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21-045-0001 主講人 : 淨空法師
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学佛答问  (共一集)  台湾华藏图书馆  档名:21-045-0001

  诸位法师、诸位同修:

  今天我看到讲台上有不少问题在此地,我们时间不多,简单扼要的给诸位做个解答。

  第一位,他有四个问题,第一个是「请问中元普度之由来。」第二个,「是否真有超度之事?」

  答:这两个问题,今天正好有一个CD送给大家,就是讲这个问题,这已经有很详细的解答了。

  第三个问题,「死去的家属,烧纸钱给他,他得的到吗?如果得的到,多烧一点,他不就变成大富翁了?」

  答:烧纸钱是我们中国的习俗,佛教里面没有,你们看看佛经里面,没有烧纸钱的。这一桩事情,过去有人问过印光大师,印光大师的答覆,我觉得非常的中肯。他说烧纸钱这个事情,我们不赞成。为什么不赞成呢?因为佛经上没有,我们是佛弟子,应当依教奉行。但是也不反对,为什么不反对呢?如果人死了之后,六道轮回,你知道他到哪一道呢?他到其他道里面都得不到,也没用处了,只有到饿鬼道他才有用处。所以如果这个人真的到饿鬼道了,他家里要烧纸钱给他,你不是断了人的财路嘛!所以也不反对。既不赞成也不反对,抱著这么样的一个态度。

  至於多烧一点,少烧一点,那是你自己的事情。你要想叫他变成大富翁,不太容易。为什么不太容易?你看我们世间人就晓得了。父母辛辛苦苦留了很大的财产给他,没到二、三年,他都败光了,可见得能不能成为富人、或者富鬼,前生修积的。他前生没有修因,也很难保持得住,这些道理我们要懂得。

  第四个问题,「梦到死去的家属,是否他有求於我们?」

  答:这个是对的,他有求於你,求你帮助他。帮助他,最好是诵经、念佛给他回向,这是最好的。一般不是学佛的、不懂佛法的人,遇到这个事情,烧一点纸钱,这个是纪念纪念,也行!

  这一位同修问的,「请问法师,若以往曾向某人借钱,而此人已往生,这种状况应该如何处置?」

  答:你应该是连本带利,完全给他做功德回向,这就非常非常之好,他会很感谢你。做功德最殊胜是流通法宝,就是做弘法利生的工作,这个是最大的利益。

  第三位他说「病患於昏迷时,神识在何处?」

  答:昏迷的时候,神识也无知,如果神识清清楚楚,他就不昏迷了,所以神识依旧没有离开这个人,昏迷的状况。如果是离开身体,他别有境界,这样的境界也很难讲。像昨天有一位同修告诉我,他有个朋友,他不是这一类的病,也是在昏迷状况,好像是四天四夜没有醒过来。这个人也没学过佛,他好像是在梦中一样,但是家人都是以为他快要命终了,所以都非常之悲痛。结果四天之后他醒过来了,醒过来之后,这个医生就问他,「我是什么人你认不认识?」你是医生。旁边的护士:「你知道我是什么?」你是护士。看看家人,你们哭哭啼啼干什么?他家人说:你已经四天四夜没有清醒了。「这不对,我好像感觉得只有一、二分钟。」

  他到西方极乐世界去了,见到阿弥陀佛,不可思议!阿弥陀佛告诉他,你好好的念佛,将来临命终时一定来接引你。没有听过佛法,没有接触过佛教,作这么一个梦。他才想到,原来西方极乐世界一、二分钟,这人间就好多天了。所以昏迷之后,他的神识究竟在哪里,很难说!在一般的时候,都没有离开身体。

  这个问题问的,这是有慈悲心,「如何挽救世纪的大劫难?」

  答:两句话,「深信因果,老实念佛。」我们自己要认真努力的去做。纵然不能救这个世间,也能救自己,这个非常重要。

  这位同修问的是「但得见弥陀,何愁不开悟,弥陀二字是否表自己心量的大小,大到一切都能包容,一切皆不计较呢?」

  不是这个意思。此地说「但得见弥陀」,就是念佛往生西方极乐世界,确确实实见到阿弥陀佛。见到阿弥陀佛,阿弥陀佛给你开示,给你讲经说法,哪有不开悟的道理!为什么我们现在的法师讲经,你开不了悟呢?法师是凡人,不知道你的根性。阿弥陀佛,你过去生中生生世世,他都明了、都清楚,所以他说法就契机了,所以你很容易开悟。你谈到心量,的确也有很大的关系。心量大的人,学佛容易成就,因为与佛菩萨的心量相应。心量小的人,就是非常非常困难。

  这一位同修问两个问题,「假使家庭主妇布施或存私房钱,没经家人知道,算偷盗吗?」

  你要是做好事,偷盗也不妨。你看看我们净宗第六代的祖师永明延寿大师,他那个时候作个小官管出纳,他在财税局,像现在的财税局一样,他管出纳。钱在手上过就很方便,他就盗用公款去放生。大概常常盗用,以后被发现了,他盗用的数字相当大,放的生也真是太多太多了。这个在法律上一定是判死刑,可是以后法官一问、审问,知道这个事情,他没有拿去自己花,拿去放生了,於是这个事情就很难办了。当时就把这一桩事情报告皇帝,皇帝听了也好笑,他说按照法律宣判,判他死刑,送到法场去砍头。他说你们监斩官注意到,他如果不害怕、不恐怖,把他带回来见我。如果他害怕,杀了就算了。

  结果他到法场,面目非常从容,一点恐怖都没有。人家问他,你怎么不害怕?我这一条命救了千千万万的命,值得了!他很开心,一点恐怖都没有,这就送到皇帝那里去。皇帝问他,你想怎么样?他说我想出家。皇帝:「好!」成就他出家,皇帝给他作护法。所以这个盗,看你用什么事,用在哪个地方。如果你偷盗自己去享受,那这个罪你要承当。你是布施做好事,你一家人都有功德、都有福报。所以这个是一定要看用心,你是用的什么样的心,心真诚、慈悲,这是佛法里面讲方便门。你家里人不肯修福,不懂得修福,你懂得修福,知道这个道理是可以做的,但是我不是在此地鼓励大家偷盗。

  第二个问题,他说「我今生今世,一定要求生西方净土,要如何念佛,心才不易被境转?」

  这个问题很重要,心不被境转,最要紧的就是看破、放下,晓得这个境界不是真的,境界是假的。人生在这个世间非常短暂,活到一百岁的很少!到不了七十岁走的人好多好多,所以一定要有高度的警觉心,不贪生、不怕死,一心念佛。除了念佛之外,世、出世间一切事,与我都不相干,你就可以不必去理它,这样你的心就不会被境界所转了。如果以为这个世间是真的,还有快乐可以去寻找,你怎么能放得下呢?你怎么能不被境转呢?所以必须要晓得,像《金刚经》上所说的「梦幻泡影」,全是假的,没有一样是真实的,万般将不去,唯有业随身。人在这个世间干什么?造业!你所想的,所思、所想的,你所说的、你所做的都是业。这个业有善业、有恶业,善业,你将来生三善道;恶业,你就到三恶道去了。我们不想搞六道轮回,专念阿弥陀佛,阿弥陀佛是净业,六道里头找不到的,将来就决定得生净土。

  这一位同修问得也很好,第一个问题,他说「如何在一个破碎的家庭里修行?譬如整天面对变了心的丈夫,或者是不孝的儿子,或者是凶恶的婆婆。如果要修忍辱波罗密,只有不言不语?」

  答:给诸位说,不言不语不是忍辱波罗密,是赌气波罗密,哪叫忍辱波罗密呢!这个不是忍辱。忍辱要随顺,普贤菩萨教给我们恒顺众生、随喜功德,那是忍辱!不是我一天不说话,理都不理他,那不是忍辱。不要把忍辱两个字搞错了。

  「这种度日如年的日子,恐怕还没有修完,已经精神分裂而死亡了。如果一走了之,又带不走烦恼,反而留下一堆的问题,请教师父,如何修行才能往生极乐世界?」

  答:这种问题,我想不只你一个人,在国内、在海外,我们看到很多,也听到很多。人这一生的际遇,诸位要记住是业报!实在说,我们到这个世间来干什么的?只有释迦牟尼佛讲得清楚、讲得透彻,佛给我们讲的,人生酬业。你为什么会遇到这些?是你前生造的不善因,今生得的这个不善的果报。如何能够挽回呢?我觉悟了,这一切不善的,我承当、我承受,欢欢喜喜承受,绝不怨天尤人。我在这个环境里头断恶修善,改过自新,你会把周边环境这些人,统统都感化过来了,这才叫修忍辱波罗密,这个才叫修禅定,六度都修了。你这个作法才是正确的。

  自度度他,他对我什么,我知道。前世我对你不善,今生儿女、一家人、夫妻,这是古人讲的,「夫妻是缘,有善缘、有恶缘,冤冤相报」,这不是说得很清楚!「儿女是债,有讨债、有还债,无债不来。」家庭关系就是这么桩事情。总得要看穿,看穿之后,你也看破了,看破之后就放下了,放下什么?放下所有这些烦恼,你就有智慧面对现实,你在这个里面断恶修善,积功累德,念佛回向净土,你就决定得生。

  第二个问题,「基督教里的「永生」和佛教里的「往生」,有何区别?」

  答:这个区别很大。不一样,完全不相同。基督教里面,它最高的境界是升天。这个升天他们不晓得,以为天堂只有一个,上帝只有一个,唯一的真神。其实,上帝太多了,数不清的。他们那个上帝,就是佛法里面讲的忉利天主。你看看一个单位世界就有一个忉利天,三千大千世界里面,有多少个忉利天?一百亿个,一百亿个忉利天,一百亿个上帝,你到哪个上帝那里去?何况忉利天寿命的确是比人间长得多、福报大得多,还是有尽的时候。佛告诉我们,忉利天的一天,是我们人间的一百年,他们一天,我们人间一百年。忉利天的寿命一千岁,也以我们这个算法,一年三百六十天,他的寿命是一千岁,他的一天我们人间一百年。寿命再长也有到头的时候,到头之后还要搞六道轮回,他哪里叫永生呢?看错了,不是永生。往生西方极乐世界不同,那真正是永生,这个一点都不假。

  这位同修问的是,「常常听讲遇境缘不分别、不执著、不起心动念。如对方修学有不如法之处,或浪费的习气,可否要帮助对方?」

  当然要帮助。这个不起心、不动念是原则,我们凡夫做不到。虽然做不到,一定要向这个目标去努力,那就正确了。能做多少做多少,尽可能的不管闲事,与自己不相干的事情不要管。规劝别人先要观察清楚他能不能接受,他不能接受,你就少说废话,说多了变成冤家、变成仇敌。一定观察他可以接受,你才劝告他。劝告他,我们前面说过了,不能有第三者在旁边,人要面子。有第三者在旁边,纵然是善意,也得罪人、也结冤仇,所以规劝决定不能有第三者在旁,人家会感谢你。如果有第三者在旁的时候,不但不感激,而且结了冤仇。

  下面问题,「弘法利生与念佛如何分配时间?」

  答:这个不需要分配。弘法利生跟念佛都是随时随地可以做,不必要分配时间。弘法是缘分,有缘就做,没有缘不要勉强。勉强的事情是很难达到目标的,所以一切随缘而不攀缘。

  这一位同修问:「为什么我们修行魔障很多?这些外面的恶缘,我们应该怎么样解决?靠我们自己修行功德的回向,是否可以将冤业解除?」

  答:修行这个道路上,魔障多的原因很复杂,我们每一个人不是只有这一生,过去生中生生世世,你知道跟多少众生结了冤仇,说之不尽。这一些冤家债主今天看到你要修行,你想脱离娑婆世界,到西方极乐世界去作菩萨了,他那个瞋恚心、报复心就会生起来,为什么?你走了,再也不能报复了,再也找不到你了,於是想尽方法障碍你,不让你去。你要问这个原因,原因很复杂、很复杂,这个就是个人的魔障。

  另外一种,魔王波旬他惟恐人学佛,脱离三界六道,三界六道是他统治的,他看到他的人都移民出去了,心里很难过,也要想尽方法来障碍你。另外一种,眼前的利害,你做的事情做得比他好,他在旁边生了嫉妒心。因嫉妒而产生的障碍,不管是哪一种,总而言之,都造极深重的罪业。这些罪业果报,诸位看看《弥勒菩萨所问经》,你就了解了。我们念佛人对这些魔障,决定不能生恐怖心,被他吓倒;也不能生瞋恚心,想什么方法对付他,错了。应当生清净心、生慈悲心、生怜悯心,他可怜!实在讲,不管我们道业成不成,只要是毁谤正法、障碍正法,非常可怜,他将来的果报很凄惨。你眼光往前面一看,这个怜悯、同情心自然就生起来了。

  解冤业方法也很复杂,但是最重要的一桩事情,你能够以坚定的信心、弘深的愿力,避免一切的障难,你修学成就了,那个冤业是真正解除了。为什么?你成就之后,你才度他,倒驾慈航帮助这一些冤亲债主。诸佛菩萨度冤亲债主,冤债主比亲不晓得多多少倍!

  第二个问题,「一般人对情都看得很重,但佛告诉我们情是迷,我们应该如何将情爱彻底放下?」

  答:情的的确确是迷,世间多少罪业都是因为这个字里头发生的。如果这一关看破了,一个人修行成佛都不难了。由此可知,刚才讲的魔障,百分之九十与情有关系。而且你一定要懂得,情是迷,而且还是假的,不是真的。你看前面同修问了,丈夫变了心了,你要知道他变了心,你还会嫁给他吗?不可能!最初一定是爱得不得了,情很深。你看结婚没多久变了心了,所以情是假的,不是真的。你把这一关看破,你就会看淡了。所以要晓得世间法,六道里面人与人之间都是虚情假意。「我真心。」假的!哪有真心?你还在骗人,自欺欺人,全是假的。什么人用真心呢?佛菩萨是真心,永远不变的。他不是佛菩萨,他是凡夫,决定会变,决定是假的,你完全肯定下来,你这个情就会淡了,你就不会再受他摆布了,不会受他愚弄了。由此可知,这个问题还是看破、放下。

  下面一个问题,「假如我们在这一生当中,杀业很重,在没有学佛之前无知,不知道杀生有这么严重,但是这些事情已经做了,已经欠了这么多的命债,怎么办?」

  有一个好办法可以把这些债都了了,你发个心,每一天念十部《无量寿经》,念一万声佛号,尽形寿不中断,回向给这些众生,命债就还了,你自己也能往生了。你得天天要干,不干还不了债。天天要还债,用这个方法可以还债,自利利他,这是好办法。

  底下一个问题,他说「我家里我一个人学佛,一家人都不学佛,天天都要吃肉,甚至於还要吃活的,那怎么办?」

  你要欢欢喜喜的给他们吃,决定不能障碍他,不能够说你吃了它的肉,将来它要吃你的肉,决定不可以这样说法。你不必去理会这个事情。问题是你学佛有成就了、有成绩了,自自然然会感动你一家人。像这个经上讲的,孝养父母,和睦亲族,你能够把三福、六和统统都做到了,你一家人一定感动。等到你家人对你尊重了、对你佩服了,你说话他们就听了。你就可以先劝导他,不要吃活的,然后慢慢再去影响他。一定要用智慧来帮助他们,不能用感情去对待,用感情对待,你就失败了。

  下一个问题,「每一个人都怕老、怕病、怕死,有什么方法叫我们不老、不病、不死?」

  答:有办法!你作了菩萨,就不老、不病、不死,你看看哪一尊菩萨老的?你要真正作菩萨才行,假菩萨没用处,要作一个真正的菩萨。真正菩萨如同世尊在经典里面教导我们,你对於经教要受持、读诵、为人演说。受持就是你要做到。今天《无量寿经》,我们知道是最殊胜的宝典。就依照《无量寿经》去做,经上怎么讲,我们就怎么做。不折不扣,认真努力,你能做个三年,一定就变样子了。第一个,体质改变了,你的身体愈来愈健康,容貌变了,为什么?你的心地清净、慈悲,相貌变了。不老、不病、不死,就统统都做到了。你做到了之后,会影响别人,让别人效法你,向你学习,所以自度之后才能度化别人。自己没得度,要想度别人,非常困难。

  底下一个问题是,「现代一般学佛人,都从广学多闻下手,觉得学得多、读得多就是深入佛法,这个观念对吗?」

  你们自己想一想,对不对?他说学得多、读得多就是深入佛法,深在哪里?佛经典里面告诉我们,深解义趣,那叫深入。读得多、看得多,那是另外一桩事情,表面、表层的,并没有深入。深入,禅宗里面讲明心见性,那是深入。教下讲大开圆解是深入,如果达不到大开圆解,你没入!别说深入了,根本就没入。如果诸位真的要想深入,还是要学老办法,老办法是从一门深入下手。先断烦恼,后学法门。一门深入是断烦恼。

  「佛门中点光明灯,代表什么效果?」

  答:光明灯是表法的意思,代表光明常住,是这个意思。我们看到灯,就要想到求智慧。灯是代表智慧,表这个意思。

  这一位同修问,「刚刚生产的妇女,能不能到寺庙里面去拜佛、念佛,有没有忌讳?」

  答:没有忌讳,只要你体力行。问题是在你的体力够不够,没有其他的忌讳。

  「为什么有人学佛以后,看起来好像是气色不好、营养不良、很瘦的样子?」

  答:这里面两个原因,一个是他的体质本来就很差,这是一个原因。另外一个原因,是学佛不得力,学佛不如法。如果学佛如法,功夫得力,刚才说过了,体质一定会改变。

  「请问法师,弟子每天在家中佛堂做早、晚课,不知道已经过世的亲人,他们能否听到这个佳音?」

  答:这个问题要问你自己,不能问别人。为什么?诚则灵,你不诚就不灵。你真诚的去做,已经过世的亲人都得到利益。可是心里面不诚,那就得不到利益了。

  「在佛门中超荐祖先,要做几次,我们作子女的,如何才知道有没有效?」

  答:这个要做几次,没定,也没准。实实在在讲,过世的这些祖先,他究竟到哪一道,我们不知道。如果他到人道来,他现在已是小孩了,或者已经是年轻人了,人道去了。到天道去的时候,天的寿命很长。饿鬼道,鬼道的寿命也长。佛在经上讲,饿鬼道的一天是我们人间一个月,他的寿命短的一千岁,那我们要做超度,我们做一辈子,人家那里才不过几十天而已,你才想像这个麻烦大了。所以要想超度祖先,特别是饿鬼道的,地狱道就没办法了,要自己子子孙孙都要接著做超度,我们自己一生都不够,时间都不够用。至於有没有效果?都在你自己有没有诚意,你有没有真正修行,你有修行的功夫,加上你的诚意,效果就非常显著。这个事情大家念念《地藏菩萨本愿经》就了解了,你看婆罗门女、光目女他们是用什么方法、什么样态度做超荐祖先的这桩事情。

  「家中有信佛教的,有信其他宗教的,有什么方法可以减少冲突?」

  答:你学佛,如果你学的是宗教的佛教,当然会有冲突。如何减少冲突呢?搬家,不要住在一起。不但宗教与宗教不能在一起,佛教跟佛教也不能在一起。我学佛念佛的,我的家人他是参禅的,我们两个在一个佛堂作功课,一定要打架。所以你要晓得,在中国古时候,你看每一个宗派,每一个宗派依据的经论都一样,为什么每一个宗派要建很多道场呢?就是因为见解、思想、修行方法不相同。一个道场一定要志同道合,见解、思想要很接近,修行的方法是一致的,大家在一块才能生欢喜心,这是一定的道理。连佛法,就是念佛,一个人习惯阿弥陀佛、阿弥陀佛、阿弥陀佛,一个人南无阿弥陀佛,慢慢的,这两个人在一块,他不打架吗?那怎么办呢?建两个念佛堂。这个地方快念的、追顶念的,那个地方慢慢念,那就不打架了,问题就解决了。你想想看,念佛都不能在一起。

  「学佛人如何将知恩报恩落实在生活上?」

  答:这也是个大问题。知恩报恩在《般若经》上佛告诉我们,二地菩萨所修的一个科目,二地菩萨修行有八个科目,知恩报恩是其中之一。人一定要常常多想想别人对我们的恩惠,恩惠来自各个方面。父母对我们有恩惠,生我们、养育,处处尽心尽力的照顾,这种恩德我们要知道。老师时时刻刻叮咛教导;我们学佛,老师是释迦牟尼佛,这一切经教是佛说的。我们今天能够闻到佛法,仰赖历代的祖师大德们,他们将佛经从印度送到中国来,翻成中国文字,代代相传,於我们有大恩大德!你还要晓得译经的人,我们今天念《弥陀经》,鸠摩罗什大师翻译的,我们对大师念念不忘,你没想到罗什大师当年翻经,不是他一个人,是一个很大规模的译场。传记里面记载的,他的译场四百多人,译经院,这里面每一个工作人员对我们都有恩德。玄奘大师的译场六百多人,罗什、玄奘不过是译场里面的代表而已,好像译经院院长,以他作代表,里面所有的员工对於佛法翻译、弘扬、流通都有功德。我们有没有想过呢?

  从前这些古圣先贤,我们都怀著报恩的心,眼前对我们有恩的人,我们一定会念念不忘。我们能够在这个地方讲经,在这个地方听经,在一起共修,这个因缘不是偶然的,很不容易!诸位你们要是细心去观察,你才晓得难!固然是三宝加持、庇佑,也要靠人力,有弘愿、有耐心,排除一切的障难,才有这一点成就,这个恩德有多大。你真正明了,报恩的心才能生得起来。

  什么方法报恩呢?如理如法的修行,这是报恩。如果有能力,将佛法尽心尽力的弘扬,这是报恩。这两桩事情不做,庙盖得富丽堂皇,那不算报恩。自己修行一定要有结果,决定往生西方极乐世界,你这是报恩。将净宗法门介绍给广大的群众,你才是真正报恩!这个法门,经上说得很清楚,是十方三世一切诸佛所赞叹的,一切诸佛所弘扬的,才晓得这个法门不可思议,任何一个法门,都不能跟它相比。你能够护持,那个功德是无量无边。你要破坏,你的罪过也是无量无边,比造什么样的罪业都重,这个一定要晓得。

  下面一个问题,「中国古时候所谈到做人的标准是什么?是不是符合时代的潮流?是不是符合我们现在的需求?我们应该如何来提倡?」

  答:中国古时候,古圣先贤教人,教育讲到做人的标准,实在讲跟佛经上所讲的没有两样。标准是伦理道德,你说伦理道德合不合现在的潮流呢?古人教人要孝顺父母。现在潮流提倡的是决定不要孝顺父母,结了婚三天可以离婚,这是现在的潮流。古人结婚是不许可离婚的,所以结婚那个仪式、礼节非常繁琐,告诉你这样的隆重,你离开就不容易。现在结婚很简单,找个牧师去证明一下,教堂里几分钟就解决了,所以破裂也是几秒钟的事情就完了。

  现在时代潮流是什么?我不知道,不晓得古圣先贤的教育,符不符合时代的潮流。如果现在人觉得家庭美满,个人很幸福,事业很顺利,如果是有这种思想的话,古时候的教育还用得上,确实可以帮助你。你要问怎么样提倡,必须要从自己做起,光是喊口号没用处,自己要做到,你自己就得受用,以你的成就,你才能够影响到别人。现在必须做出一个好样子给人看,他才相信。你没有做出来,你空口说,没人相信你,一定要自己做出来。

  「在家居士在家里诵经时,可不可以敲法器?」

  答:你要明了敲法器的目的何在。法器是音乐,音乐里头最重要的是拍节。所以很多人在一起做课诵的时候,如果大家都不遵守规矩,个人念个人的,就念的音声吵杂了,不整齐,就很难听。所以法器是指挥的,让大家念的这个声调、节奏整齐划一,目的在此地。家里面诵经,两个人以上要敲法器,否则的话,两个人就没有办法同步。一个人做不需要,一个人做没有必要,两个人以上就有必要了,要懂得法器的用意。

  下面这个问题,「一般寺庙内,看到妈祖、城隍、关帝这一类的神,是属於六道里面的哪一道?」

  答:你所问的全都是鬼神,都是属於鬼道。如果说供有玉皇大帝,那是天神,是忉利天主。妈祖、城隍、关公,都是鬼道的。城隍就是现在讲的,鬼道里面的市长、县长,县市长。关帝在鬼道里面,诸位在传记上能看得到。

  「世间人用杀生来祭祀神明,到底由杀生的人来负责?或是由神明来负责?」

  答:两个人都要负责。神明要负责,杀生的人也要负责,两个人都要负责。

  下面,这又是一位同修问的,「现代很多人得老人痴呆症及植物人,若其临终时,为其助念,能否往生?」

  答:这个不能往生。诸位要晓得,佛经里面讲八难,八难不能往生,横死不能往生,这个要知道,这是一定要明了的。往生的人最重要的一个条件,临命终时神志清楚,这是第一个条件。神志不清楚,随业流转。如果神志不清楚的人都能往生,我们就不要念佛了,阿弥陀佛大慈大悲,把我们统统都接去了,所以这一点很重要、很重要。

  得这些病的人,这种病叫业障病,很麻烦!唯一救助的方法,是要在他病轻的时候,病重的时候就没法子了。轻微的时候,要劝他真正的忏悔,断恶修善能回头。但是病重的时候,他已经痴呆了,你劝他也没用了。别人替他修功德非常非常困难,除非你能够像光目女、婆罗门女那样子,能够救他。你自己修行要证果,你不能证果,你救不了他。为什么证果能救他?因为是你为他修的,你为他真正认真去修行,所以你的证果是他帮助的,他要不生病、不堕落,你也不修行了,你就不干了。你为了救他,所以你才发愤认真努力修学。

  你看婆罗门女,我们在经上看到的,他在定中见到地狱的境界,定中见到境界,从念佛人来讲,至少是事一心不乱。你有这种功夫,你的家亲当然得利益了。光目女功夫没有婆罗门女高,梦中见到的境界,至少也是功夫成片,所以他的眷属能得福。我们自己没有这样的功夫,念几卷经、念几声佛号,没用啊!安慰自己而已,对他产生不了效果。所以这些道理,我们过去在《地藏经》里面讲得很详细。

  第二个问题,「小孩生下来就患先天性的疾病,像心脏病、肌肉萎缩症等等,父母亲为他吃素、持斋、诵经、念佛,为何不见改善?如何方能消宿业?」

  答:这种病先天的是宿业病。父母如果有真正的爱心,也能够转业。只怕是吃素、持斋、诵经、念佛有其形式,没有其内容,那就不能改进了。内容是什么?改心!我们所提出来的,真诚、清净、平等、正觉、慈悲,如果真正这个心发出来了,他就能帮助他。这种真诚心发不出来的话,这个很难,没有法子帮忙。这一桩事情跟儿女为父母堕恶道超度的那个情形相彷佛,道理是一样的,一个是为救父母,一个是父母救儿女,都要达到真诚,都要功夫达到成就。最低限度的功夫,像用念佛的方法,你要能达到功夫成片,他才能得利益。如果能到一心不乱,那个效果就非常明显了,所以这些事情要真干,丝毫不能掺假,假的没有效果。

  第三个,「现代为何很多年轻人会得精神方面的疾病?又为什么会著魔?」

  答:这一桩事情,一般讲的是众生的共业,一切众生有这种共业,是社会很不好的现象。诸位要知道,无论是古今中外、或是家庭、或是社会,如果要是趋向於繁荣兴旺,你就看到这些人一个个都非常健康、勤奋、善良,面面都好!这是个好预兆。看到这些不好的预兆,怕的是这个世间会有灾难。我们眼见、耳闻,应当有所警惕,这个会有灾难。这是一个社会反常的现象。

  底下第四个问题,他问的是,「舍利是什么?若人死后有烧出舍利子,是否即证明其往生极乐?如何方能辨别往生与否?」

  答:舍利是梵语,翻成中国的意思叫做坚固子,这是一种感应。多半与定功有关系,在念佛人讲与清净心有关系。心愈清净,定力愈深,这个舍利就结得愈好,也愈多,与往生没有关系。烧出舍利,不能证明他是往生。往生最靠得住的证明,是往生的时候,他自己讲:「佛来接引我了」,这是真往生。其他的,是别人看到什么,都靠不住,一定是他自己说出来,他见到佛,见到西方三圣来接引,这个是很可靠的。还要看他一生的行谊,他平常修行的功夫,如果与这个相应,那肯定是往生。

  舍利跟现在留的肉身,实在讲末法时期怪事太多,什么怪事呢?仿冒!舍利可以仿冒,连肉身也有仿冒,假的不是真的。舍利你看到很漂亮,你手用力压一压破了,那就不是真的。真的,铁锤都敲不碎,那才是真的。所以现在我们看到舍利很多,都没有经过试验,一试验假的太多了,真的稀有!为什么会有这个现象呢?魔来扰乱!你们不是喜欢这个吗?魔就在这个机会变个把戏,搞这么多东西来给你看看、来迷惑你,所以我们对这一桩事情,要很理性的看待,不必感情用事。舍利实在讲,有没有,没有关系。有很多修行人不愿意留舍利,也不愿意留肉身给人家做纪念,麻烦,多事!

  这一位同修问的,「凡夫总是过失、习气尚在,再加上时代背景与过去不同,四众交往接触较往年密切,我们应以什么样的态度来相处较佳?以求减少磨擦。」

  答:这个是一定要懂得谦虚、忍让,就能够减少磨擦。处处让人,处处敬人,这样就好相处了。言语当中不必争论,纵然他说的是违背道理的,与事实不相符的,也没有关系、也无所谓,何必认真呢?只要与大众没有妨碍,就算了!如果他的言论会跟大众有妨碍,但是他对我一个人说的,也没有在大庭广众来说,那与大家也不妨碍,也无所谓!唯有什么呢?在大众当中宣布,他的知见错误的时候,这个时候我们要提起质疑,为什么?为了广大群众的正知正见,这个是对的。我们可以发问,可以跟他辩论。不是这种情形之下,合掌令欢喜就好了,不必争论,这才能相处。

  这一位同修问的,「现在正是农历七月,俗称鬼月,在寺庙里面都有举办中元普度,或盂兰盆会。弟子是初学,不知中元普度与盂兰盆会是否一样?如何将盂兰盆会落实在生活上?盂兰盆会的真实意义在哪里?」

  答:这个诸位可以去读《盂兰盆经》。盂兰盆是梵语,诸位要记住,不是一个盆,解盆就错了,就错掉了。梵语的音义,意思是挽救悬倒。特别是堕落在恶道里头的众生,那个苦难就好像颠倒吊,受这种苦难。这是佛菩萨以大慈大悲见到这个状况了,我们怎么样来挽救他,这是普度的一种仪式,一定要明了。但是这个普度,经上讲得很清楚,一定要在三宝门中修福,你才能真正解救他们的困苦。这三宝到哪里修福?一定要如理如法。现在说都非常艰难,诸位细细的去研究,你就晓得了。

  这位同修问的是,「我每天都要扫庭院,常常会扫到许多蚂蚁和昆虫,可是又不能不扫,请问这个会不会影响往生?」

  答:你既然每天都需要扫地,你在扫地之前,好好的、认真的去做一堂早课,把你做早课的功德,回向这一些蚂蚁、小虫,回向给它。并且要告诉它、通知它,我过一会儿要去扫地了,你们赶快离开,它会听话,要通知它。通知它,它不离开,那活该,没话说了。我不是不通知你,我要不通知你,罪在我。我已经通知你了,你就不能怪我。诚心诚意去做,就会有感应。真诚跟这些动物都能沟通,因为真诚心没有界线、没有分别,就能沟通。所以跟这些小动物不能沟通,我们都没有诚意。

  这一位同修问的是,「所谓圆融无碍是不是有范围、限度,对於人事物。」

  答:圆融无碍是很难做到的,诸位要把这四个字搞清楚,你要细读《华严》,这是《华严》教义。如果真正能做到没有范围、没有界线,那才真正叫圆融无碍。

  这一位同修问的,「弟子於梦中见到师父,不知道这是妄念、还是真实?」

  答:我有一年在旧金山讲经的时候,有一个同修来告诉我,他梦中梦到我了,他有病,我给他治病,到醒来之后,他病果然就好了。他来找我,我在梦中替他治病。这是一种感应,当然这个因缘也不是很平常的,实在讲这是三宝或者是善神他们的力量,藉著你自己的信仰,变现这个境界来帮助你,这个情形是有的。

  「在同一时间,在不同的道场写超度牌位,对亡者有否不良影响?」

  答:不良影响大概没有什么,没有什么不良的影响,有诚意都好。

  这个同修问的是,「善现启请分第二:时长老须菩提,在大众中,即从座起,偏袒右肩,右膝著地,为何偏袒右肩?为何不双膝顶礼?」

  答:这个是古印度的礼节,他们是偏袒右肩。因为印度人的衣服跟我们不一样,他们没有袖子、没有领子,它就是一块布包在身上,平常两个肩膀都包著。为什么要偏袒右肩呢?遇到佛,遇到长者,行礼的时候,这在中国古礼也一样,长者有什么吩咐,有什么事情叫你办的话,你很便利、很方便、很敏捷,这是敬意。虽然你没有事情,我已经准备来替你工作了,来替你服务了,是这个意思,这是个预备。两只膝盖跪在地上,起来就不方便了。一只起来很快,叫你办什么事情,马上就起来了;右手露在外面,办事方便,这是最恭敬的礼节。

  「佛的画像或塑像,前胸袒露有何意义?有无服装不整之嫌?」

  答:这刚才讲了,古印度就是这个服装,跟我们的服装不一样。所以佛教传到中国来之后,我们中国人的服装没改变。今天我们穿这个服装,这个宽袍大袖子,这是汉朝服装;海青,汉朝的服装。在佛门里面,一直到现在都没有改变。在汉朝,在家、在俗的人这个服装,大概边绣著花纹。出家人穿的是素的,不绣花。如果是作官的,它前面绣的有章符,代表他的身分地位,绣的花代表阶级。颜色、花纹都是代表身分、代表地位的。出家人也是穿这个衣服,但是素,没有花纹。

  「放下屠刀,立地成佛,及一念往生等,恐怕是鼓励之语。如果其平时未修行,而且还是罪恶满盈,岂能往生?」

  答:能,确确实实能,问题是真实忏悔,真正的改过自新,这个我们千万不能够轻视。一念真诚忏悔,那个力量非常非常之大,所以对於造作极重罪业的人,也不可以轻慢。

  这一位问的是,「恳请法师再开示能所不二。」

  答:这个问题不能在这里讲,要讲很费事,以后我们放在录影室里头来解答。现在录影室里头,也解答了不少的问题。

  我看今天的时间到了,这个同修问的是,「建立弥陀村的计划可否实现?」

  答:这个事情不能问我,要问你们大家。众生有感,佛就有应。我们有真诚心,这个善愿一定会圆满的。所以是一切用真诚,一定佛菩萨护念,龙天协助,会有圆满的结果。

  今天时间到了,还有问题没有答完的,我们统统放在录影室,将来做出录影带。这些问题都留著,都不要丢掉。我们录影室里面不受时间限制,可以详细来解答。这个地方受了时间限制,有很多地方我们都是轻轻带过了。谢谢诸位。