经》的精华、《大藏经》的浓缩,我有这个认识,跟《华严》、《法华》没有两样,但是修行的方法比《华严》、《法华》简单多了,真正不可思议!遇到的人,绝大多数都是对它认识不够,生不起信心,还是杂修,学许多法门。我把我自己的经验贡献给同学们,如果我在早年,二、三十岁的时候就有现在这种智慧,认识这部经典,我现在早就成佛了,不是这个样子。就是因为好高骛远、自作聪明,浪费了三十多年的时间,才真正接受、相信,然后一年比一年深入。我说这个话,诸位能够常常听讲经的,你就知道。

  我讲这个《无量寿经》,过去讲过十遍,完全是依李老师眉注讲的,有录像带留下来的,最近这三年是讲黄念祖老居士的注解,遍遍不一样。那什么原因?每一遍都有悟处,年年境界不相同,月月不相同,法喜充满。不契入境界,信心多少都有疑惑,这个疑惑它要发生作用,就障碍你这一生不能往生。这个障碍对念佛人讲,最严重的伤害,我们的目的就是要求生净土,这一生去不成,这就落空了。虽然落空,阿赖耶识里头有净宗种子,好处就在此地,除这个之外看不到好处,所以一定要把握住。那信心怎么办?多读、多听,十遍、百遍、千遍、万遍,相信了。中等根性的人,千遍以上相信了,不再疑惑了。我这一生要不是锲而不舍,难信之法也把我难倒了,就是天天干,天天不舍弃。

  「於此一切世间难信之法,能生实信」,真实的相信,没有丝毫怀疑。「如教奉行」,如教奉行就是信愿持名,蕅益大师说的。没有怀疑,这一生就一个方向、一个目标,极乐世界,哪儿都不去,就到这去。怎么去法?一向专念,一个方向、一个目标,专念阿弥陀佛。「故称第一」,释迦牟尼佛四十九年的第一经、第一法门,十方三世一切诸佛如来都是以这个经为第一、以这个法门为第一。今天时间到了,我们就学习到此地。